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Las luces brillantes en las ciudades hacen que la primavera llegue temprano, muestra un estudio

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En la foto aparecen fuentes de luz artificial después del anochecer en Beijing, China, incluidas las farolas y la luz del interior de los edificios.  La luz artificial a menudo se pasa por alto cuando las autoridades desarrollan estrategias de iluminación para las calles de la ciudad, a pesar de que puede dar lugar a flores más tempranas.

Las brillantes luces de la gran ciudad están provocando que las flores florezcan prematuramente, según muestra un nuevo estudio.

Un académico descubrió que los árboles brotan antes en las ciudades de EE. UU. En comparación con las áreas rurales, probablemente debido a la luz artificial de las farolas, carteles publicitarios y más.

La luz artificial altera en gran medida el ciclo regular de día y noche del que dependen las plantas, pero a menudo se pasa por alto cuando las autoridades desarrollan estrategias de iluminación para las calles de la ciudad.

Los árboles que brotan demasiado pronto pueden no coincidir con el tiempo de otros organismos, como los polinizadores, que pueden amenazar su supervivencia.

En la foto aparecen fuentes de luz artificial después del anochecer en Beijing, China, incluidas las farolas y la luz del interior de los edificios. La luz artificial a menudo se pasa por alto cuando las autoridades desarrollan estrategias de iluminación para las calles de la ciudad, a pesar de que puede dar lugar a flores más tempranas.

LAS LUCES DE LA CALLE ‘MATAN A LOS INSECTOS’

Las bombillas de diodo emisor de luz (LED) ecológicas utilizadas en las farolas producen más contaminación lumínica y están matando insectos, según muestra un estudio.

Los investigadores encontraron que las farolas LED matan las poblaciones nocturnas de orugas polilla en un 50 por ciento, en comparación con las áreas sin luces.

A pesar de ser vistas como ecológicas, las luces LED son incluso más dañinas para las poblaciones de insectos que las tradicionales bombillas amarillas de sodio.

Leer más: Las farolas LED matan a la mitad las poblaciones de insectos, encuentra un estudio

El estudio fue realizado por Lin Meng, una becaria postdoctoral en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en Berkeley, California, quien detalló sus hallazgos en la revista. Ciencias.

«Los árboles no tienen relojes ni calendarios, pero parecen saber cuándo llega la primavera mejor que nosotros», dijo.

“El momento de los eventos biológicos estacionales, como cuando los árboles salen, las flores se abren y las hojas se vuelven amarillas, se llama fenología.

«Podemos utilizar satélites para observar cuándo las plantas se vuelven verdes en primavera en todo el mundo».

Utilizando datos satelitales, Meng comparó las ‘fechas de renovación’ de primavera en áreas urbanas versus rurales en las 85 ciudades más grandes de EE. UU. Para el período 2001 a 2014.

Encontró que el reverdecimiento de la primavera ocurrió seis días antes en las áreas urbanas en comparación con las áreas rurales en promedio, en gran parte debido a las temperaturas más cálidas de la ciudad.

‘La diferencia de seis días fue causada principalmente por temperaturas urbanas más cálidas, que promediaron 1.3 ° C [2.3°F] más altas que las temperaturas rurales circundantes », dijo Meng.

Su análisis también reveló que, si bien el enverdecimiento de los árboles urbanos cambió notablemente antes que el enverdecimiento de los árboles rurales bajo el cambio climático, el enverdecimiento de los árboles urbanos respondió al cambio climático a un ritmo más lento que los árboles rurales.

El momento de la 'primavera verde' se altera en las ciudades de EE. UU. En comparación con las áreas rurales, debido a la iluminación artificial, muestra el nuevo estudio.

El momento de la ‘primavera verde’ se altera en las ciudades de EE. UU. En comparación con las áreas rurales, debido a la iluminación artificial, muestra el nuevo estudio.

«Los árboles urbanos no se enfriaron lo suficiente en invierno y, por lo tanto, respondieron menos al aumento de las temperaturas en primavera», dijo Meng.

«Por el contrario, los árboles urbanos en algunas regiones cálidas del suroeste o costeras (por ejemplo, Texas, Luisiana y Florida) respondieron mejor a la temperatura que sus contrapartes rurales, tal vez como una estrategia para hacer frente a las condiciones más secas».

Ya se sabe que un clima más cálido ha cambiado el momento de los eventos arbóreos estacionales globales como la brotación y el enverdecimiento de las hojas, también conocido como fenología.

Pero los entornos urbanos plantean desafíos adicionales para los árboles, en forma de iluminación artificial.

Estos cambios adicionales «tienen efectos en cascada en el ecosistema» y pueden afectar la fenología incluso más que el calentamiento climático.

