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Los Astros no pueden borrar la mancha de 2017, pero los campeones de la Serie Mundial conocen el puntaje: «Realmente nos lo hemos ganado»

Los Astros no pueden borrar la mancha de 2017, pero los campeones de la Serie Mundial conocen el puntaje: "Realmente nos lo hemos ganado" | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

HOUSTON – Es un peso que no desaparece, y en el fondo, los Astros de Houston creen que nunca lo hará.

En los tres años transcurridos desde que se reveló que el campeonato de la Serie Mundial 2017 de los Astros de Houston fue impulsado por un escándalo de robo de señales electrónicas, el club, en sentido figurado y, a veces, literalmente, no ha mirado hacia arriba.

Nada puede lavarlo, pero el éxito puede ser un desodorante.

Nada puede deshacer los botes de basura que golpean, el monitor de televisión ilícito, los programas de computadora que ayudaron a interceptar los lanzamientos de los oponentes y se los enviaron a los bateadores de los Astros, pero cuatro apariciones en la Serie Mundial en seis años pueden justificar los logros más grandiosos de sus estrellas.

Y nada puede restaurar todo el brillo del estandarte dorado que cuelga sobre el jardín central izquierdo en el Minute Maid Park que conmemora a los campeones de la Serie Mundial 2017.

Pero dejando a un lado un segundo, al menos hará que el camino lleno de baches de regreso de la ignominia valga la pena.

El sábado por la noche, los Astros de Houston ganaron el segundo campeonato en la historia del club, su Victoria 4-1 sobre los Filis de Filadelfia produciendo una conquista de la Serie Mundial 4-2 que no borrará la mancha adjunta a 2017.

No calmará los abucheos en los estadios de béisbol opuestos, ni la reacción negativa a menudo violenta a través de las redes sociales o las diatribas en los estadios alimentadas por cerveza. En cambio, los Astros han tenido que encontrar su alegría internamente, tanto dentro de su clubhouse como en los confines del Minute Maid Park, donde 42,958 se apiñaron el sábado por la noche para ver a Yordan Alvarez conectar un tiro ganador de la Serie de 450 pies. Ver al veterano José Altuve y al campocorto novato Jeremy Peña saltar a los brazos del otro, dos generaciones de astros de los Astros celebrando un momento singular.

José Altuve y Jeremy Peña celebran después de derrotar a los Filis 4-1 para ganar la Serie Mundial 2022.

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Y para ver caer montones de confeti naranja del techo, un equipo finalmente pudo celebrar un logro supremo con la comunidad que los defiende estridentemente.

¿Houston contra el mundo? Bueno, si el mundo nunca regresa, los Astros lo entenderán.

«No sé qué hace cambiar las opiniones de las personas», dice el lanzador abridor de los Astros, Lance McCullers, en un clubhouse borracho que cuenta con el derecho entre un quinteto de remanentes de 2017. «Nos pusimos en una mala posición y todo lo que pudimos hacer fue salir ganando. Y lo hemos hecho, año tras año».

«Y no puedo decirle a la gente cómo sentirse o qué pensar sobre nosotros. Solo sé que este vestuario de muchachos lo ha hecho de la manera correcta. Realmente nos lo hemos ganado».

«Y somos los campeones de la Serie Mundial».

Ha sido un viaje salvaje, estos años desde que un club joven e impetuoso ganó el Juego 7 de la Serie Mundial 2017 en el Dodger Stadium. Los jugadores principales se graduaron en otros clubes. Se intercambiaron jugadores veteranos.

Y luego estaba el escándalo. Las revelaciones de 2019 de The Athletic de que Houston desplegó un medio ilícito e ilegal para robar señas enfureció a los rivales, disgustó a los fanáticos, sacó a los Astros de las páginas deportivas y los colocó en CNN, los sombreros negros del béisbol.

Fue una mancha inmediata para el único título en la historia de la franquicia. Y dejó poco margen de maniobra para lo que venía a continuación.

«Fue difícil a veces. Fue molesto para todos», dice el propietario Jim Crane, quien despidió al gerente general Jeff Luhnow y al gerente AJ Hinch a raíz del escándalo. «Nos golpearon por eso y con razón. Les dije a los muchachos, esto va a estar con nosotros por un tiempo. La única forma en que podemos arreglar esto es vencer a todos».

«No creo que se arregle nunca. No puedes deshacer la historia. Solo tratas de dar lo mejor de ti y esperas que nunca vuelva a suceder».

Considere la parte ganadora arreglada, ya que los Astros nunca se detuvieron.

Han avanzado a seis Series de Campeonato de la Liga Americana seguidas, y llegaron a cuatro de las últimas seis Series Mundiales. Este año, ganaron 106 juegos, avanzaron invictos a través de la división y la serie de campeonato de la Liga Americana, todo mientras integraban nuevos héroes.

