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Las misiones de la NASA a Marte se enfrentan a un apagón de dos semanas mientras el sol oscurece el planeta rojo

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Los rovers Perseverance (en la foto) y Curiosity, así como el helicóptero Ingenuity y el módulo de aterrizaje InSight, perderán conexión con la Tierra entre el 2 y el 16 de octubre.

La NASA está preparada para pausar la mayoría de sus misiones robóticas a Marte por razones de seguridad antes de un apagón de dos semanas causado por la posición del Planeta Rojo en el espacio.

Los rovers Perseverance y Curiosity, así como el helicóptero Ingenuity y el módulo de aterrizaje InSight, perderán la conexión con la Tierra a partir del 2 de octubre, cuando Marte se mueva detrás del sol desde la perspectiva de nuestro planeta.

Esta posición en su órbita, llamada conjunción solar, ocurre cada dos años y puede interrumpir las comunicaciones interplanetarias y conducir a un ‘comportamiento inesperado de nuestros exploradores del espacio profundo’. La NASA dijo en un comunicado.

Los rovers Perseverance (en la foto) y Curiosity, así como el helicóptero Ingenuity y el módulo de aterrizaje InSight, perderán conexión con la Tierra entre el 2 y el 16 de octubre.

La conjunción solar, cuando Marte se mueve detrás del sol desde la perspectiva de la Tierra (en la foto), ocurre cada dos años y puede interrumpir las comunicaciones interplanetarias.

La conjunción solar, cuando Marte se mueve detrás del sol desde la perspectiva de la Tierra (en la foto), ocurre cada dos años y puede interrumpir las comunicaciones interplanetarias.

¿QUÉ MISIONES MARTE DE LA NASA SERÁN GOLPEADAS POR EL APAGÓN?

La NASA planea dejar de enviar comandos a la mayoría de sus misiones a Marte durante un apagón de comunicaciones entre el 2 y el 16 de octubre.

En su lugar, a los distintos robots se les dará una «tarea» para que la lleven a cabo por su cuenta.

Las principales misiones afectadas incluyen el rover Perseverance, que llegó al Planeta Rojo en febrero, y el helicóptero Ingenuity que trajo consigo en su viaje de siete meses.

El módulo de aterrizaje Insight también tendrá su actividad en pausa en gran medida, aunque continuará usando su sismómetro para detectar marsquakes.

Curiosity, un rover que ha estado en Marte desde 2012, es un veterano de estas conjunciones solares y nunca ha informado de problemas importantes.

Tomará medidas meteorológicas y de radiación y buscará remolinos de polvo mientras las comunicaciones no funcionan.

Los tres orbitadores de la NASA, Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter y MAVEN, continuarán transmitiendo algunos datos de las misiones de superficie de la agencia a la Tierra, además de recopilar su propia ciencia.

El sol expulsa gas ionizado caliente de su atmósfera exterior caliente, o corona, y durante la conjunción solar, cuando la Tierra y Marte no pueden ‘verse’ entre sí, este gas puede interferir con las señales de radio si los ingenieros intentan comunicarse con las naves espaciales en el Planeta rojo.

Otras misiones a Marte de Europa, China e India también se verán afectadas, pero esas agencias espaciales aún no han revelado sus planes para el período de conjunción.

La NASA ha dicho que dejará de enviar comandos y recibir imágenes en bruto de la mayoría de sus misiones a Marte entre el 2 y el 16 de octubre, aunque el tiempo variará en uno o dos días en algunos casos.

En cambio, los diversos robots tendrán la tarea de completar la «tarea» por su cuenta mientras las comunicaciones no funcionan.

Perseverance tomará medidas meteorológicas, buscará remolinos de polvo con sus cámaras y capturará nuevos sonidos con sus micrófonos.

Su cuenta de Twitter reveló ayer que el rover había ‘estacionado en un punto dulce entre dunas y un afloramiento rocoso, listo para una conjunción solar de 2 semanas, cuando el Sol bloquea las señales hacia y desde Marte.

« Durante la pausa, abordaré los trabajos que puedo hacer por mi cuenta, como estar atento a los remolinos de polvo y observar el clima », agregó el tweet.

Ingenuity permanecerá estacionario en su ubicación a 575 pies (175 m) de distancia de Perseverance y comunicará su estado semanalmente al rover.

Ha estado realizando vuelos largos en las últimas semanas, pero actualmente está en espera debido al adelgazamiento estacional normal de la atmósfera marciana.

La NASA ha estado tratando de averiguar cómo volar de manera segura en las nuevas condiciones, por lo que es posible que Ingenuity no vuelva a moverse hasta mediados del próximo mes como muy pronto.

La cuenta de Twitter de Perseverance reveló ayer que el rover se había 'estacionado en un lugar ideal entre dunas y un afloramiento rocoso, listo para una conjunción solar de 2 semanas'

La cuenta de Twitter de Perseverance reveló ayer que el rover se había ‘estacionado en un lugar ideal entre dunas y un afloramiento rocoso, listo para una conjunción solar de 2 semanas’

El rover Curiosity, que ha estado trabajando en Marte desde 2012 y no se ha enfrentado a ningún problema importante durante varias conjunciones solares anteriores, tomará mediciones del clima y la radiación y buscará remolinos de polvo.

Y el módulo de aterrizaje estacionario InSight continuará usando su sismómetro para detectar temblores como los grandes terremotos que capturó recientemente, dijo la agencia espacial de EE. UU.

