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Las huellas de Tanzania ofrecen pistas sobre el origen de la marcha erguida humana

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Las huellas de Tanzania ofrecen pistas sobre el origen de la marcha erguida humana

Cinco huellas fósiles dejadas en la ceniza volcánica hace 3,66 millones de años en Tanzania están dando a los científicos una nueva perspectiva sobre un hito en la evolución humana – caminar erguido – al tiempo que muestran que sus orígenes son más complicados de lo que se conocía anteriormente.

Los investigadores dijeron el miércoles que un nuevo examen exhaustivo de las huellas, casi medio siglo después de su descubrimiento inicial, ha demostrado que no fueron creadas por un oso, como se creía alguna vez, sino por un homínido, en otras palabras, una especie en el ser humano. linaje, y posiblemente uno previamente desconocido. Muestran un paso curioso, lo que aumenta el misterio.

El bipedalismo, caminar sobre dos pies, es un sello distintivo de la humanidad, pero los científicos aún están armando las piezas del rompecabezas sobre cómo y cuándo comenzó.

La pista se encontró en 1976 en un sitio llamado Laetoli, un paisaje desolado al noroeste del cráter Ngorongoro en el norte de Tanzania, a aproximadamente una milla (1.6 km) de dos conjuntos de huellas fósiles encontradas dos años después. Los encontrados en 1978 se han atribuido a Australopithecus afarensis, un homínido ejemplificado por el famoso esqueleto descubierto en Etiopía llamado ‘Lucy’.

Un rastro de cinco huellas fosilizadas que datan de hace 3.66 millones de años, atribuidas en un nuevo estudio en la revista Nature a una especie en el linaje evolutivo humano, se ve en esta fotografía tomada en un sitio llamado Laetoli en el norte de Tanzania el 25 de junio de 2019. junto a una representación topográfica de las huellas destacando su profundidad. (Folleto a través de REUTERS)

El estudio determinó que las diversas huellas de Laetoli, realizadas en días, horas o posiblemente minutos entre sí en la misma capa de cenizas, fueron creadas por dos especies de homínidos diferentes.

La paleoantropóloga Ellie McNutt del Heritage College of Osteopathic Medicine de la Universidad de Ohio, autora principal del estudio publicado en la revista Naturaleza, señaló que las pistas de Laetoli representan la evidencia inequívoca más antigua de locomoción bípeda en el registro fósil humano.

«Había al menos dos homínidos caminando de diferentes maneras en pies de diferentes formas en este momento de nuestra historia evolutiva, lo que demuestra que la adquisición de la caminata similar a la humana fue menos lineal de lo que muchos imaginan», dijo el paleoantropólogo del Dartmouth College y coautor del estudio, Jeremy. DeSilva. «En otras palabras, a lo largo de nuestra historia, hubo diferentes experimentos evolutivos sobre cómo ser bípedo».

Las huellas encontradas en 1976 y re-excavadas en 2019 tenían rasgos diferentes a los encontrados en 1978, en particular un paso llamado paso cruzado.

“La vía consta de cinco huellas bípedas consecutivas. Pero el pie izquierdo se cruza sobre el derecho y viceversa. No estamos seguros de lo que esto significa todavía ”, dijo DeSilva. “Los pasos cruzados a veces ocurren en humanos cuando caminamos sobre un terreno irregular. Quizás eso explique este extraño andar. O tal vez solo este homínido individual caminaba de una manera peculiar. O tal vez una especie desconocida de homínido se adaptó para caminar de esta manera ”, agregó DeSilva.

Con base en las huellas, los investigadores estiman que el individuo que las hizo era solo un poco más alto de 3 pies (1 metro), caminaba con un golpe de talón prominente y tenía un dedo gordo que sobresalía ligeramente hacia un lado, aunque no tanto. tanto como en un chimpancé.

DeSilva dijo que los científicos solo pueden especular sobre otros aspectos de la apariencia y el comportamiento de este homínido y si ya era uno identificado, como Kenyanthropus platyops o Australopithecus deyiremeda – o uno previamente desconocido. El linaje humano se separó del linaje de los chimpancés hace unos 6 a 7 millones de años.

Un momento clave llegó cuando nuestros antepasados ​​adoptaron la marcha erguida en dos pies, quizás adaptándose a la vida en la sabana africana. El bipedalismo requirió cambios anatómicos, particularmente en los pies, piernas, caderas y columna vertebral, que evolucionaron mucho antes de que apareciera nuestra especie, el Homo sapiens, hace más de 300.000 años.

El sitio de Laetoli es una pradera, con árboles de acacia que salpican el paisaje y abundantes jirafas y cebras. Cuando se hicieron las huellas, era un vecindario peligroso para un pequeño homínido, con antepasados ​​de hienas, leones y leopardos modernos, así como gatos con dientes de sable ahora extintos, al acecho. “Los antepasados ​​de muchos de los mismos animales que viven allí ahora vivieron en Laetoli hace millones de años, incluidos, por supuesto, los humanos”, dijo DeSilva.



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