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Los científicos descubren un exoplaneta ultraligero a 31 años luz de distancia

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El exoplaneta GJ 367b (representado aquí) orbita su estrella en un tiempo extremadamente corto: solo ocho horas.  No sabemos nada como esto en nuestro Sistema Solar.  A modo de comparación, Mercurio es el planeta más rápido de nuestro Sistema Solar con un período orbital de 88 días.  GJ 367b es un planeta rocoso mucho más denso que la Tierra y similar en estructura a Mercurio.  Probablemente tenga un gran núcleo de hierro.  GJ 367b orbita una estrella enana que tiene aproximadamente la mitad del tamaño del Sol

Los astrónomos han descubierto un exoplaneta ultraligero a unos 31 años luz de distancia que orbita su estrella en solo ocho horas.

El planeta, GJ 367 b, tiene el 55 por ciento de la masa de la Tierra, lo que lo convierte en uno de los planetas más ligeros descubiertos hasta la fecha, revelan investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).

Con un diámetro de 5.560 millas, GJ 367 b es un poco más grande que Marte (4.200 millas) pero tiene la composición de Mercurio.

Es probable que el exoplaneta sea rocoso, pero sin formas de vida, ya que está expuesto a una cantidad ‘enorme’ de radiación, debido a su pequeña distancia a su estrella, alrededor de 620.000 millas (1 km).

A modo de comparación, Mercurio está a 36 millones de millas de nuestro Sol.

GJ 367 b es el único planeta conocido que orbita alrededor de su estrella madre, pero los astrónomos creen que hay más por descubrir en este sistema en particular.

El exoplaneta GJ 367b (representado aquí) orbita su estrella en un tiempo extremadamente corto: solo ocho horas. No sabemos nada como esto en nuestro Sistema Solar. A modo de comparación, Mercurio es el planeta más rápido de nuestro Sistema Solar con un período orbital de 88 días. GJ 367b es un planeta rocoso mucho más denso que la Tierra y similar en estructura a Mercurio. Probablemente tenga un gran núcleo de hierro. GJ 367b orbita una estrella enana que tiene aproximadamente la mitad del tamaño del Sol

CONOZCA GJ 367 b

Nombre del planeta: GJ 367 b

Diámetro: 5,560 millas (9000 km)

Periodo orbital: 8 horas

Distancia de la Tierra: 31 años luz

Temperatura de la superficie: Hasta 2700 ° F

¿Rocoso o gaseoso? Rocoso

GJ 367 b es un planeta de período ultracorto (USP), un tipo de exoplaneta con un período orbital de menos de un día.

Un exoplaneta es simplemente un planeta fuera de nuestro propio Sistema Solar.

Los planetas de la USP son mundos pequeños y compactos que giran alrededor de sus estrellas a corta distancia, completando una órbita, un solo año, en menos de 24 horas.

Cómo estos planetas llegaron a tener configuraciones tan extremas es uno de los misterios continuos de la ciencia exoplanetaria.

GJ 367 b es un planeta de período ultracorto (USP), un tipo de exoplaneta con un período orbital de menos de un día,

GJ 367 b está lo suficientemente cerca como para que los investigadores pudieran precisar propiedades del planeta que no eran posibles con las USP detectadas previamente.

Por ejemplo, el equipo determinó que GJ 376 b es un planeta rocoso y probablemente contiene un núcleo sólido de hierro y níquel, similar al interior de Mercurio.

Debido a su extrema proximidad a su estrella, los astrónomos estiman que GJ 376 b recibe 500 veces más radiación de la que la Tierra recibe del sol.

Como resultado, el lado diurno del planeta hierve a hasta 2.700 ° F (1.500 ° C). A tales temperaturas, el hierro y las rocas se derriten y cualquier atmósfera sustancial se habría evaporado durante mucho tiempo, junto con cualquier signo de vida tal como la conocemos.

Sin embargo, todavía existe la posibilidad de que haya vida en otras partes de este sistema en particular, creen los autores del MIT.

La estrella de GJ 367 b (llamada GJ 376, aproximadamente la mitad del tamaño de nuestro Sol) es una enana roja o enana M, un tipo de estrella que normalmente alberga múltiples planetas.

Los investigadores creen que el descubrimiento de GJ 367 b alrededor de una estrella de este tipo apunta a la posibilidad de que haya más planetas en este sistema, incluido uno o más dentro de lo que se conoce como la «zona habitable».

La zona habitable es el rango de órbitas alrededor de una estrella en el que un planeta puede soportar agua líquida.

Un exoplaneta es simplemente un planeta fuera de nuestro propio Sistema Solar.  Esta es una representación artística de cómo se vería un exoplaneta, con su estrella en el fondo (imagen de archivo)

Un exoplaneta es simplemente un planeta fuera de nuestro propio Sistema Solar. Esta es una representación artística de cómo se vería un exoplaneta, con su estrella en el fondo (imagen de archivo)

LA ZONA HABITABLE

La zona habitable es el rango de órbitas alrededor de una estrella en el que un planeta puede soportar agua líquida.

