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Las huellas en Nuevo México hechas hace 23,000 años son la evidencia más temprana de actividad humana en el Nuevo Mundo

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Las huellas encontradas en el Parque Nacional White Sands en Nuevo México datan de hace 23,000 años, lo que las convierte en la primera 'evidencia inequívoca' de homo sapiens en el Nuevo Mundo miles de años antes de la mayoría de las estimaciones.

Los científicos están describiendo un conjunto de huellas humanas de 23.000 años descubiertas en Nuevo México como la evidencia más temprana de actividad humana en las Américas, 10.000 años antes de lo que se creía.

Arqueólogos británicos y estadounidenses descubrieron las huellas en el barro blando contiguo a Alkali Flat, un lecho seco de un lago en el Parque Nacional White Sands en el sur de Nuevo México.

Utilizando la datación por radiocarbono de las capas de semillas por encima y por debajo de las huellas, los expertos del Servicio Geológico de EE. UU. Fecharon las huellas como hechas durante un período de al menos 2.000 años, según una investigación publicada hoy en la revista Science.

Las huellas más antiguas datan de hace unos 23.000 años, un período que corresponde al Último Máximo Glacial, cuando las capas de hielo cubrían gran parte de América del Norte y los niveles del mar eran unos 400 pies más bajos que en la actualidad.

Durante décadas se ha sostenido generalmente que el homo sapiens entró por primera vez en América del Norte hace entre 13.000 y 16.000 años, después de que el derretimiento de las capas de hielo de América del Norte abriera rutas de migración y mucho más tarde de lo que sugieren la coautora del estudio, Sally Reynolds y sus colegas.

Pocos arqueólogos han afirmado pruebas fiables de presencia humana de más de unos 16.000 años.

Las fechas de radiocarbono adicionales de muestras de sedimentos, huesos de animales y carbón vegetal comenzaron incluso antes, hace aproximadamente 33.000 años, pero algunos críticos cuestionaron si las muestras de piedra en realidad fueron hechas por humanos.

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Las huellas encontradas en el Parque Nacional White Sands en Nuevo México datan de hace 23,000 años, lo que las convierte en la primera ‘evidencia inequívoca’ de homo sapiens en el Nuevo Mundo miles de años antes de la mayoría de las estimaciones.

Dan Odess, asesor científico del Servicio de Parques Nacionales, responde que las huellas de White Sands son ‘evidencia inequívoca de la presencia humana en las Américas durante el Último Máximo Glacial’.

La mayoría de los académicos creen que los humanos emigraron de Asia a América a través de un puente terrestre a través del Estrecho de Bering, que ahora está bajo el agua y forma el Mar de Bering entre Alaska y Rusia.

Pero durante la Edad de Hielo, que comenzó hace unos 33.000 años y duró hasta hace unos 16.000 años, esta ruta fue bloqueada por glaciares.

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Las nuevas impresiones, que son planas, una posible señal de que las personas estaban descalzas, revelan más que solo una fecha, dicen los investigadores. Ofrecen una idea de cómo era la vida durante el Paleolítico superior, que comenzó hace unos 40.000 años.

Los arqueólogos dicen que el fragmento de piedra encontrado en México sugiere que los humanos estaban en América del Norte hace unos 27,000 años, incluso antes que las huellas, pero los críticos cuestionan si las muestras de piedra fueron realmente hechas por humanos.

Los arqueólogos dicen que el fragmento de piedra encontrado en México sugiere que los humanos estaban en América del Norte hace unos 27,000 años, incluso antes que las huellas, pero los críticos cuestionan si las muestras de piedra fueron realmente hechas por humanos.

La mayoría fueron dejadas por adolescentes y niños más pequeños, con huellas ocasionales de adultos, así como algunas de mamuts, perezosos terrestres gigantes y lobos terribles.

