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Los atracones de comida son más comunes que la anorexia o la bulimia, pero siguen siendo un trastorno oculto y difícil de tratar

Los atracones de comida son más comunes que la anorexia o la bulimia, pero siguen siendo un trastorno oculto y difícil de tratar | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Crédito: Unsplash/CC0 Dominio público

Para muchas personas, el término «trastorno alimentario» les recordará sus dos formas más familiares: la anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa. Sin embargo, es posible que no se den cuenta de que el «trastorno por atracón» es más común que los otros dos combinados y puede reducir significativamente la calidad de vida.

Más que comer demasiado, lo que la mayoría de la gente hará de vez en cuando, los atracones de comida reflejan un patrón de comportamiento recurrente de pérdida de control, atracones de comida y sentimientos asociados de vergüenza y culpa después.

El trastorno por atracón solo se reconoció como un diagnóstico en 2013, mucho más tarde que la anorexia y la bulimia. Pero la falta de conciencia sobre los atracones significa que las personas que experimentan el trastorno no obtienen la ayuda que necesitan de los médicos.

Como el nuestro proyecto de investigacion multinacional ha descubierto recientemente, las personas con trastorno por atracón también están subrepresentadas en los estudios de trastornos alimentarios, lo que limita la capacidad de los investigadores para desarrollar tratamientos.

Comprender los fundamentos de los atracones

A diferencia de la bulimia, o el tipo de anorexia que implica atracones y purgas, las personas que experimentan un trastorno por atracones no intentan compensar con estrategias como purgas o ejercicio excesivo después de un episodio de atracones.

Además, a diferencia de la anorexia o la bulimia, que afectan predominantemente a las mujeres, el trastorno por atracón afecta a un estimado de 3,5% de mujeres y 2% de hombres durante sus vidas. En Nueva Zelanda, eso podría significar que más de 130 000 personas padecen este trastorno alimentario en particular. En Australia, esto podría afectar a más de 600.000 personas a lo largo de su vida.

Aunque puede surgir por primera vez en la niñez y la adolescencia, los atracones ocurren más típicamente en adultez temprana. Es importante destacar que los atracones se pueden observar en personas de todos los tamaños corporales, aunque muchas personas que experimentan atracones estarán en una mayor rango de peso.

Según los EE. UU. Biblioteca Nacional de Medicinahay cinco criterios para diagnosticar el trastorno por atracón:

  1. Episodios recurrentes de atracones que se caracterizan por comer, en un período de tiempo limitado, una cantidad mayor de comida de la que la mayoría de las personas ingerirían en circunstancias similares, al mismo tiempo que experimentan una falta de control sobre la comida durante el episodio.
  2. Los episodios de atracones están asociados con tres o más de los siguientes factores: comer mucho más rápido de lo normal, comer hasta sentirse incómodamente lleno, comer grandes cantidades de alimentos cuando no se siente hambre físicamente, comer solo por vergüenza y sentirse disgustado, deprimido o muy culpable después.
  3. Angustia marcada causada por los atracones.
  4. Comer en exceso, en promedio, al menos una vez a la semana durante tres meses.
  5. Los atracones son independientes de otras conductas alimentarias trastornadas, incluidos los vómitos después de comer, como sucede con la bulimia.

Otras señales de advertencia del trastorno por atracón incluyen:

  • frecuentes fluctuaciones de peso
  • dietas de moda, incluida la eliminación de grupos completos de alimentos (carbohidratos, azúcar, lácteos, etc.)
  • preocupación extrema con el peso y la forma del cuerpo
  • robar o acaparar comida
  • retirada de amigos y actividades habituales
  • comer en secreto y ocultar pruebas (como envoltorios de alimentos).

El más largo plazo complicaciones de salud asociados con este tipo de trastorno alimentario incluyen enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2, obesidad y osteoartritis (debido al desgaste del cartílago que amortigua los extremos de los huesos en las articulaciones).

Oculto a la vista

A pesar de todo esto, los atracones todavía se consideran el trastorno alimentario «oculto». Sin la pérdida extrema de peso o los comportamientos de purga que pueden acompañar a otros trastornos alimentarios, los atracones son menos reconocibles.

Los atracones pueden incluso descartarse como un exceso ocasional. Las representaciones de los trastornos alimentarios en los medios de comunicación perpetúan esta idea, a menudo centrándose en la anorexia.

El estigma y la vergüenza que rodean los comportamientos de atracones son significativos y pueden impedir que las personas accedan a la ayuda y los tratamientos que podrían combatir el trastorno. Menos de la mitad de los que experimentan atracones de comida buscar y recibir tratamiento.

Los pacientes a menudo no revelan sus síntomas de atracones a su médico, lo que significa que los tratamientos a menudo se centran en la pérdida de peso y otras complicaciones de salud de los atracones pero no reconocen el trastorno alimentario que impulsa el comportamiento.

Esta falta de conciencia y discusión afecta el reclutamiento para la investigación de los trastornos alimentarios.

La brecha de la investigación

El reclutamiento de personas que han experimentado atracones para los estudios de trastornos alimentarios es fundamental para comprender mejor el trastorno y mejorar los tratamientos.

Sin embargo, nuestra experiencia de reclutar participantes para nuestro propio estudio indica que esto puede ser un desafío. A pesar de nuestros mejores esfuerzos, el número de participantes con anorexia o bulimia supera con creces a aquellos con atracones, un patrón observado en Nueva Zelanda, Australia y EE. UU.

Tratamientos actuales para adultos con trastorno por atracón incluyen terapia cognitiva conductual, antidepresivos y, en algunos países, el fármaco lisdexanfetaminaque es el único medicamento aprobado para el trastorno hasta el momento.

La visibilidad mejorará las opciones de tratamiento

Se necesita desesperadamente concienciar y educar sobre el hecho de que los atracones de comida son un trastorno alimentario frecuente y potencialmente mortal para combatir el estigma actual y proporcionar información sobre los impulsores del comportamiento.

El gobierno anunció un adicional 3,9 millones de dólares neozelandeses en la financiación de los servicios de trastornos alimentarios en el presupuesto de este año. Pero si los atracones permanecen ocultos a la vista, los pacientes podrían perderse el apoyo esencial que este impulso podría proporcionar.

Las personas con trastorno por atracón deben contar con el apoyo de sus médicos para buscar ayuda y alentarlas a participar en investigaciones que eventualmente conducirán a mejores resultados. Hasta que eso suceda, estamos trabajando a ciegas mientras tratamos de abordar un trastorno que afecta a miles.


El trastorno por atracón puede tratarse


Proporcionado por La Conversación


Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.La conversación

Citación: Los atracones son más comunes que la anorexia o la bulimia, pero siguen siendo un trastorno oculto y difícil de tratar (2022, 23 de octubre) consultado el 23 de octubre de 2022 en https://medicalxpress.com/news/2022-10-binge- anorexia-comun-bulimiapero-oculta.html

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