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Las rocas lunares devueltas por la misión Chang’e-5 se remontan a 2.000 millones de años

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Descripción general del sitio de aterrizaje de Chang¿e 5.  La misión aterrizó en Oceanus Procellarum, un área de lava solidificada de una antigua erupción volcánica.

Las rocas lunares devueltas por la misión Chang’e-5 en diciembre del año pasado datan de 2.000 millones de años, según muestra un nuevo estudio.

El análisis de las rocas lunares en Beijing, dirigido por la Academia China de Ciencias Geológicas, sugiere que la Luna estuvo volcánicamente activa más recientemente de lo esperado.

Las muestras se registran como mil millones de años más jóvenes que las encontradas anteriormente en la Luna, según los investigadores.

China trajo las primeras muestras frescas de rocas y escombros de la luna en más de 40 años en diciembre pasado.

La misión Chang’e-5 de la agencia espacial china se lanzó el 23 de noviembre de 2020 desde el sitio de lanzamiento de la nave espacial Wenchang en la isla de Hainan, China.

Aterrizó en la Luna el 1 de diciembre, recogió alrededor de 1.731 g (61,1 oz) de muestras lunares y regresó a la Tierra el 16 de diciembre.

Descripción general del sitio de aterrizaje de Chang’e 5. La misión aterrizó en Oceanus Procellarum, un área de lava solidificada de una antigua erupción volcánica.

La sonda apuntó a un complejo volcánico de 4,265 pies de altura llamado Mons Rumker en el lado cercano de la luna, una región conocida como Oceanus Procellarum, que en latín significa Océano de Tormentas.

La sonda apuntó a un complejo volcánico de 4,265 pies de altura llamado Mons Rumker en el lado cercano de la luna, una región conocida como Oceanus Procellarum, que en latín significa Océano de Tormentas.

PRÓXIMAS MISIONES DE CAMBIO

Chang’e-6 será la primera misión en explorar el polo sur de la Luna. Se espera que se lance en 2023 o 2024.

Chang’e-7 estudiará la superficie terrestre, la composición y el entorno espacial en una misión general, según la autoridad espacial china, mientras que Chang’e-8 se centrará en el análisis técnico de la superficie.

Según los informes, China también está trabajando en la construcción de una base lunar utilizando tecnología de impresión 3D y enviando una futura misión tripulada a la superficie.

Chang’e-8 probablemente sentará las bases para esto mientras se esfuerza por verificar la tecnología para el proyecto.

La CNSA también está construyendo una estación espacial en órbita terrestre donde los astronautas chinos realizan experimentos científicos, similares a la tripulación de la ISS.

La agencia también lanzó una misión a Marte en el verano de 2020 y aterrizó un rover en el planeta rojo en mayo de 2021.

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Esta determinación de la nueva era se encuentra entre los primeros resultados científicos informados de la exitosa misión Chang’e-5.

«En este estudio, obtuvimos una edad muy precisa de alrededor de 2 mil millones de años, más o menos 50 millones de años», dijo el autor del estudio Brad Jolliff, director del Centro McDonnell de Ciencias Espaciales de la Universidad de Washington.

‘Es un resultado fenomenal. En términos de tiempo planetario, esa es una determinación muy precisa.

«Y eso es lo suficientemente bueno para distinguir entre las diferentes formulaciones de la cronología».

La Luna en sí tiene unos 4.500 millones de años, casi tan antigua como la Tierra.

Pero a diferencia de la Tierra, la luna no tiene los procesos erosivos o de formación de montañas que tienden a borrar los cráteres a lo largo de los años.

Los científicos han aprovechado los cráteres perdurables de la luna para desarrollar métodos para estimar las edades de diferentes regiones en su superficie.

«Los científicos planetarios saben que cuantos más cráteres hay en una superficie, más antigua es; cuantos menos cráteres, más joven es la superficie. Esa es una buena determinación relativa », dijo Jolliff.

«Pero para poner fechas de edad absoluta en eso, uno tiene que tener muestras de esas superficies».

Entre 1969 y 1972, seis de las misiones Apolo de la NASA recuperaron 382 kilogramos (842 libras) de rocas lunares, muestras de núcleos, guijarros, arena y polvo de la superficie lunar.

«Todas las rocas volcánicas recolectadas por Apolo tenían más de 3 mil millones de años», dijo Jolliff.

Y todos los cráteres de impacto jóvenes cuyas edades se han determinado a partir del análisis de muestras son menores de mil millones de años. Así que las muestras de Chang’e-5 llenan un vacío crítico ‘.

China compartió un vistazo a las primeras muestras de luna que se trajeron de regreso a la Tierra en más de 45 años en febrero de 2021, un par de meses después de que fueran devueltas.

China compartió un vistazo a las primeras muestras de luna que se trajeron de regreso a la Tierra en más de 45 años en febrero de 2021, un par de meses después de que fueran devueltas.

La sonda china Chang'e-5 aterrizó en el distrito de Siziwang a la 1:30 hora local del 17 de diciembre, trayendo muestras de suelo lunar a la Tierra.  En la foto se muestra una vista capturada por el helicóptero de búsqueda.

La sonda china Chang’e-5 aterrizó en el distrito de Siziwang a la 1:30 hora local del 17 de diciembre, trayendo muestras de suelo lunar a la Tierra. En la foto se muestra una vista capturada por el helicóptero de búsqueda.

