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Long Covid sigue siendo un misterio, aunque están surgiendo teorías

Long Covid sigue siendo un misterio, aunque están surgiendo teorías | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Casi 145 millones de personas en todo el mundo tuvieron al menos un síntoma prolongado de Covid en 2020-21.

Se cree que millones de personas en todo el mundo sufren de COVID prolongado, pero se sabe poco sobre la afección, aunque la investigación ha propuesto recientemente varias teorías sobre su causa.

Se estima que entre el 10 y el 20 por ciento de las personas que contraen coronavirus tienen síntomas prolongados de COVID, más comúnmente fatiga, dificultad para respirar y falta de claridad mental denominada niebla mental, meses después de recuperarse de la enfermedad.

El Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME), con sede en EE. UU., estima que casi 145 millones de personas en todo el mundo tuvieron al menos uno de esos síntomas en 2020 y 2021.

Solo en Europa, 17 millones de personas tuvieron un síntoma prolongado de COVID al menos tres meses después de la infección durante ese tiempo, según el modelo IHME para la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicado a principios de este mes.

Estos millones «no pueden seguir sufriendo en silencio», dijo el director de la OMS en Europa, Hans Kluge, y pidió al mundo que actúe rápidamente para aprender más sobre la afección.

Los investigadores se han apresurado a ponerse al día, pero la gran variedad y la inconsistencia de los síntomas han complicado las cosas.

Hasta el momento, se han atribuido más de 200 síntomas diferentes al COVID prolongado, según un estudio del University College London.

‘Fatiga de fondo’

«No hay síntomas que sean verdaderamente específicos de la COVID prolongada, pero tiene ciertas características que fluctúan», dijo Olivier Robineau, coordinador de la COVID prolongada en la agencia de investigación de Enfermedades Infecciosas Emergentes de Francia.

«La fatiga permanece en un segundo plano», dijo a la AFP, mientras que los síntomas «parecen exacerbarse después del esfuerzo intelectual o físico, y se vuelven menos frecuentes con el tiempo».

En Europa, 17 millones de personas tuvieron un síntoma prolongado de Covid durante al menos tres meses en 2020-21

En Europa, 17 millones de personas tuvieron un síntoma prolongado de covid durante al menos tres meses en 2020-21.

Una cosa que sí sabemos es que las personas que tuvieron casos iniciales más graves, incluida la necesidad de ser hospitalizados, tienen más probabilidades de tener COVID prolongado, según el IHME.

Los investigadores han estado siguiendo varias pistas sobre qué podría estar exactamente detrás de la condición.

Un estudio publicado en la revista Enfermedades Infecciosas Clínicas en septiembre descubrió que la infame proteína espiga de COVID, la clave que permite que el virus ingrese a las células del cuerpo, todavía estaba presente en los pacientes un año completo después de la infección.

Esto sugiere que los reservorios virales pueden persistir en algunas personas, lo que podría causar una inflamación que podría provocar síntomas prolongados similares a los de la COVID, dijeron los investigadores.

Si tienen razón, se podría desarrollar una prueba para identificar el pico, lo que podría conducir a uno de los grandes y esquivos objetivos de la larga investigación de COVID: una forma clara de diagnosticar la afección.

Sin embargo, sus hallazgos no han sido confirmados por otras investigaciones y se han propuesto varias otras causas.

‘Los datos aún no son muy sólidos’

Una de las principales teorías es que el daño tisular de los casos graves de COVID desencadena una alteración duradera del sistema inmunitario.

Otro sugiere que la infección inicial causa pequeños coágulos de sangre, lo que podría estar relacionado con síntomas prolongados de COVID.

Sin embargo, «para cada una de estas hipótesis, los datos aún no son muy sólidos», dijo Robineau.

Los investigadores están compitiendo para descubrir qué está causando Covid prolongado

Los investigadores se apresuran a descubrir qué está causando el covid prolongado.

Lo más probable es que «no vayamos a encontrar una sola causa que explique el largo COVID», añadió.

«Las causas pueden no ser excluyentes. Pueden estar vinculadas o incluso sucederse en un mismo individuo, o ser diferentes en diferentes individuos».

Una forma de tratar la condición también sigue siendo difícil de alcanzar.

Durante el último año, el hospital Hotel-Dieu de París ha estado ofreciendo a los pacientes con COVID de larga duración un curso de tratamiento de medio día.

“Conocen a un especialista en enfermedades infecciosas, un psiquiatra, luego un médico especializado en rehabilitación deportiva”, dijo Brigitte Ranque, quien dirige el protocolo denominado CASPER.

«Según la experiencia del equipo, la mayoría de los síntomas pueden atribuirse a síndromes somáticos funcionales», dijo. Estos son un grupo de trastornos crónicos como la fatiga crónica y la fibromialgia que no tienen una causa conocida.

La terapia cognitiva conductual, un enfoque psicológico que se usa a menudo para esos síndromes, se usa para tratar la COVID prolongada junto con la actividad física supervisada, dijo Ranque.

«Los pacientes regresan tres meses después. La mayoría están mejor. Más de la mitad dicen que están curados», dijo a la AFP.

«Pero alrededor del 15 por ciento no mejoró en absoluto».


Informe de la OMS: 17 millones en la UE pueden haber sufrido durante mucho tiempo COVID-19


Más información:
Zoe Swank et al, El pico del coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo grave circulante persistente se asocia con las secuelas de la enfermedad del coronavirus posaguda 2019, Enfermedades Infecciosas Clínicas (2022). DOI: 10.1093/cid/ciac722

© 2022 AFP

Citación: Long Covid sigue siendo un misterio, aunque están surgiendo teorías (2022, 1 de octubre) recuperado el 1 de octubre de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-10-covid-mystery-theories-emerging.html

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