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Los científicos erradican los mosquitos transmisores de la malaria mediante la ingeniería genética

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Los científicos utilizaron la tecnología de edición de genes CRISPR para hacer infértiles a los mosquitos hembra.  Los investigadores utilizaron un impulso genético por primera vez en un entorno natural

La malaria mata a casi 500.000 personas en todo el mundo cada año, pero los científicos ahora han descubierto una forma de utilizar la tecnología de edición de genes CRISPR para hacer infértiles a los mosquitos hembra, lo que se describe como un « cambio de juego » para poner fin a la enfermedad mortal.

Investigadores del Imperial College London, Genomics Genetics and Biology y la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool pudieron usar un impulso genético por primera vez para demostrar no solo que el bloqueo de la reproducción femenina funcionaba en un laboratorio, sino también en un entorno natural. .

Los investigadores apuntaron a las especies de mosquitos. Anopheles gambiae, que es responsable de la mayoría de las transmisiones de malaria en África subsahariana.

Los impulsores genéticos se dirigen al gen conocido como ‘doble sexo’ en estos mosquitos.

Los científicos utilizaron la tecnología de edición de genes CRISPR para hacer infértiles a los mosquitos hembra. Los investigadores utilizaron un impulso genético por primera vez en un entorno natural

Los impulsores genéticos se dirigen al gen conocido como 'doble sexo' en estos mosquitos

Los impulsores genéticos se dirigen al gen conocido como ‘doble sexo’ en estos mosquitos

En el nuevo estudio, en el entorno del mundo real, hubo una ‘supresión total de la población en 560 días’, con el 95 por ciento de las simulaciones alcanzando un estado de no más descendencia en 399 y 329 días ‘para los genes bajos y altos. lanzamientos de frecuencia de accionamiento, respectivamente.

Durante un estudio anterior realizado en 2018, los investigadores pusieron casi 600 mosquitos en una jaula pequeña y, una vez que se utilizó el impulso genético, no se produjeron más crías dentro de las 7 a 11 generaciones.

« Los desafíos que enfrenta la eliminación de la malaria se han intensificado en los últimos años, debido en parte a la propagación de la resistencia a los insecticidas y las grandes brechas en la financiación para partes de África subsahariana », dijo el coautor del estudio, Imperial College London y Johns Hopkins Malaria Research El científico del instituto Dr. Drew Hammond en un declaración.

Hubo una

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Hubo una «supresión total de la población en 560 días». El 95 por ciento de las simulaciones no vieron más descendencia después de 399 y 329 días usando liberaciones de frecuencia baja y alta de impulso genético.

Lamentablemente, los investigadores estiman que las interrupciones relacionadas con COVID-19 pueden haber duplicado la mortalidad por malaria en 2020, lo que amenaza con un revés de varias décadas.

«El impulso genético es una tecnología autosostenible y de acción rápida que puede funcionar junto con las herramientas existentes, como mosquiteros, insecticidas y vacunas, y podría cambiar las reglas del juego para lograr la eliminación de la malaria».

En una entrevista con el guardiánHammond dijo que la tecnología de impulso genético «podría cambiar las reglas del juego para lograr la eliminación de la malaria».

Aunque hay más de 3500 especies de mosquitos en todo el mundo, solo una pequeña fracción de ellas son portadoras de la malaria.

En 2019, hubo 229 millones de casos de malaria y 409.000 muertes, siendo los niños menores de 5 años los más vulnerables, según el Organización Mundial de la Salud.

El mes pasado, la OMS declaró a China libre de malaria, después de implementar con éxito su estrategia 1-3-7. En la década de 1940, China notificó habitualmente 30 millones de casos al año.

El ciclo de vida del parásito Plasmodium que causa la malaria.

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Los investigadores esperan que un mosquito con el impulso genético pueda liberarse en el futuro y, finalmente, propagar el pellizco a las hembras de mosquitos y provocar la infertilidad de la especie.

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«El elemento de impulso genético se propaga rápidamente a través de las poblaciones, suprime por completo la población en un año y sin seleccionar la resistencia al impulso genético», escribieron los investigadores en el resumen del estudio.

Las nuevas jaulas fueron diseñadas para producir ‘comportamientos complejos de apareamiento y oviposición’, como la puesta de huevos, que no estaban disponibles en las jaulas pequeñas anteriores.

Se controló la temperatura y la humedad dentro de la jaula y los investigadores colocaron puntos de referencia naturales e iluminación especializada diseñada para simular el amanecer y el atardecer para inducir el enjambre.

Cada una de las jaulas grandes mostró «una rápida propagación del impulso genético y un colapso completo de la población en un año», agrega el comunicado.

Existe preocupación sobre los impulsores genéticos, ya que las mutaciones pueden volverse resistentes a la tecnología, pero los expertos dijeron que esta cepa es la primera y única que no mostró ningún signo de resistencia.

‘Nuestros estudios en jaulas grandes proporcionan una mayor presión de selección para que surja la resistencia al impulso genético, ya que puede haber’ costos de aptitud ‘adicionales cuando los mosquitos exhiben comportamientos naturales de apareamiento y puesta de huevos que se ven afectados de formas que no podríamos predecir a partir de estudios en jaulas pequeñas ”, dijeron las coautoras principales del estudio, la Dra. Tania Persampieri y Paola Pollegioni.

«Sin embargo, no surgieron modificaciones que pudieran hacer que el gen de doble sexo del mosquito sea resistente a nuestro impulso genético, lo que sugiere que nuestra modificación que impulsa la infertilidad femenina es sólida».

Los hallazgos fueron publicados a principios de esta semana en Comunicaciones de la naturaleza.

¿QUÉ ES LA MALARIA?

La malaria es causada por un parásito llamado Plasmodium, que se transmite principalmente por la picadura de la hembra del mosquito Anopheles.

La malaria es causada por un parásito llamado Plasmodium, que se transmite principalmente por la picadura de la hembra del mosquito Anopheles.

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La malaria es una enfermedad tropical potencialmente mortal transmitida por mosquitos.

Es uno de los mayores asesinos del mundo, cobrando la vida de un niño cada dos minutos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La mayoría de estas muertes ocurren en África, donde 250.000 jóvenes mueren a causa de la enfermedad cada año.

La malaria es causada por un parásito llamado Plasmodium, que es Se transmite principalmente por la picadura de la hembra del mosquito Anopheles.

Los síntomas que suelen aparecer entre una semana y 18 días después de la infección incluyen falguna vez, escalofríos, dolores de cabeza, vómitos, dolores musculares yiarrea

Las personas deben buscar atención médica de inmediato si desarrollan síntomas durante o después de visitar un área afectada por la malaria.

La malaria se encuentra en más de 100 países, entre ellos:

  • Grandes áreas de África y Asia
  • América Central y del Sur
  • Haití y República Dominicana
  • Partes del Medio Oriente
  • Algunas islas del pacifico

En su mayor parte, la malaria se puede evitar usando repelente de insectos, vistiendo ropa que cubra las extremidades, usando un mosquitero tratado con insecticida o tomando doxiciclina u otros medicamentos para la prevención de la malaria.

El tratamiento implica medicación contra la malaria y, por lo general, conduce a una recuperación completa si se realiza con la suficiente antelación.

Si no se trata, la infección puede provocar una anemia grave. Esto ocurre cuando los parásitos ingresan a los glóbulos rojos, que luego se rompen y reducen la cantidad de células en general.

Y la malaria cerebral puede ocurrir cuando los pequeños vasos sanguíneos del cerebro se bloquean, provocando convulsiones, daño cerebral e incluso coma.

Fuente: Opciones de NHS

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