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Los CDC dicen que el adenovirus puede contribuir a la lesión hepática en niños sanos después de investigar los casos de Alabama

Los CDC dicen que el adenovirus puede contribuir a la lesión hepática en niños sanos después de investigar los casos de Alabama | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Estructura del adenovirus, ilustración por computadora que muestra la estructura de la superficie de la cubierta proteica externa del virus (cápside).

Kateryna Kon | Biblioteca de fotos científicas | Biblioteca de fotos científicas | Getty Images

Nueve niños en Alabama con hepatitis aguda severa, tres de los cuales sufrieron insuficiencia hepática, todos dieron positivo por adenovirus y ninguno de ellos tenía antecedentes de infección por covid-19, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El CDC publicó el viernes sus hallazgos más detallados hasta el momento sobre los niños, luego de emitir una alerta de salud a nivel nacional la semana pasada. Dijo que la infección por adenovirus puede ser un contribuyente poco reconocido a la lesión hepática en niños por lo demás sanos, pero se necesita más investigación.

Si bien la hepatitis no es infrecuente en los niños, el grupo de casos en Alabama sorprendió a los médicos porque los niños previamente sanos tenían síntomas graves y no dieron positivo en las pruebas del virus de la hepatitis.

Las autoridades de salud pública en los EE. UU. y Europa están siguiendo de cerca los casos de hepatitis grave en niños después de que el Reino Unido alertara a la Organización Mundial de la Salud a principios de este mes sobre un grupo de casos allí. La OMS ha identificado 169 casos en todo el mundo hasta el momento, con la gran mayoría de ellos en el Reino Unido.

Los nueve niños en los EE. UU. eran pacientes del hospital Children’s of Alabama, cuyas edades oscilaban entre los 2 y los 6 años, según los CDC. Tres de los pacientes sufrieron insuficiencia hepática y dos necesitaron trasplantes de hígado. Todos ellos se han recuperado o se están recuperando.

Los síntomas de los niños antes del ingreso al hospital incluían vómitos, diarrea y síntomas de las vías respiratorias superiores. Ocho de los pacientes tenían ictericia escleral, una coloración amarillenta del blanco del ojo. Siete tenían hígados agrandados, seis tenían ictericia y uno tenía encefalopatía, un término amplio para enfermedad del cerebro.

Todos los niños dieron positivo por adenovirus, una infección común que puede causar enfermedades respiratorias, malestar estomacal, conjuntivitis e inflamación de la vejiga o enfermedad neurológica en casos más raros. El adenovirus es una causa conocida de hepatitis en niños con sistemas inmunitarios débiles, pero todos los pacientes de Alabama tenían sistemas inmunitarios normales y no padecían problemas de salud significativos, según los CDC.

Aunque seis de los niños también dieron positivo por el virus de Epstein-Barr, los CDC no creen que se tratara de infecciones agudas porque dieron negativo en las pruebas de anticuerpos. Todos los niños dieron negativo para los virus de la hepatitis A, B y C, según los CDC. Ninguno de ellos tenía antecedentes de infección por Covid-19.

Los médicos en Alabama identificaron los primeros cinco casos el otoño pasado. El CDC y el Departamento de Salud Pública de Alabama iniciaron una investigación en noviembre. Identificaron cuatro casos más en Alabama hasta febrero de este año. No se han identificado casos adicionales en Alabama desde febrero.

Los CDC dijeron que están monitoreando la situación de cerca para comprender mejor la causa de la hepatitis grave en los niños y encontrar formas de prevenir la enfermedad. La agencia de salud pública les dijo a los médicos que tuvieran en cuenta que los análisis de sangre total, en lugar del plasma, podrían ser mejores para detectar la presencia de adenovirus.

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