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Las visitas al departamento de emergencias por intentos de suicidio aumentaron a nivel mundial entre los jóvenes durante la pandemia, muestra un metanálisis

por Redacción BL
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Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

A pesar de que las visitas al departamento de emergencias pediátricas disminuyeron considerablemente en general durante la pandemia de COVID-19, un estudio recientemente publicado dirigido por la Universidad de Calgary muestra que también hubo un fuerte aumento en las visitas al departamento de emergencias por intento de suicidio e ideación suicida entre niños y adolescentes en ese mismo período de aislamiento social.

La Dra. Sheri Madigan, psicóloga clínica del Departamento de Psicología, es la autora principal del estudio, publicado hoy (9 de marzo) en La Psiquiatría Lancetque proporciona un metanálisis de 42 estudios que representan más de 11 millones de visitas al departamento de emergencias pediátricas en 18 países, comparando los datos de las visitas antes de la pandemia con las que tuvieron lugar durante la pandemia, hasta julio de 2021.

Los números muestran que, si bien hubo una reducción del 32 % en las visitas a la sala de emergencias pediátricas por cualquier motivo relacionado con la salud durante la pandemia, aún hubo un aumento del 22 % en los niños y adolescentes que acudieron a las salas de emergencia por intentos de suicidio, y un aumento del 8 % en las visitas por ideación suicida.

Madigan dice: «Lo que significa este aumento del 22 % es que, en un departamento de emergencias promedio, había 102 visitas de niños y adolescentes por mes por intentos de suicidio antes de la pandemia de COVID-19, que aumentó a 125 por mes durante la pandemia».

Si bien Madigan está, por supuesto, preocupada por estos hallazgos, no necesariamente son una sorpresa. En el verano de 2021, su equipo de investigación dirigió un estudio que encontró que los síntomas de depresión y ansiedad se habían duplicado en niños y adolescentes durante el primer año de la pandemia, y advirtió que se trataba de una crisis mundial de salud mental.

Estos nuevos hallazgos preocupantes parecen dar testimonio de esa advertencia.

«En nuestro trabajo anterior sobre la salud mental en la pandemia, determinamos que los niños estaban en crisis y que necesitábamos reforzar los servicios y recursos, o iba a empeorar», dice Madigan, quien es catedrático de Investigación de Determinantes de Canadá. de Desarrollo Infantil. «Ha habido un debate durante la pandemia sobre si los niños están bien o no. Ahora que se han publicado y analizado más datos, podemos responder esa pregunta con mayor precisión. De hecho, los niños no están bien. »

A primera vista, parece haber una discrepancia confusa entre la reducción general de las visitas al departamento de emergencias pediátricas durante la pandemia, por un lado, y el aumento de las visitas asociadas con intentos de suicidio e ideación suicida, por el otro. Pero, debajo de la superficie, tiene mucho sentido, dice Madigan, coautor La Psiquiatría Lancet estudio con investigadores del Hospital for Sick Children (SickKids) en Toronto, la Universidad de Ottawa y el University College Dublin.

El miedo a la infección por COVID-19 y otros factores mantuvieron a las personas alejadas de los departamentos de emergencia por la mayoría de las condiciones de salud durante la pandemia. Pero en ese mismo período, los factores de riesgo comprobados de enfermedades mentales en niños y adolescentes aumentaron drásticamente. El tiempo de pantalla de los niños aumentó considerablemente durante la pandemia a medida que disminuían los niveles de actividad física. Muchas familias estaban en crisis debido a la pérdida de empleos, el aumento de la violencia familiar y el deterioro de la salud mental de los padres.

«Todos estos son aceleradores de la angustia mental», dice Madigan. «Los niños tienen la capacidad de mostrar resiliencia en tiempos difíciles, pero fueron empujados más allá de lo que es tolerable, más allá de su umbral de capacidad de afrontamiento. Y ahora, muchos más niños y adolescentes están en crisis que antes de la pandemia».

Los investigadores incluyeron estudios publicados entre enero de 2020 y julio de 2021 que contenían datos sobre las visitas al departamento de emergencias pediátricas antes y durante la pandemia de COVID-19, hasta el verano de 2021.

Debido a que los estudios en curso sobre los datos administrativos de salud más recientes aún no se han publicado, dice Madigan La Psiquiatría Lancet Los hallazgos del artículo brindan la instantánea más clara de la pandemia hasta alrededor de julio de 2021. Madigan dice: «Seguiremos monitoreando los datos entrantes para ver si esta tendencia de aumentar las visitas al departamento de emergencias por intentos de suicidio e ideas suicidas entre niños y adolescentes continúa aumentando a medida que la pandemia cambia y evoluciona».

Antes de la pandemia, dice Madigan, aproximadamente uno de cada cinco niños en todo el mundo sufría algún tipo de enfermedad mental, pero solo el 25% que necesitaba tratamiento grave lo recibió. A medida que los factores estresantes de salud mental aumentaron abrumadoramente durante la pandemia, la necesidad de recursos de salud mental aumentó en especie, y los servicios y apoyos aún son insuficientes para satisfacer la abrumadora demanda de tratamiento de salud mental.

“No podemos ignorar que la salud mental de los niños y adolescentes está en crisis”, dice Madigan. «Necesitamos priorizar la creación de recursos, apoyos y servicios de salud mental ahora, para ayudar a los niños a pasar de languidecer a prosperar». Para hacerlo, sugiere que los gobiernos deben invertir en recursos comunitarios e infraestructura para apoyar la identificación y el tratamiento de enfermedades mentales, así como programas escolares que se centren en la prevención y la alfabetización en salud mental.

Más información:
Comparación de las visitas al departamento de emergencias pediátricas por intento de suicidio, autolesiones e ideación suicida antes y durante la pandemia de COVID-19: una revisión sistemática y metanálisis, La Psiquiatría Lancet (2023).

Proporcionado por la Universidad de Calgary


Citación: Las visitas al departamento de emergencias por intentos de suicidio aumentaron a nivel mundial entre los jóvenes durante la pandemia, muestra un metanálisis (9 de marzo de 2023) consultado el 9 de marzo de 2023 de https://medicalxpress.com/news/2023-03-emergency-department-suicides-rose -globalmente.html

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