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Los astrónomos podrían disfrutar de la mejor lluvia de meteoritos de 2022 LA PRÓXIMA SEMANA

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Cuadrántidas en las Grandes Montañas Khingan en la provincia de Heilongjiang, noreste de China, 4 de enero de 2019

Una de las ‘mejores lluvias de meteoritos del año’ alcanzará su punto máximo la próxima semana, cuando las Cuadrántidas enviarán hasta 50 estrellas fugaces por hora cruzando el cielo.

Esta es la primera lluvia de meteoritos de 2022, y alcanzará su punto máximo el 3 de enero aproximadamente a las 20:40 GMT, y parecerá emanar en la constelación de Bootes, cerca de la Osa Mayor.

Las cuadrántidas son especialmente conocidas por sus brillantes meteoros en forma de «bola de fuego» que dejan grandes explosiones de luz y color que persisten por más tiempo que las rayas de meteoros promedio.

A diferencia de la mayoría de las lluvias de meteoritos, que se originan a partir de los escombros dejados por los cometas, las Quandrantids provienen del asteroide 2003 EH1, que puede ser un «cometa muerto».

Para aprovechar al máximo la ducha y ver tantas estrellas fugaces como sea posible, deberá encontrar un área de cielo oscuro, con una contaminación lumínica mínima y un horizonte despejado, según la NASA, que dice ‘son visibles en todo el mundo’. cielo nocturno.’

Cuadrántidas en las Grandes Montañas Khingan en la provincia de Heilongjiang, noreste de China, 4 de enero de 2019

¿QUÉ SON LOS CUADRANTADOS?

Las Cuadrántidas, que alcanzan su punto máximo a principios de enero de cada año, se consideran una de las mejores lluvias de meteoros anuales.

La mayoría de las lluvias de meteoros tienen un pico de dos días, lo que hace que sea más posible ver estos otros meteoros.

El pico de las Cuadrántidas, por otro lado, es mucho más corto en unas pocas horas.

La razón por la que el pico es tan corto se debe a la fina corriente de partículas de la lluvia y al hecho de que la Tierra cruza la corriente en un ángulo perpendicular.

Durante su pico, se pueden ver de 60 a 200 meteoros Cuadrántidas por hora en condiciones perfectas.

Las cuadrántidas también son conocidas por sus brillantes meteoritos en forma de bola de fuego.

Las bolas de fuego son explosiones más grandes de luz y color que pueden persistir más que una racha de meteoros promedio.

FUENTE: NASA

El nombre proviene de Quadrans Muralis, que es una antigua constelación creada en 1795 por el astrónomo francés Jérôme Lalande que incluía partes de Boötes y Draco, pero que desde entonces ha caído en desuso.

Tienen un pico desde finales de diciembre hasta principios de enero de cada año y, a diferencia de otras lluvias de meteoritos que tienen un pico de dos días, estas duran solo unas pocas horas.

«La razón por la que el pico es tan corto se debe a la fina corriente de partículas de la lluvia y al hecho de que la Tierra cruza la corriente en un ángulo perpendicular», dijo la NASA.

En un extremo, se pueden ver hasta 200 estrellas fugaces por hora, pero eso depende de las condiciones perfectas en el lugar ideal de la Tierra. Para el Reino Unido, veremos alrededor de 50.

Los meteoritos son el resultado de pequeñas partículas que ingresan a la atmósfera de la Tierra a alta velocidad, típicamente alrededor de 90,000 mph para las Cuadrántidas.

Los pedazos de escombros se calientan debido a la fricción con el aire y, por lo general, se destruyen en menos de un segundo a altitudes superiores a 50 millas.

El aire sobrecalentado alrededor del meteoro brilla brevemente y es visible desde el suelo como un rayo de luz conocido como «estrella fugaz».

Las cuadrántidas se ven mejor durante la noche y antes del amanecer desde el hemisferio norte, y la mejor manera de verlas es en una noche despejada.

Hay entre seis y diez meteoros ‘esporádicos’ por noche durante todo el año, pero durante una ‘lluvia de meteoritos’ esto aumenta dramáticamente.

«Durante una lluvia, la Tierra pasa a través de una nube de escombros dejados por cometas y asteroides, y se ven muchos más meteoros entrando en la atmósfera», según la Royal Astronomical Society.

Las Cuadrántidas están asociadas con el asteroide cercano a la Tierra (196256) 2003 EH1, que puede ser un cometa extinto visto por los astrónomos chinos en 1490.

Este año, se prevé que el pico de lluvias será a las 20:40 GMT del 3 de enero, disminuyendo aproximadamente un 50 por ciento solo dos horas después.

« Esta vez la Luna estará justo después de Nueva, por lo que su luz no interferirá con la vista y habrá un beneficio real al ver la lluvia de meteoritos bajo un cielo oscuro lejos de las luces de los pueblos y ciudades », dijo la Real Sociedad Astronómica. dicho.

Lluvia de meteoritos cuadrántida en las Grandes Montañas Khingan en la provincia de Heilongjiang, noreste de China, en 2019

Lluvia de meteoritos cuadrántida en las Grandes Montañas Khingan en la provincia de Heilongjiang, noreste de China, en 2019

“A diferencia de muchos eventos astronómicos, las lluvias de meteoritos son fáciles de observar y no se necesita equipo especial.

«Una lluvia de meteoritos se observa mejor a simple vista, y una silla reclinable, una manta tibia y una bebida caliente hacen que la observación sea mucho más cómoda en una fría noche de enero».

La forma más fácil de encontrar la ducha es mirar hacia el norte en busca de la Osa Mayor, el grupo distintivo de siete estrellas brillantes y una útil herramienta de navegación.

Luego siga el ‘arco’ del mango de la Osa Mayor a través del cielo hasta la estrella gigante roja Arcturus, esto ancla la parte inferior de la constelación de Bootes, donde aparecerá la lluvia de meteoritos.

Explicado: la diferencia entre un asteroide, un meteorito y otras rocas espaciales

Un asteroide es un gran trozo de roca que quedó de las colisiones o del sistema solar temprano. La mayoría se encuentra entre Marte y Júpiter en el cinturón principal.

A cometa es una roca cubierta de hielo, metano y otros compuestos. Sus órbitas los llevan mucho más lejos del sistema solar.

A meteorito es lo que los astrónomos llaman un destello de luz en la atmósfera cuando los escombros se queman.

Estos escombros en sí mismos se conocen como meteoroide. La mayoría son tan pequeños que se vaporizan en la atmósfera.

Si alguno de estos meteoroides llega a la Tierra, se llama meteorito.

Los meteoritos, meteoritos y meteoritos normalmente se originan a partir de asteroides y cometas.

Por ejemplo, si la Tierra pasa por la cola de un cometa, muchos de los escombros se queman en la atmósfera y forman una lluvia de meteoritos.

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