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Los científicos de la NASA han creado una escala de 7 pasos para encontrar evidencia de vida extraterrestre en el universo

Los científicos de la NASA están pidiendo un nuevo marco de siete pasos sobre cómo corroborar las afirmaciones de vida más allá de la Tierra.

La humanidad aún tiene que encontrar evidencia de vida extraterrestre, pero los científicos de la NASA están pidiendo un nuevo marco de siete pasos sobre cómo corroborar las afirmaciones de vida más allá de la Tierra.

La escala de siete pasos, creada en parte por el científico jefe de la NASA, Jim Green, puede ser utilizada como punto de partida en la búsqueda de vida por cualquier persona, incluidos científicos y comunicadores.

Al utilizar siete pasos, la búsqueda de vida sería más parecida a calificar ‘qué tan preparada está una nave espacial o tecnología para volar’, y menos a un resumen de dos opciones: vida o no vida.

« Hasta ahora, hemos preparado al público para que piense que solo hay dos opciones: es vida o no es vida », dijo la coautora del estudio, Mary Voytek, directora del Programa de Astrobiología de la NASA, en un declaración.

«Necesitamos una mejor manera de compartir la emoción de nuestros descubrimientos y demostrar cómo cada descubrimiento se basa en el siguiente, para que podamos llevar al público y a otros científicos en el viaje».

Los científicos de la NASA están pidiendo un nuevo marco de siete pasos sobre cómo corroborar las afirmaciones de vida más allá de la Tierra.

La escala puede ser utilizada como punto de partida en la búsqueda de vida por cualquier persona.  El uso de siete puntos haría que la búsqueda de vida se pareciera más a calificar 'qué tan preparada está una nave espacial o una tecnología para volar'

La escala puede ser utilizada como punto de partida en la búsqueda de vida por cualquier persona. El uso de siete puntos haría que la búsqueda de vida se pareciera más a calificar ‘qué tan preparada está una nave espacial o una tecnología para volar’

El marco, descrito como la escala de ‘detección de confianza en la vida’ (CoLD), enumera sus siete pasos de la siguiente manera:

  • Detección de una señal que se sabe que es el resultado de una actividad biológica.
  • Contaminación descartada
  • Demostración o predicción de la producción biológica de señales en el entorno de detección.
  • Todas las fuentes de señal no biológicas conocidas demostradas no son plausibles en ese entorno.
  • Señal adicional e independiente de la biología detectada
  • Observaciones futuras que descartan hipótesis alternativas propuestas después del anuncio original
  • Observaciones de seguimiento independientes del comportamiento biológico previsto en el medio ambiente

La escala se creó utilizando ‘décadas de experiencias’ en astrobiología, un campo más adecuado para buscar no solo los orígenes de la vida en la Tierra, sino también la vida en otras partes del universo.

«Tener una escala como esta nos ayudará a comprender dónde estamos en términos de la búsqueda de vida en lugares particulares, y en términos de las capacidades de las misiones y tecnologías que nos ayudan en esa búsqueda», dijo Green en un comunicado.

Usando Marte como ejemplo, para lograr un resultado de Nivel 7 ‘puede requerir investigaciones en otros lugares de Marte donde los resultados anteriores predecirían signos específicos de vida’, escribieron los autores en el estudio.

La escala probablemente tendrá un papel muy importante en las misiones de la NASA a Marte, especialmente a la luz del hecho de que ha habido anuncios controvertidos de que se ha encontrado vida en Marte.

La escala probablemente tendrá un papel muy importante en las misiones de la NASA a Marte, especialmente a la luz del hecho de que ha habido anuncios controvertidos de que se ha encontrado vida en Marte.

Es probable que la escala tenga un papel muy importante en las misiones de la NASA a Marte, especialmente a la luz del hecho de que ha habido anuncios controvertidos de que se ha encontrado vida en Marte.

En 1996, los investigadores que examinaron el meteorito marciano ALH84001 sugirieron que habían encontrado vida en el meteorito de 4.500 millones de años.

