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Los bebés y los niños pequeños transmiten el coronavirus en los hogares con más facilidad que los adolescentes, según un estudio

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Los bebés y los niños pequeños tienen menos probabilidades de llevar el coronavirus a sus hogares que los adolescentes, pero una vez que se infectan, es más probable que transmitan el virus a otras personas en sus hogares, según un gran estudio nuevo realizado por una agencia de salud pública canadiense.

Los hallazgos pueden explicarse, al menos en parte, por factores de comportamiento, dijeron los expertos, incluido el hecho de que los niños muy pequeños requieren mucha atención práctica y no pueden ser aislados cuando están enfermos.

El estudio, que fue publicado en la revista Pediatría de JAMA el lunes, no resuelve un debate en curso sobre si los niños infectados son tan contagiosos como los adultos, y no sugiere que los niños pequeños estén impulsando la pandemia. Pero demuestra que incluso los niños más pequeños aún pueden desempeñar un papel.

«Este estudio mostró que incluso los niños más pequeños transmiten fácilmente el virus», dijo Zoe Hyde, investigadora de salud pública de la Universidad de Australia Occidental, que no participó en la investigación. Ella agregó: “La conclusión clave para mí es que muestra claramente que hay transmisión de niños en el hogar. Esto significa que debemos pensar urgentemente en cómo vamos a proteger las escuelas cuando vuelvan a abrir en breve ”.

Durante los primeros meses de la pandemia, algunos científicos sugirieron que los niños pequeños, en particular, rara vez se infectaban o transmitían el virus. Pero esas observaciones pueden haber sido distorsionadas por el hecho de que la mayoría de los niños tuvieron pocos encuentros sociales durante ese tiempo.

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«Creo que estaban sesgados por el hecho de que los niños eran secuestrados en casa», dijo la Dra. Tina V. Hartert, investigadora respiratoria de la Universidad de Vanderbilt, que no participó en el nuevo estudio. “Se les recomendó que ni siquiera jugaran con los vecinos, no iban a la escuela, no iban a la guardería”.

Identificación del «caso índice»

El nuevo estudio, que fue realizado por investigadores de Public Health Ontario, se basa en registros de casos de COVID-19 y pruebas positivas de coronavirus en Ontario del 1 de junio al 31 de diciembre de 2020. Los investigadores identificaron todas las pruebas positivas asociadas con hogares privados y luego identificó el “caso índice” – la primera persona que desarrolló síntomas de COVID-19 o dio positivo en la prueba del virus – en cada hogar.

Se centraron en 6.280 hogares en los que la primera persona en contraer el virus era menor de 18 años. Luego buscaron casos secundarios u otros en el mismo hogar que se enfermaron en las dos semanas posteriores a la enfermedad del primer hijo.

En la mayoría de los casos, encontraron, la cadena de transmisión se detuvo con el niño infectado, pero en el 27,3% de los hogares, los niños transmitieron el virus al menos a otro residente.

Los adolescentes tenían más probabilidades de llevar el virus al hogar: los niños de 14 a 17 años constituían el 38% de todos los casos índice. Los niños de 3 años o menos fueron los primeros en enfermarse en solo el 12% de los hogares, pero eran los más propensos a transmitir el virus a otras personas en sus hogares. Las probabilidades de transmisión en el hogar eran aproximadamente un 40% más altas cuando el niño infectado tenía 3 años o menos que cuando tenía entre 14 y 17 años.

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Los hallazgos pueden ser el resultado de diferencias de comportamiento entre niños pequeños y adolescentes, dijeron expertos médicos.

«Cuando pensamos en el comportamiento social de los adolescentes fuera de la casa, pasan mucho tiempo juntos, a menudo están muy cerca, a menudo se tocan o comparten una bebida», dijo la Dra. Susan E. Coffin, un especialista en enfermedades infecciosas del Children’s Hospital of Philadelphia, que no participó en el estudio.

Esos comportamientos podrían hacer que los adolescentes sean más propensos a contraer el virus y llevarlo a casa, dijo.

Por otro lado, si bien los niños muy pequeños probablemente tengan menos interacción social fuera del hogar, tienden a estar en estrecho contacto físico con otras personas en sus hogares, además de llevarse las manos y otros objetos a la boca con frecuencia, lo que podría ayudar a propagar la enfermedad. El virus. “Una vez que lo traen al hogar, se puede propagar fácilmente”, dijo Coffin.

Dinámica de la transmisión de enfermedades

También es posible que los niños más pequeños porten niveles más altos de virus, o tengan tasas más altas de diseminación viral, que los adolescentes, anotaron los investigadores. Algunos estudios han encontrado que aunque los niños pequeños rara vez se enferman gravemente, pueden portar niveles de virus similares o incluso más altos que los de los adultos. Aunque la carga viral no es un predictor perfecto de la infecciosidad, los datos sugieren que los niños podrían ser potencialmente tan contagiosos como los adultos.

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Pero la dinámica de la transmisión de enfermedades es complicada y el papel preciso que juegan los niños en la propagación del virus sigue siendo incierto.

“Independientemente del debate, creo que podemos decir que los niños transmiten a velocidades que son clínicamente significativas”, dijo Hyde.

Aunque los niños menores de 12 años aún no son elegibles para las vacunas, asegurarse de que todos los demás en el hogar estén vacunados puede ayudar a frenar la propagación en el hogar, dijeron los expertos.

Las escuelas y las guarderías también pueden ayudar a evitar que los niños se infecten en primer lugar tomando una variedad de precauciones, que incluyen distanciamiento físico, buena ventilación, pruebas y enmascaramiento, cuando los niños tienen la edad suficiente para ello. (Las pautas escolares más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan máscaras para niños de 2 años o más).

Y aunque no es práctico decirles a los cuidadores que se mantengan alejados de un niño enfermo, pueden practicar una buena higiene mientras lo atienden, dijo Coffin.

“Las personas que han tenido hijos pequeños están bastante acostumbradas a que les escupen y babean en el hombro”, dijo. “No hay forma de evitar eso. Pero usar pañuelos desechables, tirarlos, lavarse las manos inmediatamente después de ayudar a limpiar la nariz de su hijo son cosas que pueden hacer los padres de un niño infectado o tal vez infectado para ayudar a limitar la propagación dentro de su hogar «.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.



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