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Las soluciones rápidas que evitaron una crisis en la cabina del WRC

Las soluciones rápidas que evitaron una crisis en la cabina del WRC | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

La ingeniería de soluciones a los problemas está en el ADN del automovilismo, tal es la búsqueda interminable para diseñar, construir y desarrollar el mejor paquete para tener éxito. En su mayor parte, los equipos están en constante evolución de sus máquinas en busca del rendimiento. Pero a veces se presenta un problema que requiere un pensamiento inteligente y una acción rápida para evitar una posible crisis. El Campeonato Mundial de Rally se encontró recientemente en tal situación, cuando el aumento de las temperaturas en la cabina de los nuevos autos híbridos Rally1 requirió una respuesta rápida de la FIA y los equipos.

En el primer año de regulaciones modificadas, que dieron como resultado diseños de automóviles completamente nuevos, los problemas iniciales no son inusuales. Y uno de los subproductos desafortunados de incorporar la unidad híbrida de 100kW en los autos WRC es que el escape ahora baja por el lado derecho, donde se sienta el copiloto, en lugar de atravesar el centro del auto como antes. Como resultado, las temperaturas de la cabina han aumentado significativamente, con niveles de mercurio subiendo a 70°C en el Rallye de Portugal en mayo y llevando a algunos a etiquetar las condiciones como «inseguras». En un caso, las botas de un copiloto comenzaron a derretirse…

Los equipos plantearon temores sobre la seguridad de los competidores con rallyes aún más calientes en Cerdeña y Kenia en el horizonte, el primero solo dos semanas después de Portugal. Los efectos del calor podrían provocar la deshidratación de la tripulación y, en el peor de los casos, una pérdida de concentración durante la conducción.

Con la seguridad de los competidores primordial y el tiempo entre eventos restringido, la FIA entró en acción para evaluar las soluciones rápidas que podrían implementarse antes de Cerdeña. Un desafío adicional fue que algunas alteraciones podrían requerir cambios en las homologaciones de los vehículos, lo que garantiza que se deba activar un proceso acelerado para que los equipos modifiquen sus autos.

«Este es un muy buen ejemplo de lo que el automovilismo hace mejor para tratar de solucionar un problema», dice el director de rally de la FIA, Andrew Wheatley. «Inmediatamente después de Portugal, el equipo técnico de la FIA se sentó y elaboró ​​dos listas. La primera lista era lo que podemos hacer sin ningún cambio de homologación y esa lista tenía cinco elementos. Luego, hubo tres problemas más que requerían una vía rápida a través de el proceso de homologación Eso tuvo que ir a la Comisión WRC para obtener una respuesta rápida [the teams] Necesito conseguir los cambios para Cerdeña».

Los resultados de las discusiones permitieron a los equipos modificar las rejillas de ventilación del techo, agregar orificios de ventilación a las ventanas y colocar películas espejadas en las ventanas y los techos para reflejar el calor lejos de la cabina. También se podrían realizar cambios en el aislamiento de los compartimientos del motor y el escape debajo de los automóviles para reducir las temperaturas utilizando revestimientos cerámicos.

Los nuevos coches de Rally1 han sido espectaculares, pero el aumento de las temperaturas en el habitáculo ha sido un problema.

Foto por: carreras de Toyota Gazoo

Toyota eligió rediseñar por completo la ventilación del techo. El personal del equipo transportó una versión nueva en maletas a Cerdeña, donde se instaló rápidamente antes del rally. «Fue muy claro para nosotros después de Portugal que teníamos que poner esto en lo más alto de la lista de prioridades», dice el director técnico de Toyota, Tom Fowler. «Ya estábamos haciendo muchas cosas que estaban en las regulaciones y casi todas las cosas que sugería la FIA. Pero el único cambio que hicimos fue que diseñamos, fabricamos e instalamos el nuevo sistema de ventilación en el techo. Era un cronograma complicado en el proyecto.

«Alguien pasó un par de días diseñando las piezas, que son probablemente un par de días de 15 horas, y fabricando esas piezas en el taller. Nuestros muchachos las han estado trayendo al rally en maletas y entregas de última hora. Todo el cosas debajo del automóvil que ya estábamos haciendo. La razón por la que se usa la cerámica es porque es muy buena para el aislamiento térmico, simplemente la mejoramos un poco».

«Por los comentarios de los equipos, parece que ha ayudado, incluso si no fue, digamos, óptimo. Hacía calor, pero al menos era manejable. Fue un buen paso adelante». Julián Moncet

Hyundai y M-Sport optaron por instalar techos cromados y dorados reflectantes en sus respectivos i20 N y Puma, junto con salidas de aire adicionales y rejillas de ventilación modificadas. El subdirector del equipo de Hyundai, Julien Moncet, sintió en ese momento que los cambios no serían suficientes, considerando que la temperatura ambiente en Cerdeña alcanzaría los 40 °C. «Hemos acordado algunas medidas, si será suficiente, creo que no, pero al menos mejorará la situación», dijo.

Si bien los conductores se vieron obligados a esforzarse mucho para lidiar con las temperaturas abrasadoras dentro de los autos descritos como hornos, la rápida cooperación de los equipos y la FIA logró reducir la temperatura de la cabina en alrededor de 5 ° C. “Siempre es difícil de cuantificar, pero sinceramente por los comentarios de los equipos, parece que ha ayudado, aunque no fue, digamos, óptimo”, reflexiona Moncet. «Hacía calor, pero al menos era manejable. Fue un buen paso adelante».

Los conductores han intentado mantenerse al tanto del calor extremo y evitar la deshidratación.

Los conductores han intentado mantenerse al tanto del calor extremo y evitar la deshidratación.

Foto por: M-Sport

Fowler está de acuerdo: «El veredicto fue realmente positivo. Los equipos estaban realmente sorprendidos teniendo en cuenta el calor que hacía, que dentro del auto no estaba tan mal».

Los equipos están menos preocupados por el problema del calor en la cabina para el Rally Safari de este fin de semana en Kenia, pero continuarán monitoreando la situación mientras se busca una solución permanente. Una opción es agregar un sistema de aire acondicionado a los autos, junto con un rediseño del auto Rally1 a finales de año para resolver el problema.

Pero como explica el director del equipo M-Sport, Richard Millener, cualquier decisión debe evaluarse cuidadosamente desde la perspectiva de la competencia y el costo: «Se podría agregar aire acondicionado, pero a menos que todos tengan que hacerlo, siempre habrá un equipo que dirá que no porque del peso extra y la potencia necesarios para hacer funcionar el sistema. Creo que Cerdeña va a ser nuestro peor evento de la temporada; Kenia todavía va a hacer calor, pero todos tenemos los ajustes que hicimos para el último rallye y los están llevando adelante.

«Necesitamos ver cuánto nos está causando problemas. Una de las sugerencias desde el principio fue tener escapes laterales y deshacernos de todo el sistema de escape, pero creo que la FIA no quería eso».

«Hay otras cosas que podemos analizar y tal vez a fin de año podamos rediseñar algo. Pero también debe ser sensato y comprender que hay muchos costos involucrados en eso. Si salta a algo que cuesta mucho de dinero, para una edición una vez al año, no es un presupuesto bien gastado para nadie. Solo tenemos que vigilarlo y ver qué podemos hacer».

El último evento del WRC tuvo lugar en Cerdeña, donde se implementaron soluciones

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Foto por: Imágenes de automovilismo

Fuente de la Noticia

Redacción
Author: Redacción

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