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Los científicos desarrollan un rayo artificial que rompe el amoníaco y el metano

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Un rayo artificial ha sido desarrollado por científicos, que dicen que dispara un rayo de plasma a la lechada, rompiendo el 99 por ciento del metano antes de que pueda entrar a la atmósfera.

Los científicos han desarrollado un rayo artificial, que dice que dispara un rayo de plasma a la lechada, rompiendo el 99 por ciento del metano antes de que pueda entrar a la atmósfera.

La tecnología está diseñada para eliminar los contaminantes de los desechos animales, según la empresa detrás del sistema que se está probando en el Reino Unido, N2 Applied desde Oslo, Noruega.

Se contrató a consultores independientes, ADAS, para probarlo en una granja en Buckinghamshire, y descubrieron que tenía un impacto notable en los gases residuales nocivos.

Descubrieron que reducía el amoníaco en la suspensión en un 90 por ciento y reducía la cantidad de metano del producto de desecho casi por completo, en un 99 por ciento.

Un rayo artificial ha sido desarrollado por científicos, que dicen que dispara un rayo de plasma a la lechada, rompiendo el 99 por ciento del metano antes de que pueda entrar a la atmósfera.

Descubrieron que reducía el amoníaco en la suspensión en un 90 por ciento y reducía la cantidad de metano del producto de desecho casi por completo, en un 99 por ciento.

Descubrieron que reducía el amoníaco en la suspensión en un 90 por ciento y reducía la cantidad de metano del producto de desecho casi por completo, en un 99 por ciento.

CÓMO FUNCIONA

Utilizando una técnica científica que aplica solo aire y electricidad a la lechada, realizan una «conversión de plasma».

El plasma es una forma caliente de materia en la que los electrones se arrancan de los átomos y las moléculas se descomponen.

La conversión ‘bloquea’ tanto el metano como el amoníaco en el material de desecho líquido, produciendo un fertilizante rico en nitrógeno sostenible.

La lechada tratada producida en la granja tiene el potencial de reducir la necesidad de fertilizantes químicos.

Esto, a su vez, puede reducir aún más las emisiones de gases de efecto invernadero de la producción de fertilizantes.

«La tecnología que prácticamente elimina las emisiones de metano y amoníaco tiene profundas implicaciones para el sector de alimentos lácteos y las granjas de muchos tamaños», dijo el director ejecutivo de N2 Applied, Carl Hansson.

Conocida como la Unidad N2, puede procesar material líquido como purín de vaca o cerdo y convertirlo en fertilizante orgánico enriquecido con nitrógeno (NEO).

Mientras sea material orgánico líquido, la unidad de N2 puede tratarlo, dijeron.

Además del purín de vaca o cerdo, este puede ser digerido de una planta de digestión anaeróbica (biogás) u otras corrientes de desechos orgánicos.

Funciona generando plasma, que es una corriente de materia extremadamente caliente.

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El plasma está tan caliente que los electrones se desprenden de los átomos y esto lleva al punto en que las moléculas se descomponen.

El N2 rompe esa corriente ultra caliente en moléculas de amoníaco para producir nitrógeno puro, que luego se absorbe en la suspensión.

Esto es útil para el agricultor, ya que el nitrógeno aplicado a la lechada es un componente esencial del fertilizante, por lo que puede ayudar aún más al crecimiento de los cultivos, ahorrando dinero a la granja.

Si las versiones finales de la tecnología resultan asequibles para el uso general, podría abordar el cambio climático y mejorar el olor del campo, dijo N2 a la BBC.

Las mejoras en el olor provienen de la eliminación del metano y el amoníaco, lo que a su vez podría mejorar la calidad del aire en las ciudades.

Las nubes de amoníaco de corral a menudo llegan a las ciudades y, cuando están allí, se combinan con los productos químicos de la contaminación, formando pequeñas partículas que se respiran en los pulmones.

Estas partículas contienen productos químicos de escapes de vehículos, calderas de gas, pintura, líquidos de limpieza e incluso plásticos de neumáticos y roturas, según un informe de la BBC.

Eliminar el amoníaco de la mezcla contaminante, poniendo fin a las reacciones nocivas, podría ayudar a reducir el riesgo que representa para la salud humana.

El granjero Neil Dyson le dijo a la BBC que veía esto como una triple victoria que ‘cumple muchos requisitos’, incluida la reducción de la huella de carbono de la granja al reducir las emisiones de metano.

«Ayudará a la Ley de Aire Limpio al eliminar el amoníaco», dijo Dyson, y «al bloquear el nitrógeno en la lechada, mejora la calidad de la lechada, por lo que debería permitirnos reducir nuestra necesidad de fertilizantes artificiales».

N2 Applied dijo que su tecnología podría desempeñar un papel importante en el impulso para reducir las emisiones de carbono de la agricultura y el sector agrícola en general.

«El Reino Unido tiene compromisos de reducción de amoníaco legalmente vinculantes y las proyecciones son que no se cumplirán las reducciones objetivo», dijo a BBC News la Dra. Rachel Thorman de ADAS.