Los tres orbitadores de la NASA, Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter y MAVEN, continuarán transmitiendo algunos datos de las misiones de superficie de la agencia a la Tierra, además de recopilar su propia ciencia.

Ingenuity permanecerá estacionario en su ubicación a 575 pies (175 m) de distancia de Perseverance y comunicará su estado semanalmente al rover.  Esta imagen fue tomada durante su décimo vuelo.

Ingenuity permanecerá estacionario en su ubicación a 575 pies (175 m) de distancia de Perseverance y comunicará su estado semanalmente al rover. Esta imagen fue tomada durante su décimo vuelo.

El módulo de aterrizaje estacionario InSight (que se muestra en la impresión de este artista) continuará usando su sismómetro para detectar marsquakes, dijo la agencia espacial de EE. UU.

El módulo de aterrizaje estacionario InSight (que se muestra en la impresión de este artista) continuará usando su sismómetro para detectar marsquakes, dijo la agencia espacial de EE. UU.

Esta imagen de Curiosity fue tomada por el rover en abril, nueve años después de su llegada a Marte.

Esta imagen de Curiosity fue tomada por el rover en abril, nueve años después de su llegada a Marte.

«Aunque nuestras misiones a Marte no estarán tan activas en las próximas semanas, todavía nos informarán sobre su estado de salud», dijo Roy Gladden, gerente de la Red de Relevo de Marte en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

«A cada misión se le ha dado una tarea para hacer hasta que vuelvan a tener noticias nuestras».

Una vez que termine la conjunción solar, los científicos pasarán aproximadamente una semana descargando la información recopilada por las misiones utilizando la Red de Espacio Profundo de la NASA, un sistema de antenas de radio masivas basadas en la Tierra.

«Si los equipos que supervisan estas misiones determinan que alguno de los datos científicos recopilados se ha corrompido, normalmente pueden retransmitir esos datos», dijo la NASA.

Las operaciones normales de la nave espacial se reanudarán una vez que se haya completado esta recopilación de datos.

Otras misiones a Marte de Europa, China e India también se verán afectadas, pero esas agencias espaciales aún no han revelado sus planes para el período de conjunción.

Otras misiones a Marte de Europa, China e India también se verán afectadas, pero esas agencias espaciales aún no han revelado sus planes para el período de conjunción.

A principios de este mes, Perseverance recolectó su primera muestra de roca en Marte, lo que marca un primer paso histórico en una misión para devolver la muestra a la Tierra a finales de esta década.

Luego siguió con una segunda muestra una semana más tarde.

El rover tiene la tarea de buscar rastros de vida microbiana fosilizada del antiguo pasado de Marte y recolectar muestras de rocas para regresar a la Tierra a través de futuras misiones al Planeta Rojo.

Tiene la intención de recolectar docenas de muestras para dejar en la superficie de Marte para que un rover de la Agencia Espacial Europea las recolecte antes de 2030.

La perseverancia aterrizó en el cráter Jezero de Marte, que se cree que es el hogar de un exuberante lecho de un lago y delta de un río hace miles de millones de años, el 18 de febrero, después de un viaje de casi siete meses por el espacio.

Hizo el viaje a Marte equipado con un helicóptero robótico desmontable de 4 libras (1,8 kilogramos) llamado Ingenuity.

El helicóptero ha estado realizando una serie de vuelos de creciente complejidad en el Planeta Rojo, comenzando con su vuelo inaugural el 19 de abril. Ahora ha registrado un total de 13.

NASA MARS 2020: PERSEVERANCE ROVER Y HELICÓPTERO INGENUITY ESTÁN BUSCANDO VIDA EN EL PLANETA ROJO

La misión Mars 2020 de la NASA se lanzó para buscar signos de vida antigua en el Planeta Rojo en un intento por ayudar a los científicos a comprender mejor cómo evolucionó la vida en la Tierra en los primeros años de la evolución del sistema solar.

Con el nombre de Perseverance, el rover principal del tamaño de un automóvil está explorando un antiguo delta de un río dentro del cráter Jezero, que una vez estuvo lleno de un lago de 1,600 pies de profundidad.

Se cree que la región albergó vida microbiana hace unos 3.5 a 3.9 mil millones de años y el rover examinará muestras de suelo para buscar evidencia de la vida.

El rover Mars 2020 de la NASA (impresión del artista) está buscando signos de vida antigua en Marte en un intento por ayudar a los científicos a comprender mejor cómo evolucionó la vida en nuestro propio planeta

El rover Mars 2020 de la NASA (impresión del artista) está buscando signos de vida antigua en Marte en un intento por ayudar a los científicos a comprender mejor cómo evolucionó la vida en nuestro propio planeta

La nave espacial Mars 2020 de $ 2.5 mil millones (£ 1.95 mil millones) se lanzó el 30 de julio con el rover y el helicóptero adentro, y aterrizó con éxito el 18 de febrero de 2021.

La perseverancia aterrizó dentro del cráter y lentamente recolectará muestras que eventualmente serán devueltas a la Tierra para su posterior análisis.

Una segunda misión volará al planeta y devolverá las muestras, quizás a finales de la década de 2020 en asociación con la Agencia Espacial Europea.

Este arte conceptual muestra el aterrizaje del rover Mars 2020 en el planeta rojo a través del sistema 'sky-crane' de la NASA

Este arte conceptual muestra el aterrizaje del rover Mars 2020 en el planeta rojo a través del sistema ‘sky-crane’ de la NASA

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