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Los científicos encuentran una enorme ‘cavidad’ en el espacio que se extiende a casi 500 años luz de diámetro

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Los astrónomos descubrieron una cavidad en el espacio que se extiende a una distancia de casi 500 años luz, pero no están seguros de cómo se formó.

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Los astrónomos han descubierto una vasta cavidad en el espacio que se extiende a una distancia de casi 500 años luz, pero aún no está claro cómo se formó.

El vacío esférico se encuentra entre las constelaciones de Perseo y Tauro y está rodeado por nubes moleculares, las áreas donde se forman las estrellas.

Es posible que la cavidad se haya formado por una antigua supernova hace unos 10 millones de años, pero los investigadores todavía están desconcertados por su existencia.

‘Cientos de estrellas se están formando o ya existen en la superficie de esta burbuja gigante’, dijo el autor principal del estudio, Shmuel Bialy, en un declaración.

«Tenemos dos teorías: o una supernova estalló en el centro de esta burbuja y empujó el gas hacia afuera formando lo que ahora llamamos la» Superespacio Perseo-Tauro «, o una serie de supernovas que ocurrieron durante millones de años la crearon con el tiempo».

Los astrónomos descubrieron una cavidad en el espacio que se extiende a una distancia de casi 500 años luz, pero no están seguros de cómo se formó.

Está ubicado entre las constelaciones de Perseo y Tauro y está rodeado de nubes moleculares, donde nacen las estrellas.

Está ubicado entre las constelaciones de Perseo y Tauro y está rodeado de nubes moleculares, donde nacen las estrellas.

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La constelación de Perseo está compuesta por miles de galaxias, lleva el nombre del héroe mitológico griego Perseo y tiene el tamaño 24 de las 88 constelaciones modernas.

La constelación de Tauro se encuentra en el hemisferio norte y también se considera una de las 88 constelaciones modernas.

La investigación sugiere que las nubes moleculares de Perseo y Tauro no son en realidad dos estructuras separadas, sino que pueden haberse formado juntas a partir de la explosión de supernova antes mencionada.

«Esto demuestra que cuando una estrella muere, su supernova genera una cadena de eventos que, en última instancia, pueden conducir al nacimiento de nuevas estrellas», añadió Bialy.

El vacío se descubrió cuando los investigadores observaron mapas en 3D de las nubes moleculares y otras nubes cercanas, elaborados a partir de datos creados por Gaia, el observatorio de la Agencia Espacial Europea.

La cavidad pudo haber sido formada por una antigua supernova hace 10 millones de años.  La investigación sugiere que las nubes moleculares de Perseo y Tauro no son dos estructuras separadas, sino que pueden haberse formado juntas.

La cavidad pudo haber sido formada por una antigua supernova hace 10 millones de años. La investigación sugiere que las nubes moleculares de Perseo y Tauro no son dos estructuras separadas, sino que pueden haberse formado juntas.

Las nubes moleculares se conocían desde hace 'décadas', pero esta es la primera vez que los investigadores pudieron verlas en 3D

Las nubes moleculares se conocían desde hace ‘décadas’, pero esta es la primera vez que los investigadores pudieron verlas en 3D

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Las nubes moleculares se conocían desde hace ‘décadas’, pero esta es la primera vez que los investigadores pudieron verlas en 3D.

“Hemos podido ver estas nubes durante décadas, pero nunca supimos su verdadera forma, profundidad o grosor. Tampoco estábamos seguros de qué tan lejos estaban las nubes ”, dijo una de las coautoras del estudio, Catherine Zucker.

« Ahora sabemos dónde se encuentran con solo un 1 por ciento de incertidumbre, lo que nos permite discernir este vacío entre ellos ».

En mayo, otro grupo de investigadores creó el primer modelo de alta resolución de una nube molecular.

«Hay muchas teorías diferentes sobre cómo el gas se reorganiza para formar estrellas», continuó Zucker.

«Los astrónomos han probado estas ideas teóricas usando simulaciones en el pasado, pero esta es la primera vez que podemos usar vistas 3D reales, no simuladas, para comparar la teoría con la observación y evaluar qué teorías funcionan mejor».

La investigación fue publicada hoy en Las cartas del diario astrofísico.

¿CÓMO SE FORMAN LAS ESTRELLAS?

Las estrellas se forman a partir de densas nubes moleculares, de polvo y gas, en regiones del espacio interestelar conocidas como viveros estelares.

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Una sola nube molecular, que contiene principalmente átomos de hidrógeno, puede tener miles de veces la masa del sol.

Sufren un movimiento turbulento con el gas y el polvo moviéndose con el tiempo, perturbando los átomos y las moléculas, lo que hace que algunas regiones tengan más materia que otras partes.

Si se junta suficiente gas y polvo en un área, entonces comienza a colapsar bajo el peso de su propia gravedad.

A medida que comienza a colapsar, se calienta lentamente y se expande hacia afuera, absorbiendo más gas y polvo circundante.

En este punto, cuando la región tiene aproximadamente 900 mil millones de kilómetros de diámetro, se convierte en un núcleo preestelar y en el proceso inicial para convertirse en estrella.

Luego, durante los próximos 50.000 años, esto se contraerá 92 mil millones de millas de ancho para convertirse en el núcleo interno de una estrella.

El exceso de material se expulsa hacia los polos de la estrella y se forma un disco de gas y polvo alrededor de la estrella, formando una protoestrella.

Esta materia se incorpora a la estrella o se expulsa a un disco más ancho que conducirá a la formación de planetas, lunas, cometas y asteroides.

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