«La digestión anaeróbica no reduce las emisiones de amoníaco, pero el sistema de plasma sí», explicó el Dr. Thorman.

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Sin embargo, no está claro cuánto costará la producción final, particularmente el costo de la electricidad que se necesita para producir el perno de plasma.

«Nuestra ambición es mejorar la producción mundial de alimentos aumentando el rendimiento y reduciendo las emisiones al mismo tiempo», dijo N2 Applied en su sitio web.

“En esencia, cambiamos la práctica actual de una cadena de fertilizantes químicos lineales ineficientes y contaminantes en una práctica futura circular mejorada en la granja.

Funciona generando plasma, que es una corriente de materia extremadamente caliente, y disparándolo a la lechada, para forzar la absorción de amoníaco y nitrógeno que produce metano.

Funciona generando plasma, que es una corriente de materia extremadamente caliente, y disparándolo a la lechada, para forzar la absorción de amoníaco y nitrógeno que produce metano.

Se contrató a consultores independientes, ADAS, para probarlo en una granja en Buckinghamshire, y descubrieron que tenía un impacto notable en los gases residuales nocivos.

Se contrató a consultores independientes, ADAS, para probarlo en una granja en Buckinghamshire, y descubrieron que tenía un impacto notable en los gases residuales nocivos.

EFECTOS CLAVE DEL SISTEMA DE PLASMA N2

Los efectos más importantes del tratamiento de purines o digestato de biogás en una unidad de N2 son:

  • Aumentar el contenido de nitrógeno agregando nitratos al líquido, duplicando aproximadamente el contenido de amoníaco-N
  • Detener las emisiones de amoníaco y metano del almacenamiento y la aplicación de campo de lechada y digestato
  • Detener el mal olor de la sustancia líquida.
  • Reducir la reacción del amoníaco con otras sustancias químicas en el aire sobre las ciudades.

“Cambiamos la producción centralizada basada en fósiles a la producción local en la granja utilizando energía renovable. ¡Y ese es un cambio de juego muy necesario! ‘

Para cumplir con el objetivo de carbono cero neto para 2050 en el Reino Unido, el Comité de Cambio Climático recomendó una reducción anual de 18,6 millones de toneladas de CO2 del ganado.

La Unión Nacional de Agricultores se ha fijado un objetivo de 11,5 millones de toneladas de emisiones equivalentes de CO2 por año para 2035.

Una unidad de N2 que trabaja en una granja con 200 vacas puede reducir y eliminar un total de 183 toneladas de CO2e por año.

Adoptada en todo el rebaño lechero del Reino Unido, la tecnología de N2 podría reducir y eliminar 2,42 millones de toneladas de CO2e por año: el 13% de la recomendación del Comité de Cambio Climático y el 21% del objetivo de la NFU.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) ha estimado que entre el 10 y el 12 por ciento de todas las emisiones antropogénicas provienen de la agricultura.

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«La tecnología que prácticamente elimina las emisiones de metano y amoníaco tiene profundas implicaciones para el sector de alimentos lácteos y las granjas de muchos tamaños», dijo el director ejecutivo de N2 Applied, Carl Hansson.

«A medida que la industria láctea se mueve para contrarrestar su impacto ambiental, está buscando innovaciones prácticas que puedan abordar los problemas más grandes al tiempo que introducen nuevas prácticas agrícolas», dijo.

«Combinado, esto respalda un enfoque para la producción de alimentos sostenible que puede permitir que más personas se alimenten con un impacto mucho menor en nuestro mundo», dijo.

EL IMPACTO AMBIENTAL DE LAS VACAS DE CULTIVO

Los animales de ganado son conocidos por crear grandes cantidades de metano, que es uno de los principales contribuyentes al calentamiento global.

Cada uno de los animales de granja produce el equivalente a tres toneladas de dióxido de carbono por año y la cantidad de animales aumenta con la creciente necesidad de alimentar a una población en auge.

El metano es uno de los gases de efecto invernadero más potentes, ya que atrapa 30 veces más calor que la misma cantidad de dióxido de carbono.

Los científicos están investigando cómo alimentarlos con diversas dietas puede hacer que el ganado sea más respetuoso con el clima.

Creen que alimentar a las vacas lecheras con algas marinas puede ayudar y también están utilizando un alimento rico en hierbas llamado muestra de Lindhof.

Los investigadores encontraron que las emisiones de metano de una vaca se redujeron en más del 30 por ciento cuando comieron algas marinas.

En una investigación realizada por la Universidad de California, en agosto, se mezclaron pequeñas cantidades en el alimento de los animales y se endulzaron con melaza para disfrazar el sabor salado.

Como resultado, las emisiones de metano se redujeron en casi un tercio.

«Me sorprendió mucho cuando vi los resultados», dijo el profesor Ermias Kebreab, el científico animal que dirigió el estudio.

«No esperaba que fuera tan dramático con una pequeña cantidad de algas».

El equipo ahora planea realizar un estudio adicional de seis meses de una dieta con infusión de algas en el ganado de carne, a partir de este mes.

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