Las hojas de los árboles brotan antes en las ciudades de EE. UU. En comparación con las áreas rurales, y esa luz artificial puede acelerar este efecto a medida que el clima se calienta.  En la foto, flor de cerezo en Beijing

Las hojas de los árboles brotan antes en las ciudades de EE. UU. En comparación con las áreas rurales, y esa luz artificial puede acelerar este efecto a medida que el clima se calienta. En la foto, flor de cerezo en Beijing

ISLAS DE CALOR URBANO

Las islas de calor urbano ocurren cuando las ciudades reemplazan la cubierta natural del suelo con densas concentraciones de pavimento, edificios y otras superficies que absorben y retienen el calor.

Este efecto aumenta los costos de energía (por ejemplo, para el aire acondicionado), los niveles de contaminación del aire y las enfermedades y la mortalidad relacionadas con el calor.

Fuente: EPA

El resultado es que estos lugares pueden ser hasta 5,4 ° F (3 ° C) más cálidos que el campo, un fenómeno conocido como el ‘efecto de isla de calor urbano’.

«Nosotros, como ecologistas, sabemos mucho sobre el impacto del calentamiento y el aumento de la concentración de dióxido de carbono en las plantas porque estos son los dos aspectos más importantes del cambio climático», dijo Meng.

«Pero la luz no cambia en la naturaleza, así que la mayoría de la gente simplemente no pensó en eso».

El interés de Meng en esta área fue provocado por un viaje para ver los cerezos en flor en Beijing, China, en 2015.

«El pronóstico mostró que la época máxima de floración era 10 días antes en el centro de Central Park», dijo.

«La noche anterior tenía planeado visitar Central Park para ver las flores, pero la nieve llegó inesperadamente, y lo que vi al día siguiente fue una pérdida casi completa de esas flores emergentes».

En investigaciones futuras, a Meng le gustaría investigar cómo las diferentes especies de vegetación responden a diferentes partes del espectro de luz.

Por ejemplo, los LED que emiten una luz de amplio espectro tendrán un impacto ecológico diferente al de las farolas de sodio que emiten principalmente en la parte amarillo-naranja del espectro.

Otra área de interés es identificar el período crítico durante el cual los árboles son más sensibles a la luz artificial.

«Las respuestas a estas preguntas informarán la toma de decisiones sobre qué tipos de luz necesitamos para diferentes ubicaciones para minimizar las consecuencias ecológicas», dijo Meng.

LA CONTAMINACIÓN LUMINOSA ES LUZ ARTIFICIAL EXCESIVA, OBTRUSIVA Y PÉRDIDA

La contaminación lumínica, también conocida como fotocontaminación, es la presencia de luz antropogénica en el ambiente nocturno.

La luz artificial que es excesiva, molesta y, en última instancia, derrochadora se llama contaminación lumínica e influye directamente en el brillo de nuestros cielos nocturnos.

Con más de nueve millones de farolas y 27 millones de oficinas, fábricas, almacenes y hogares en el Reino Unido, la cantidad de luz que arrojamos al cielo es enorme.

Mientras que algo de luz se escapa al espacio, el resto es dispersado por moléculas en la atmósfera, lo que dificulta ver las estrellas contra el cielo nocturno. Lo que ves en cambio es ‘Skyglow’.

El creciente número de personas que viven en la tierra y el correspondiente aumento de la iluminación exterior inapropiada y sin protección ha provocado la contaminación lumínica: un cielo nocturno brillante que ha borrado las estrellas de gran parte de la población mundial.

La mayoría de la gente debe viajar lejos de casa, lejos del resplandor de la iluminación artificial, para experimentar la impresionante extensión de la Vía Láctea como la conocieron nuestros antepasados.

La contaminación lumínica es luz artificial excesiva e inapropiada.  Mientras que algo de luz se escapa al espacio, el resto es dispersado por moléculas en la atmósfera, lo que dificulta ver las estrellas contra el cielo nocturno.  Lo que ves en cambio es 'Skyglow'

La contaminación lumínica es luz artificial excesiva e inapropiada. Mientras que algo de luz se escapa al espacio, el resto es dispersado por moléculas en la atmósfera, lo que dificulta ver las estrellas contra el cielo nocturno. Lo que ves en cambio es ‘Skyglow’

Los efectos negativos de la pérdida de este recurso natural inspirador pueden parecer intangibles.

Pero un creciente cuerpo de evidencia vincula el cielo nocturno iluminado directamente con impactos negativos mensurables en la salud humana y la función inmunológica, en cambios de comportamiento adversos en las poblaciones de insectos y animales, y en una disminución tanto de la calidad ambiental como de la seguridad en nuestro entorno nocturno.

Los astrónomos fueron de los primeros en registrar los impactos negativos de la iluminación desperdiciada en la investigación científica, pero para todos nosotros, los impactos económicos y ambientales adversos de la energía desperdiciada son evidentes en todo, desde la factura eléctrica mensual hasta el calentamiento global.

Fuente de la Noticia

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