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Lo mejor de: De Challengers a Grand Slam Breakthroughs en 2022

Lo mejor de: De Challengers a Grand Slam Breakthroughs en 2022 | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Los márgenes son muy estrechos entre el ATP Challenger Tour y los jugadores de nivel Tour.

Si bien todos los tenistas sueñan con competir bajo las luces brillantes y en grandes escenarios, primero deben allanar su camino en el Challenger Tour. Leyendas del tenis como Roger Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic comenzaron en el circuito Challenger antes de embarcarse en carreras ilustres.

Esta temporada, jugadores como Holger Rune, Wu Yibing y Jack Draper disfrutaron de un gran éxito no solo en los eventos del Challenger Tour, sino también en los cuatro Grand Slams de la temporada.

ATPTour.com analiza a cinco jugadores que pasaron de Challengers a disfrutar de un gran momento en un major en 2022.

Runa Holger
Al comenzar la temporada, el adolescente danés estaba fuera del Top 100 en el Ranking ATP de Pepperstone y todavía buscaba su primera victoria en un cuadro principal de Grand Slam. Rune no tardó mucho en subir a 10 en noviembre, el máximo de su carrera, después de un año destacado.

Rune fue uno de los nueve adolescentes en obtener un título Challenger este año. En abril, el entonces joven de 18 años triunfó en el Sanremo Challenger, donde perdió solo un set en el camino hacia el título y derrotó al joven italiano Francesco Passaro en la final.

Runa
Passaro (izquierda) y Rune en la presentación del trofeo Sanremo Challenger 2022. Crédito: San Remo Challenger

Solo un hombre ha ganado más títulos Challenger que Rune antes de cumplir 19 años: Richard Gasquet (7). Rune, cinco veces campeón de Challenger, fue uno de los seis hombres en reclamar un título de nivel Challenger y Tour en 2022.

Un mes después de ganar el evento Challenger 80 en Italia, Rune obtuvo su primera corona a nivel del Tour (Munich) y fue cuartofinalista en Roland Garros, donde derrotó al cuarto sembrado Stefanos Tsitsipas.

Wu Yibing
Después de estar fuera de juego durante tres años debido a las lesiones y la pandemia, el jugador de 23 años disfrutó de la mejor temporada de su carrera que le valió una nominación para el ATP Regreso al Jugador del Año.

Wu tuvo una racha de 15 victorias consecutivas en el nivel Challenger y obtuvo tres títulos consecutivos: Orlando, Roma, Indianápolis. La estrella china llevó su impulso a su debut en un Grand Slam en Flushing Meadows, donde él y su compatriota Zhang Zhizhen lucharon durante la clasificación para convertirse en los primeros hombres chinos en competir en el cuadro principal del US Open en la Era Abierta.

Wu Yibing se corona campeón en el Orlando Challenger 2022.
Wu Yibing se corona campeón en el Orlando Challenger 2022. Crédito: Abierto de Orlando

El nativo de Hangzhou llegó a la tercera ronda, donde se enfrentó al campeón defensor Daniil Medvedev bajo las luces del estadio Arthur Ashe. Medvedev ganó en sets seguidos, pero la carrera de Wu en el US Open será recordada como un hito importante en el tenis chino.

“Han sido unos años difíciles para mí”, dijo Wu a ATPTour.com en agosto. “Realmente sufrí lesiones y Covid en China. Parece que todavía puedo jugar un poco de tenis. estoy feliz por lo que hice [at the US Open]. Me encanta la gente aquí, la multitud. Muchos chinos vinieron a apoyar, me encanta”.

Jack Draper
Nadie terminó el año con un mejor porcentaje de victorias en el Challenger Tour que Draper. El jugador de 20 años ostentaba un récord de victorias de 24-4 en Challenger y obtuvo cuatro títulos de Challenger líderes en la temporada (empatado con Pedro Cachin): Forli-2, Forli-4, Forli-5 y Saint-Brieuc. El zurdo entró en el Top 100 por primera vez este verano en medio de un rápido ascenso en el ATP Tour.

Jack Draper obtuvo cuatro títulos Challenger esta temporada, incluso en el Saint-Brieuc Challenger.
Jack Draper triunfa en el Saint-Brieuc Challenger. Crédito: Philippe Kermoal

Poco después de obtener su primera victoria en el cuadro principal de Grand Slam en su torneo local, Wimbledon, Draper encontró el éxito en las canchas duras de América del Norte, incluso en el US Open, donde sorprendió al sexto sembrado Felix Auger-Aliassime en la segunda ronda.

Tim Van Rijthoven
En febrero, el holandés avanzó en la calificación en camino a un segundo puesto en el Forli-4 Challenger (p. Draper). Unos meses más tarde, Van Rijthoven ganó el evento ATP 250 en ‘s-Hertogenbosch, donde derrotó a los 3 mejores cabezas de serie: Taylor Fritz, Auger-Aliassime y Medvedev. Van Rijthoven se convirtió en uno de los seis hombres desde 2007 en ganar un título ATP Tour antes de coronarse campeón en el nivel Challenger.

El éxito del joven de 25 años en las canchas de césped continuó en el All England Club. Van Rijthoven llegó a la cuarta ronda en Wimbledon y empujó al eventual campeón Novak Djokovic a cuatro sets.

Tim Van Rijthoven en acción en Wimbledon, donde alcanzó la cuarta ronda.
Tim van Rijthoven en acción en Wimbledon. Crédito: Adrián Dennis/Getty Images

En el Slam final de la temporada, Van Rijthoven ganó una espectacular primera ronda a cinco sets. El holandés se recuperó de dos sets para cero y salvó siete puntos de partido para derrotar a Zhang. Van Rijthoven perdió en la siguiente ronda ante el eventual finalista Casper Ruud.

carlos alcaraz
Aunque el español no compitió en el nivel Challenger en 2022, su rápido ascenso del Challenger Tour a campeón de Grand Slam no se olvidará pronto.

Alcaraz, quien es el No. 1 de fin de año más joven en la historia del Ranking ATP de Pepperstone, encontró el éxito temprano en el Challenger Tour. Alcaraz, cuatro veces campeón del Challenger, alcanzó el Top 100 por primera vez después de su título en el Oeiras Challenger en mayo de 2021. El joven de 19 años también obtuvo el título en los Challengers de Alicante, Barcelona y Trieste 2020.

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“Hay muchos puntos en juego en el nivel Challenger”, dijo Alcaraz a ATPTour.com después de ganar el Trieste Challenger. “Jugar a un nivel tan alto contra jugadores realmente buenos… Es una buena preparación para cuando compita en los torneos más importantes”.

Incluso el jugador mejor clasificado en el deporte comenzó su viaje profesional en el ATP Challenger Tour.

carlos alcaraz
Carlos Alcaraz levanta su primer trofeo de Grand Slam en la ciudad de Nueva York. Crédito: Julian Finney/Getty Images

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