« Las huellas dejadas en White Sands dan una imagen de lo que estaba sucediendo, adolescentes interactuando con niños más pequeños y adultos », dijo el coautor Matthew Bennett, geógrafo de la Universidad de Bournemouth en un comunicado. liberación.

«Podemos pensar en nuestros antepasados ​​como bastante funcionales, cazando y sobreviviendo, pero lo que vemos aquí también es actividad de juego y de diferentes edades que se unen», agregó Bennett. ‘[It’s] una verdadera visión de estas primeras personas ‘.

No está claro en este momento cómo se hicieron las huellas, pero otros estudios han encontrado evidencia de personas que viven en el continente de América del Norte miles de años de lo que se creía anteriormente.

En julio de 2020, se descubrieron herramientas de piedra en una cueva en México conocida como Chiquihuite que reveló evidencia arqueológica de ocupación humana que data de hace 27,000 años.

En 2018, se encontraron 150,000 herramientas de piedra « únicas » al noroeste de Austin, Texas, que sugirieron que la gente vivía en el continente hace 20,000 años.

«Todas las pistas que hemos encontrado allí muestran una interacción de humanos en el paisaje junto con animales extintos», dijo Reynolds, paleontólogo de mamíferos de la Universidad de Bournemouth, en el comunicado.

«Podemos ver la coexistencia entre humanos y animales en el sitio como un todo y al poder fechar con precisión estas huellas, estamos construyendo una imagen más amplia del paisaje».

El gerente de recursos de White Sands, David Bustos, fue el primero en encontrar las impresiones antiguas en 2008.

Si bien dijo que era emocionante tener la confirmación de su edad, le entristeció que la región donde quedaron al descubierto se esté perdiendo rápidamente debido a la erosión del suelo en curso.

En 2019 se encontraron huellas humanas que datan de hace 15.600 años en Chile, que en ese momento se creía que eran las huellas de huellas humanas más antiguas conocidas en las Américas.

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Designado como un sitio de megatrack en 2014, White Sands contiene la colección más grande del mundo de huellas fosilizadas de la era del Pleistoceno.

Las huellas anteriores encontradas en la pista de White Sands indican que los humanos jóvenes estaban cazando perezosos terrestres gigantes en el área al pisar intencionalmente las huellas del animal.

La mayoría de las impresiones en el sitio de White Sands pertenecían a adolescentes y niños, y algunas eran de adultos.

Además de la evidencia de la caza, los investigadores dicen que las huellas indican

La mayoría de las impresiones en el sitio de White Sands pertenecían a adolescentes y niños, y algunas eran de adultos. Los investigadores dicen que esto indica ‘actividad de juego y de diferentes edades que se unen’

‘Esto no fue solo una huella humana y una huella de perezoso. Alguien caminaba, poniendo deliberadamente los pies en las huellas de los perezosos », dijo el antropólogo de la Universidad de Arizona Vance Holliday. en una declaración de 2018.

‘Es bastante sorprendente ver ese tipo de evidencia fugaz de comportamiento. No se ve ese tipo de cosas muy a menudo en el registro arqueológico realmente temprano ‘.

El análisis de las huellas indica que la mayoría fueron hechas por adolescentes y niños más pequeños, con huellas ocasionales de adultos, así como de mamuts y perezosos gigantes.

El análisis de las huellas indica que la mayoría fueron hechas por adolescentes y niños más pequeños, con huellas ocasionales de adultos, así como de mamuts y perezosos gigantes.

A pesar de la reputación de pereza del perezoso, su precursor prehistórico fue bastante abrumador.

De dos a dos metros de altura con garras afiladas como navajas, podría destripar a un cazador con un solo golpe.

Los investigadores encontraron huellas humanas a una distancia segura del perezoso, lo que sugiere un esfuerzo grupal de caza que hizo uso de la distracción y la mala dirección ‘para ganar ventaja en un combate cuerpo a cuerpo mortal’, según el comunicado.