Es probable que Álvarez termine entre los tres primeros en la votación para el Jugador Más Valioso de la Liga Americana, y demostró con su titánico jonrón que dio la ventaja en la sexta entrada que puede estar cerrado durante casi tres series completas de playoffs, y aún así darle la vuelta con un golpe de el murciélago.

Y luego está Peña, quien se suponía que era un reemplazo de bajo costo para el agente libre y ex ícono de la franquicia Carlos Correa. Peña simplemente resultó ser su jugador más estable y decisivo en esta postemporada, poniendo un candado a Honores de MVP de la Serie Mundial con dos de los tres hits en el Juego 6 ante el intocable abridor de los Filis, Zack Wheeler.

«No puedo creer lo bien que lo hizo. Malditamente lo ganó para nosotros», dice el jardinero central Chas McCormick. «Ese golpe en el medio, haciendo que los muchachos se pongan en marcha, se merece ese MVP».

McCormick, Peña y Álvarez forman parte de un grupo en crecimiento al que podría llamarse los Otros Chicos: aquellos que no estarán presentes en 2017, pero que están sujetos a los abucheos y la amargura de los fanáticos rivales, como si tuvieran algo que ver con el robo de señas.

Fue un tributo a los Astros que, al menos públicamente, nunca se dividieron en un Nosotros y Ellos, que a medida que el grupo posterior al ’17 crecía pero el odio no disminuía, permanecieron unidos y, de hecho, jugaron incluso mejor como pasaron los años.

«Se necesitó de cada persona en este clubhouse para hacer el trabajo», dice el tercera base Alex Bregman, quien junto con Altuve fueron las caras públicas de facto del escándalo de robo de señas. «Lo único en lo que estoy pensando en este momento es en lo orgulloso que estoy de ser parte de esta organización».

Otros tenían más en mente.

«Nadie puede decir (improperio) ahora», dice el cerrador Ryan Pressly, quien se unió a los Astros en 2018 y formó parte de un bullpen que registró la mejor efectividad de la Serie Mundial de 0.81. «Somos profesionales. Y la gente te dice algunas cosas vulgares, hablando un montón de líos sobre tu familia, tus hijos. Y simplemente se dejan pasar por alto. Lo obtenemos de todos los extremos, cada estadio al que vamos, y para ellos simplemente dejarlo pasar es increíble.

«La gente dirá lo que quiera decir. Realmente no nos importa un (improperio) lo que digan. Ganamos. Somos los mejores. No hay nada que puedan decir al respecto ahora».

Él no está equivocado.

Tal vez, como insinuó McCullers, no hay que darle la vuelta a los desdeñosos. Sin embargo, el schadenfreude que los enemigos declarados de los Astros esperaban no llegará por un tiempo. Un núcleo de media docena de excelentes lanzadores abridores, encabezados por el ganador del Juego 6, Framber Valdez, mantendrá esa unidad fuerte incluso si el probable ganador del Cy Young, Justin Verlander, se va.

Bregman sigue siendo el corazón de la alineación y el clubhouse; está firmado hasta 2024, Álvarez hasta 2028.

Y luego está Peña.

El carismático y excitable novato de Providence compartió largos abrazos con su padre Gerónimo, un ex jugador de Grandes Ligas, y su madre Cecilia, parte de un grupo de aproximadamente 25 personas de Rhode Island y otros lugares para el Juego 6. En una conferencia de prensa posterior al juego, usó el término «gritó» media docena de veces, tan agradecido que estaba con el manager Dusty Baker, sus compañeros de equipo, Altuve, su gente dominicana.

Los Astros pueden estar más agradecidos.

«El techo, no sé dónde está el techo para ese niño», dice el gerente general James Click. «Llegar como lo hizo él, en este escenario, con su experiencia, simplemente no es creíble».

Más creíble: Los Astros estableciéndose como una dinastía. Los últimos 30 años del juego han visto clubes expertos en ganar divisiones, incluso banderines, pero no campeonatos.

Los Bravos de la década de 1990 ganaron 14 títulos de división y una Serie Mundial. Los Dodgers actuales: 10 puestos consecutivos en los playoffs, un campeonato. Incluso los emergentes Bravos de Atlanta tienen títulos consecutivos de la División Este de la Liga Nacional y una Serie Mundial.

Los Astros obtuvieron ese segundo anillo. Y este debería brillar para siempre, incluso si las recepciones en la carretera siguen siendo poco amistosas.

«A veces me distrae, pero trato de dejarlo atrás», dice Crane. «Ganamos esta noche. Ellos tomarán sus propias decisiones. Pero obtuvimos el trofeo».

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: Los Astros no pueden borrar la mancha del 2017, pero los campeones de la Serie Mundial tienen alivio

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