Los hallazgos de hace 25 años aún son controvertidos, pero los investigadores del nuevo estudio dijeron que la investigación anterior podría haberse beneficiado de la escala de siete puntos propuesta.

« El informe de evidencia de vida en el meteorito marciano de 4.500 millones de años ALH8400111 ilustra los desafíos inherentes a la comunicación de resultados en forma binaria de sí o no y los beneficios de una escala progresiva », escribieron en el estudio.

Señalaron que el meteorito tiene «posibles remanentes de biomoléculas», como glóbulos de carbonato y partículas de magnetita, que podrían tener propiedades consistentes con la formación inducida por microbios.

El meteorito pudo haberse formado en agua líquida entre 0 y 80 grados Celsius cuando la superficie marciana era «probablemente» habitable, pero los investigadores del estudio de 1996 también dijeron que los hallazgos eran evidencia de vida en los primeros tiempos de Marte.

Los investigadores continuaron: ‘La publicación y el anuncio público de estos resultados llevaron a los esfuerzos de la comunidad en general para desarrollar un caso más extenso del origen abiótico de las características como un conjunto colectivo.

«Como resultado, el consenso actual es que las características identificadas … en ALH84001 probablemente no sean indicativas de vida».

Sin embargo, los investigadores creen que ha llegado el momento de que la humanidad encuentre evidencia de vida más allá de la Tierra, lo que hace imperativa la escala de siete pasos.

« A medida que los objetivos de detección de vida se vuelven cada vez más prominentes en las ciencias espaciales, es esencial abrir un diálogo comunitario sobre cómo transmitir información en un tema que es diverso, complicado y tiene un alto potencial para ser sensacionalista », escribió en la publicación del estudio. abstracto.

‘Establecer las mejores prácticas para comunicar sobre la detección de vidas puede servir para establecer expectativas razonables en las primeras etapas de un esfuerzo enormemente desafiante, otorgar valor a los pasos graduales a lo largo del camino y generar confianza pública al dejar en claro que los comienzos en falso y los callejones sin salida son una expectativa y una parte potencialmente productiva del proceso científico ‘.

Se cree que la luna de hielo de Júpiter, Europa (en la foto), tiene un océano capaz de albergar vida

Se cree que la luna de hielo de Saturno, Titán (en la foto), tiene un océano capaz de albergar vida

La escala se aplica a los descubrimientos realizados en el sistema solar, potencialmente de la luna de hielo de Júpiter, Europa o la luna de Saturno, Titán, que se cree que son candidatos para albergar vida, pero también exoplanetas.

La escala se aplica a los descubrimientos realizados en el sistema solar, potencialmente de la luna de hielo de Júpiter, Europa o la luna de Saturno, Titán, que se cree que son candidatos para albergar vida, pero también exoplanetas.

La misión de la NASA a Titán, conocida como Dragonfly, volará más de 100 millas alrededor del satélite celeste. Originalmente estaba programado para lanzarse en 2026, pero la pandemia de COVID-19 retrasó la fecha de lanzamiento hasta 2027.

El Europa Clipper de la NASA se lanzará en 2024 y llegará a la luna en 2030.

La detección de oxígeno en un exoplaneta (se cree que hay más de 300 mil millones en el universo conocido) sería un «paso significativo en el proceso de búsqueda de vida», dijo la NASA en el comunicado.

Los autores señalan que la escala es parte del trabajo preliminar que realizan las misiones de la NASA a pesar de que aún no han detectado señales biológicas en otros cuerpos celestes.

«Con cada medición, aprendemos más sobre los procesos planetarios biológicos y no biológicos», dijo Voytek.

“La búsqueda de vida más allá de la Tierra requiere una amplia participación de la comunidad científica y muchos tipos de observaciones y experimentos. Juntos, podemos ser más fuertes en nuestros esfuerzos para buscar indicios de que no estamos solos ‘.

El papel fue publicado recientemente en la revista científica Nature.

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