Reynolds le dijo a DailyMail.com que porque los investigadores saben que las impresiones de White Sands fueron hechas por homo sapiens, pueden usar datos de crecimiento modernos para determinar las edades de las personas que las hicieron.

Debido a que las impresiones fueron hechas por homo sapiens, los investigadores pudieron compararlas con los humanos modernos y estimar la edad de las personas que hicieron

Debido a que las impresiones fueron hechas por homo sapiens, los investigadores pudieron compararlas con los humanos modernos y estimar la edad de las personas que hicieron

«Luego podemos comparar los datos del tamaño del pie fósil y hacer una estimación basada en la edad humana moderna para tamaños de pie similares», dijo.

En octubre de 2020, se descubrieron huellas fosilizadas de un adulto pequeño, probablemente una mujer que llevaba a su hijo, en Nuevo México a través de un lecho de río fangoso frecuentado por depredadores antiguos como gatos con dientes de sable y lobos.

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Odess dijo que el descubrimiento en White Sands hará que otros sitios humanos supuestamente antiguos en el hemisferio occidental sean «mucho más plausibles, incluso si la evidencia que contienen es menos inequívoca».

La datación por radiocarbono de las capas de semillas por encima y por debajo de las huellas (arriba) permitió a los expertos del Servicio Geológico de EE. UU. Fechar con precisión las huellas como si se hubieran realizado durante un período de al menos 2000 años.

La datación por radiocarbono de las capas de semillas por encima y por debajo de las huellas (arriba) permitió a los expertos del Servicio Geológico de EE. UU. Fechar con precisión las huellas como si se hubieran realizado durante un período de al menos 2000 años.

«Esto no significa que todos esos sitios sean legítimos», agregó Odess, «pero significa que no se pueden descartar de inmediato».

Uno de esos sitios en disputa es la cueva de Chiquihuite en las montañas Astillero del noreste de México, donde un estudio de junio de 2020 en la revista Naturaleza señaló evidencia de ocupación humana miles de años antes que el equipo de White Sands.

Durante un período de 10 años, los arqueólogos dicen que encontraron cerca de 2.000 herramientas de piedra en la cueva, con análisis de radiocarbono que datan de hace 27.000 años.

Los autores del artículo de 2020 de Nature sugirieron que los humanos del noreste de Asia pueden haber cruzado el puente terrestre del Estrecho de Bering antes de la Edad de Hielo, cuando todavía había una brecha entre la capa de hielo Laurentide y la capa de hielo Cordilleran.

Una línea de tiempo que ilustra la evidencia que apunta a la llegada del homo sapiens a América del Norte.  Mientras que algunos arqueólogos presentan fechas mucho antes de las huellas de White Sands, el asesor científico del Servicio de Parques Nacionales, Dan Odess, dice que su evidencia es `` menos inequívoca ''.

Una línea de tiempo que ilustra la evidencia que apunta a la llegada del homo sapiens a América del Norte. Mientras que algunos arqueólogos presentan fechas mucho antes de las huellas de White Sands, el asesor científico del Servicio de Parques Nacionales, Dan Odess, dice que su evidencia es « menos inequívoca ».

Alternativamente, los primeros humanos podrían haber viajado en barco desde Asia, siguiendo la costa del Pacífico hasta pasar por alto los glaciares.

Ciprian Ardelean, quien dirigió la excavación en Chiquihuite, dijo que pudo haber representado una ‘colonización fallida’ que dejó ‘ninguna herencia detectable genéticamente en las poblaciones de los Primeros Americanos de hoy’.

Independientemente de cuándo el homo sapiens pisó por primera vez las Américas, en general se acepta que hubo un auge de la población hace unos 15.000 años, cuando la evidencia de humanos prevalece en todo Estados Unidos y Canadá y en América Central y del Sur.

Esto también coincide con el resurgimiento del puente terrestre del Estrecho de Bering, cuando la Edad de Hielo llegó a su fin y las dos capas de hielo se separaron.

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