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L a misión Chang’e-5, la primera muestra lunar regresada desde la década de 1970, aterrizó en Oceanus Procellarum, un área de lava solidificada de una antigua erupción volcánica.

Recogió muestras de la superficie y las devolvió a la Tierra para su análisis de laboratorio.

Los científicos analizaron dos fragmentos de basalto de la muestra de Chang’e-5 utilizando la datación de isótopos de plomo y mediciones de abundancia elemental.

«El laboratorio en Beijing donde se realizaron los nuevos análisis se encuentra entre los mejores del mundo, e hicieron un trabajo fenomenal al caracterizar y analizar las muestras de roca volcánica», dijo Jolliff.

Imagen de la NASA del 10 de diciembre de 1972 que muestra al astronauta Harrison Schmitt recolectando muestras de rocas lunares en el lugar de aterrizaje Taurus-Littrow en la Luna durante la misión Apolo 17

Imagen de la NASA del 10 de diciembre de 1972 que muestra al astronauta Harrison Schmitt recolectando muestras de rocas lunares en el lugar de aterrizaje Taurus-Littrow en la Luna durante la misión Apolo 17

Según los hallazgos, las rocas se formaron a partir de magma que entró en erupción hace unos 2.000 millones de años, más tarde que otras muestras lunares volcánicas conocidas.

Debe haber habido una fuente de calor en la región para explicar esta actividad volcánica tardía, dicen los autores.

Sin embargo, no hay evidencia de altas concentraciones de elementos radiactivos productores de calor en el manto profundo de la Luna, que se había sugerido anteriormente como la causa de las erupciones de magma, por lo que debe haber una explicación alternativa.

Una posibilidad es el calentamiento de las mareas: el calentamiento por fricción del núcleo de un satélite causado por la atracción gravitacional de su planeta padre y posiblemente de los satélites vecinos.

Las edades de las muestras ayudarán a calibrar la técnica de conteo de cráteres utilizada para fechar superficies planetarias, según el equipo.

El estudio ha sido publicado hoy en la revista Ciencias.

¿QUÉ ERA EL PROGRAMA APOLLO?

Foto de la NASA tomada el 16 de julio de 1969 muestra el enorme vehículo espacial Apolo 11 de 363 pies de altura (107 / Módulo Lunar S / Saturn 506) lanzado desde la Plataforma A, Complejo de Lanzamiento 39. Centro Espacial Kennedy (KSC), a las 9:32 am (EDT).

Foto de la NASA tomada el 16 de julio de 1969 muestra el enorme vehículo espacial Apolo 11 de 363 pies de altura (107 / Módulo Lunar S / Saturn 506) lanzado desde la Plataforma A, Complejo de Lanzamiento 39. Centro Espacial Kennedy (KSC), a las 9:32 am (EDT).

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Apollo fue el programa de la NASA que se lanzó en 1961 y consiguió el primer hombre en la luna ocho años después.

Los primeros cuatro vuelos probaron el equipo para el Programa Apolo y seis de los otros siete vuelos lograron aterrizar en la luna.

La primera misión tripulada a la luna fue el Apolo 8, que dio vueltas a su alrededor en la víspera de Navidad de 1968, pero no aterrizó.

La tripulación del Apolo 9 pasó diez días orbitando la Tierra y completó el primer vuelo tripulado del módulo lunar, la sección del cohete Apolo que luego aterrizaría a Neil Armstrong en la Luna.

La misión Apolo 11 fue la primera en aterrizar en la Luna el 20 de julio de 1969.

La cápsula aterrizó en el Mar de la Tranquilidad, llevando al comandante de la misión Neil Armstrong y al piloto Buzz Aldrin.

Armstrong y Aldrin caminaron sobre la superficie lunar mientras Michael Collins permanecía en órbita alrededor de la luna.

Cuando Armstrong se convirtió en la primera persona en caminar sobre la luna, dijo: ‘Ese es un pequeño paso para (un) hombre; un gran salto para la humanidad.’

Apolo 12 aterrizó más tarde ese año el 19 de noviembre en el Océano de Tormentas, escribe NASA.

El Apolo 13 iba a ser la tercera misión en aterrizar en la luna, pero poco menos de 56 horas de vuelo, una explosión del tanque de oxígeno obligó a la tripulación a cancelar el aterrizaje lunar y trasladarse al módulo lunar de Acuario para regresar a la Tierra.

El Apolo 15 fue la novena misión lunar tripulada en el programa espacial Apollo, y se consideró en ese momento el vuelo espacial tripulado más exitoso hasta ese momento debido a su larga duración y mayor énfasis en la exploración científica de lo que había sido posible en misiones anteriores.

El último alunizaje del Apolo ocurrió en 1972 después de que un total de 12 astronautas aterrizaran en la superficie lunar.

El astronauta Edwin 'Buzz' Aldrin desempaqueta los experimentos del módulo lunar en la luna durante la misión Apolo 11.  Fotografiado por Neil Armstrong, 20 de julio de 1969

El astronauta Edwin ‘Buzz’ Aldrin desempaqueta los experimentos del módulo lunar en la luna durante la misión Apolo 11. Fotografiado por Neil Armstrong, 20 de julio de 1969

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