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Los autos nuevos finalmente vuelven a estar disponibles, pero es posible que los estadounidenses no puedan pagarlos

Los autos nuevos finalmente vuelven a estar disponibles, pero es posible que los estadounidenses no puedan pagarlos | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Los vehículos se exhiben a la venta en un concesionario de automóviles AutoNation el 21 de abril de 2022 en Valencia, California.

mario tama | Getty Images

DETROIT — Poco a poco, los automóviles nuevos están cada vez más disponibles, a medida que los cuellos de botella en la cadena de suministro finalmente comienzan a disminuir. Pero ahora, es posible que un número cada vez mayor de estadounidenses no los quiera o no pueda pagarlos.

Con la Reserva Federal aumentando agresivamente las tasas de interés para combatir la inflación, los consumidores están descubriendo que el costo de financiar un automóvil nuevo es repentinamente mucho más alto de lo que era a principios de este año. Se espera que eso reduzca la demanda y agregue nueva presión a la industria automotriz, que había estado luchando con inventarios agotados durante la pandemia..

«La ironía para el mercado automotriz es que justo cuando la industria está lista para comenzar a ver un aumento en los volúmenes desde niveles bajos similares a los de una recesión limitada por la oferta, el rápido movimiento en las tasas de interés está reduciendo la demanda», dijo el economista jefe de Cox Automotive, Jonathan Smoke. escribió en una publicación de blog Miércoles.

Al final del tercer trimestre, Cox Automotive descubrió que la tasa de préstamos para vehículos nuevos era del 7 %, un aumento de 2 puntos porcentuales en el año. La tasa de préstamo en el mercado usado aumentó en la misma cantidad, a 11%, según Cox Automotive.

El costo más alto de la financiación de automóviles se produce cuando los presupuestos familiares ya se están viendo reducidos por una inflación alta durante décadas. Eso significa que es posible que muchos estadounidenses ya no puedan pagar los autos nuevos que están comenzando a llegar a los lotes de los concesionarios.

Y se espera que el costo de financiamiento siga aumentando. Ya este año, la Fed ha aumentado agresivamente las tasas de interés de los préstamos del 3% al 3,25%, y ha indicado que planea continuar subiendo las tasas hasta que la tasa de los fondos federales alcance el 4,6% en 2023.

Los fabricantes de automóviles podrían compensar los costos con acuerdos de financiación y descuentos, pero esto último es algo a lo que las empresas se han comprometido a no volver en medio de ganancias récord.

Recuperación de inventario

Las ventas comerciales y de flotas aumentaron notablemente en el tercer trimestre, lo que indica que la demanda de los consumidores puede estar disminuyendo. Esa es una preocupación porque las ventas minoristas a los consumidores son más rentables y los fabricantes de automóviles contaban con que la demanda acumulada de la pandemia persistiría en el corto plazo.

Pero Kristin Dziczek, asesora de políticas automotrices de la sucursal de Detroit del Banco de la Reserva Federal de Chicago, dijo que las ventas de flotas no son necesariamente una señal tan mala como lo han sido en el pasado.

«Hay una gran demanda acumulada de flotas porque las flotas se han privado de dinero a favor de los consumidores», dijo, y agregó que muchas flotas gubernamentales y comerciales grandes están pagando precios de etiqueta por vehículos híbridos y eléctricos de batería para cumplir con los estándares de emisiones locales.

El aumento en los pedidos de flota se produce cuando los niveles de inventario finalmente están aumentando desde mínimos históricos.

El inventario total de automóviles aumentó a alrededor de 1,43 millones de unidades a fines de septiembre, el nivel más alto desde mayo de 2021 y 160.000 unidades más que a fines de agosto, según BofA Securities.

Estancamiento de las ventas de automóviles: LMC pronostica erosión de la demanda para la industria

«Seguimos creyendo que la debilidad de las ventas durante el año pasado es una función del inventario limitado», dijo el analista John Murphy en una nota a los inversores el miércoles.

Pero también señaló que la demanda podría debilitarse debido a la inflación, la débil confianza del consumidor y las preocupaciones sobre una recesión.

En gran parte debido a las acciones de la Fed, Cox recientemente redujo su pronóstico de ventas de vehículos nuevos para el año a 13,7 millones, por debajo de los 14,4 millones ya reducidos y un nivel que no se había visto en una década. A ese ritmo de ventas, Smoke dijo que la producción y las ganancias más bajas podrían estresar aún más la cadena de suministro, lo que puede conducir a quiebras y más interrupciones en el inventario..

Mientras tanto, sin embargo, los aumentos de los precios de los vehículos nuevos se han ralentizado. Los precios promedio de compra de autos nuevos aumentaron 6.3% en septiembre a un récord de más de $45,000, estima JD Power. A principios de año, los precios habían subido a niveles récord de 17,5% y 14,5%.

Los precios siguen subiendo

Para compensar las menores ventas, los fabricantes de automóviles se han centrado en producir sus vehículos más caros, que también son los más rentables. Eso, combinado con el aumento de las tasas de interés, está empujando a más compradores de automóviles a buscar vehículos usados.

Edmunds informa que la cantidad promedio financiada para vehículos nuevos alcanzó un récord de $41,347 durante el tercer trimestre. Eso es más que $40,602 durante el segundo trimestre y $38,315 el año anterior. El pago mensual promedio de un vehículo nuevo se mantuvo por encima de los $700 durante el tercer trimestre. De esos compradores, más del 14% se comprometió con un pago mensual de $1,000 o más para vehículos nuevos, el nivel más alto que Edmunds jamás haya registrado.

«El inventario puede ser un poco tenue, pero parece que tal vez va a mejorar y no necesariamente a empeorar, lo que llega en un momento interesante, porque ahora parece que en realidad puede haber un poco de problemas con la demanda debido a los precios más altos. , tasas de interés más altas y las preguntas de si estamos en una recesión o no», dijo Jessica Caldwell, directora ejecutiva de conocimientos de Edmunds.

El economista de Cox Automotive, Charlie Chesbrough, dijo que no espera que los precios de los vehículos nuevos disminuyan en el corto plazo, si es que lo hacen, ya que los fabricantes de automóviles prometen mantener inventarios reducidos para aumentar las ganancias.

«No sé si hay un regreso a la normalidad. Creo que estamos en una nueva normalidad», dijo.

Los precios en la industria de vehículos usados ​​han estado cayendo, pero los aumentos en las tasas de interés podrían compensar eso, dependiendo de los términos.

Después de alcanzar su punto máximo en enero, el índice de valor de vehículos usados ​​Manheim de Cox Automotive, que rastrea los precios de los vehículos usados ​​vendidos en sus subastas mayoristas de EE. UU., ha caído alrededor de un 13% este año hasta septiembre. Y el mes pasado, los valores mayoristas tuvieron su primera caída año tras año desde mayo de 2020, Cox dijo el viernes. Pero los precios siguen elevados desde los niveles históricos.

El precio promedio de un vehículo financiado es de más de $31,000, un nivel más cercano a los precios de los vehículos nuevos que a los de los autos y camiones usados, según Edmunds.

«Simplemente no hay muchas buenas opciones», dijo Caldwell. «Usado no se presenta como una buena opción, en realidad, a menos que pueda encontrar algo con una tasa de interés más baja».

Vea la entrevista completa de CNBC con John Murphy de Bank of America Securities

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