La temperatura de la estrella debe ser «la correcta» para que pueda existir agua líquida en la superficie.

Los límites de la zona habitable son críticos.

Si un planeta está demasiado cerca de su estrella, experimentará un efecto de gases de efecto invernadero desbocado, como Venus.

Pero si está demasiado lejos, el agua se congelará, como se ve en Marte.

Desde que se presentó el concepto por primera vez en 1953, se ha demostrado que muchas estrellas tienen un área habitable, y algunas de ellas tienen uno o varios planetas en esta zona, como ‘Kepler-186f’, descubierto en 2014.

«Para esta clase de estrella, la zona habitable estaría en algún lugar entre una órbita de dos a tres semanas», dice el miembro del equipo George Ricker, científico investigador principal del Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del MIT.

Dado que esta estrella está tan cerca y es tan brillante, tenemos muchas posibilidades de ver otros planetas en este sistema. Es como si hubiera un letrero que dijera: «¡Busque aquí planetas adicionales!»

El nuevo planeta fue descubierto por el Satélite de reconocimiento de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA, que monitorea el cielo en busca de cambios en el brillo de las estrellas más cercanas.

Los científicos miran los datos de TESS en busca de tránsitos: caídas periódicas de la luz de las estrellas que indican que un planeta se está cruzando y bloqueando brevemente la luz de una estrella.

Durante aproximadamente un mes en 2019, TESS registró un parche del cielo del sur que incluía la estrella GJ 376.

Los científicos del MIT y de otros lugares analizaron los datos y detectaron un objeto en tránsito con una órbita ultra corta de ocho horas: GJ 367 b.

Hicieron varias pruebas para asegurarse de que la señal no provenía de una fuente de «falso positivo», como una estrella binaria eclipsante en primer plano o en segundo plano.

Después de confirmar que el objeto era un planeta de la USP, observaron la estrella del planeta más de cerca, utilizando el buscador de planetas de velocidad radial de alta precisión (HARPS), un instrumento instalado en el telescopio del Observatorio Europeo Austral en Chile.

El nuevo planeta fue descubierto por el Satélite de reconocimiento de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA, una misión de la NASA para pasar dos años descubriendo exoplanetas en tránsito (impresión del artista)

El nuevo planeta fue descubierto por el Satélite de reconocimiento de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA, una misión de la NASA para pasar dos años descubriendo exoplanetas en tránsito (impresión del artista)

A partir de estas mediciones, determinaron estimaciones sobre su masa y su tamaño: su radio es el 72 por ciento del de la Tierra.

Luego, los investigadores redujeron varias posibilidades para la composición interior del planeta y encontraron que el escenario que mejor se ajustaba a los datos mostraba que un núcleo de hierro probablemente constituye el 86 por ciento del interior del planeta, similar a la composición de Mercurio.

A medida que los científicos continúan estudiando GJ 367 by su estrella, esperan detectar señales de otros planetas en el sistema.

GJ 367 b se ha detallado con más detalle en un estudio publicado hoy en la revista Ciencias.

LAS EXOPLANETAS TIENEN ROCAS ‘EXÓTICAS’ QUE NO SE PUEDEN ENCONTRAR EN NUESTRO SISTEMA SOLAR

Los planetas rocosos fuera de nuestro sistema solar, conocidos como exoplanetas, están compuestos de tipos de rocas ‘exóticas’ que ni siquiera existen en nuestro sistema planetario, muestra un estudio de 2021.

Los investigadores han utilizado datos de telescopios para analizar enanas blancas, antiguas estrellas que alguna vez dieron vida como nuestro Sol, en un intento de descubrir secretos de sus antiguos planetas circundantes.

Aproximadamente el 98 por ciento de todas las estrellas del universo terminarán finalmente como enanas blancas, incluido nuestro propio Sol.

Los expertos descubrieron que algunos exoplanetas tienen tipos de rocas que no existen, o simplemente no se pueden encontrar, en los planetas de nuestro sistema solar.

Estos tipos de rocas son tan ‘extraños’ que los autores han tenido que crear nuevos nombres para ellos, incluidas ‘piroxenitas de cuarzo’ y ‘dunitas de periclasa’.

Se han confirmado unos 4.374 exoplanetas en 3.234 sistemas desde los primeros descubrimientos de exoplanetas a principios de la década de 1990.

La mayoría de estos exoplanetas son gaseosos, como Júpiter o Neptuno, en lugar de terrestres, según Base de datos en línea de la NASA.

Leer más: Los exoplanetas rocosos son incluso más extraños de lo que pensábamos, sugiere un estudio

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