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Las olas de calor se superponen a medida que el clima cálido aumenta la probabilidad de temperaturas extremas

Las olas de calor se superponen a medida que el clima cálido aumenta la probabilidad de temperaturas extremas | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Elige un lugar en la Tierra. Lo más probable es que se esté desarrollando una emergencia climática allí en este momento.

Partes de América del Norte, Europa, África y Asia están sofocadas bajo un calor extremo, con temperaturas récord que hornean regiones del mundo que ya están lidiando con incendios forestales y sequías severas.

En el Reino Unido, un nuevo récord provisional de 104,5 grados Fahrenheit se observó el martes, eliminando el máximo anterior del país de 101.6 F que se estableció hace solo tres años. Los bomberos de Francia, España, Portugal y Grecia han estado luchando contra los incendios forestales que están devastando una franja del sur del continente.

Y este mes, dos glaciares que se derriten… en Italia y Kirguistán — se derrumbó en una semana, provocando avalanchas de nieve y hielo que mataron al menos a 11 excursionistas en la región italiana de los Dolomitas.

A través del Atlántico, más de 140 millones de estadounidenses se están preparando para una ola de calor abrasador que cubrirá gran parte del país, desde el centro de California a través del valle del río Mississippi y hacia el noreste.

Los incendios forestales y el calor récord en el norte de África han devastado la cosecha de cereales del país y, después de un breve respiro, partes de Asia se están preparando para el Regreso de temperaturas de tres dígitos esta semana.

Este es el tipo de crisis simultáneas que los expertos en clima han estado advirtiendo que ocurrirán con mayor frecuencia a medida que el mundo se calienta. También son otro ejemplo más de cómo el cambio climático ya está amenazando la vida y el sustento de las personas en todos los rincones del planeta.

«La Tierra es un lugar grande, lo cual es útil: si hay una sequía en algún lugar, la gente en otro lugar aún puede cultivar granos para alimentarnos a todos», dijo Bill McKibben, autor y activista climático que fundó el grupo ambiental de base. 350.org, le dijo a NBC News en un correo electrónico. «Pero cuando este tipo de condiciones comienzan a ocurrir simultáneamente en muchos lugares, nuestro margen disminuye drásticamente».

Stephen Belcher, jefe de ciencia y tecnología de la Oficina Meteorológica del Reino Unido, dijo el martes que no esperaba ver a Gran Bretaña superar el umbral de temperatura de 104 F en su carrera.

«Para mí, es un verdadero recordatorio de que el clima ha cambiado y seguirá cambiando», Belcher dijo en un video publicado en Twitter. «La investigación realizada aquí en Met Office ha demostrado que es prácticamente imposible que el Reino Unido experimente 40 grados C [104 degrees F] en un clima ininterrumpido».

Imagen: Ola de calor en Tokio (David Mareuil / Agencia Anadolu vía archivo de Getty Images)

Aunque se están desarrollando simultáneamente, los eventos de calor en los EE. UU. y el Reino Unido son independientes, dijo Ben Zaitchik, profesor del departamento de ciencias planetarias y de la Tierra en la Universidad Johns Hopkins que estudia el calor extremo. Pero ambos son más probables por el cambio climático, que está elevando las temperaturas en todo el mundo a medida que los humanos lanzan gases de efecto invernadero que atrapan el calor a la atmósfera.

“¿Cuáles son las probabilidades de que ocurran dos cosas importantes al mismo tiempo?” dijo Zaitchik. “La probabilidad de estos eventos compuestos está aumentando. … La línea de base ha cambiado”.

Zaitchik agregó que algunas pruebas científicas sugieren que los cambios en la corriente en chorro podrían ser, en parte, los culpables de la intensificación de las olas de calor en Europa.

A estudio reciente en Nature Communications identificó a Europa como un punto de acceso de olas de calor y sugirió que las olas de calor se estaban acelerando allí a un ritmo tres o cuatro veces mayor que en otras regiones del norte.

En los últimos años, la corriente en chorro ha mostrado una tendencia a dividirse durante períodos de tiempo más largos, atrapando el clima cálido sobre Europa occidental y permitiéndole permanecer allí, encontró el estudio.

Petteri Taalas, jefe de la Organización Meteorológica Mundial, dijo el martes que espera que la ola de calor que se desarrolla en Europa esta semana sea una «llamada de atención» para que los gobiernos y los votantes aborden la crisis climática.

En Europa, los riesgos del calor han sido evidentes durante años. Murieron hasta 70.000 personas más de lo esperado durante una ola de calor de 2003 que sacudió el continente.

Los países con climas generalmente más fríos, como el Reino Unido, a menudo se encuentran entre los que corren mayor riesgo.

“La gente no está aclimatada físicamente, no está aclimatada estructuralmente”, dijo Zaitchik.

Los funcionarios del Reino Unido han instado a las personas a evitar viajar, quedarse en casa y evitar las temperaturas brutales. algunos hospitales cirugías electivas detenidas durante los días más calurosos, esperando una afluencia de pacientes.

Imagen: Ola de calor en Londres (Niklas Halle'n / AFP - Getty Images)

Imagen: Ola de calor en Londres (Niklas Halle’n / AFP – Getty Images)

«Tenemos un plan de ola de calor bastante bueno. Hay muchos cambios de comportamiento y mensajes para que la gente sepa qué hacer con el calor», dijo Sari Kovats, profesora asociada de salud pública, medioambiente y sociedad en la Escuela de Higiene de Londres. & Medicina Tropical.

Pero los planes solo pueden llegar tan lejos. Alrededor del 20 por ciento de los hogares del Reino Unido están sobrecalentamiento en condiciones normales de veranodijo Kovats, y agregó que el comité de cambio climático del país «no ha logrado cambiar los estándares de construcción».

Es otro ejemplo que sugiere que los humanos están luchando por adaptarse tan rápido como el clima. y sus riesgos están cambiando

“Solo se puede hacer un poco con el comportamiento si la infraestructura no es particularmente buena”, dijo Kovats.



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