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Las rápidas fluctuaciones en los niveles de oxígeno coincidieron con la primera extinción masiva de la Tierra

Las rápidas fluctuaciones en los niveles de oxígeno coincidieron con la primera extinción masiva de la Tierra | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Los cambios rápidos en los niveles de oxígeno marino pueden haber jugado un papel importante en la conducción de la primera extinción masiva de la Tierra, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad Estatal de Florida.

Hace unos 443 millones de años, la vida en la Tierra estaba pasando por la extinción masiva del Ordovícico tardío, o LOME, que eliminó alrededor del 85% de las especies marinas. Los científicos han estudiado durante mucho tiempo esta extinción masiva y continúan investigando sus posibles causas, como la reducción de la pérdida de hábitat en un mundo que se enfría rápidamente o las persistentes condiciones bajas de oxígeno en los océanos.

Al medir los isótopos del elemento talio, que muestra una sensibilidad especial a los cambios en el oxígeno en el ambiente marino antiguo, el equipo de investigación encontró que los patrones previamente documentados de esta extinción masiva coincidieron con una rápida disminución inicial en los niveles de oxígeno marino seguida de una rápida aumento de oxígeno. Su trabajo se publica en línea en la revista Avances de la ciencia.

«Los paleontólogos han notado que hubo varios grupos de organismos, como los graptolitos y los braquiópodos, que comenzaron a declinar muy temprano en este intervalo de extinción masiva, pero en realidad no teníamos ninguna buena evidencia de una firma ambiental o climática para vincular esa temprana disminución de estos grupos a un mecanismo particular», dijo el coautor Seth Young, profesor asociado en el Departamento de Ciencias de la Tierra, el Océano y la Atmósfera. «Este documento puede vincular directamente esa fase temprana de extinción con los cambios en el oxígeno. Vemos un cambio marcado en los isótopos de talio al mismo tiempo que estos organismos comienzan su declive constante hacia la fase principal del evento de extinción masiva».

Esa disminución de oxígeno fue seguida inmediatamente por un aumento. Este rápido cambio en el oxígeno coincidió con la primera mortandad tradicional de extinción masiva y el gran crecimiento de la capa de hielo sobre el antiguo Polo Sur.

«La turbulencia en los niveles de oxígeno en las aguas oceánicas es realmente lo que parece haber sido bastante problemático para los organismos que vivían en el Ordovícico superior en ese momento, que podrían haberse adaptado inicialmente para hacer frente a condiciones de bajo oxígeno o viceversa», dijo Young. «El hecho de que los niveles de oxígeno en los océanos junto a los continentes cambien de un lado a otro en escalas de tiempo geológicas cortas (unos pocos cientos de miles de años) realmente pareció causar estragos en estos ecosistemas marinos».

La extinción del Ordovícico tardío fue una de las cinco extinciones masivas más importantes en la historia de la Tierra y la única en la que los científicos confían tuvo lugar en lo que se denominan condiciones de «casa de hielo», en las que hay capas de hielo generalizadas en la superficie de la Tierra. La Tierra actualmente está experimentando condiciones de casa de hielo y pérdida de biodiversidad, lo que hace que esta antigua extinción masiva sea un análogo importante para las condiciones actuales, además de tratar de comprender el futuro de la Tierra a medida que nuestro clima continúa calentándose y las capas de hielo retroceden.

Investigaciones anteriores sobre las condiciones ambientales que rodean el LOME utilizaron evidencia encontrada en calizas de entornos más oxigenados, pero este estudio utilizó lutitas que se depositaron en aguas más profundas y pobres en oxígeno, que registran diferentes firmas geoquímicas, lo que permite a los investigadores sacar conclusiones sobre las condiciones marinas globales. , más que por las condiciones locales.

«El descubrimiento de la expansión inicial de las condiciones de bajo nivel de oxígeno a nivel mundial y la coincidencia con las primeras fases de disminución de los animales marinos ayuda a pintar una imagen más clara de lo que estaba sucediendo con este evento de extinción», dijo el autor principal Nevin Kozik, un profesor asistente visitante en Occidental College y ex estudiante de doctorado de FSU.

Los coautores de este artículo fueron el estudiante de doctorado Sean Newby y el profesor asociado Jeremy Owens de FSU; ex becario postdoctoral de FSU y actual profesor asistente en el College of Charleston Theodore Them; Mu Liu y Daizhao Chen de la Academia China de Ciencias; Emma Hammarlund de la Universidad de Lund; y David Bond de la Universidad de Hull.

Esta investigación fue apoyada por la Fundación Nacional de Ciencias, la Sociedad Química Estadounidense, la Fundación de Investigación Sloan y la Sociedad Geológica de América.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad Estatal de Florida. Original escrito por Bill Wellock. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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