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Los climas más cálidos hacen que las libélulas macho pierdan el color de las alas: estudio

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Las alas de las libélulas machos y hembras se adaptan de manera diferente a los climas cálidos, un estudio reciente dirigido por investigadores de la Universidad de Washington.

El equipo examinó la ornamentación de las alas, la coloración y la producción de melanina para evaluar cómo los individuos se habían adaptado a diversos requisitos climáticos y cómo les ofrecía una ventaja en el juego de apareamiento.

Si bien la evolución de las características fisiológicas, como el ciclo reproductivo y el tamaño corporal, se han considerado como posibles formas en que una especie puede adaptarse a su clima; La elección de pareja rara vez se ha considerado una fuerza impulsora de la evolución. La elección de pareja, sin embargo, es una forma significativa en la que opera la selección y mejora la aptitud de la especie de una generación a la siguiente.

Las libélulas y sus parientes cercanos, los caballitos del diablo se han utilizado durante mucho tiempo como organismos modelo en estudios ecológicos. Esto se debe a su corta historia de vida y a la relativa facilidad con la que pueden criarse y cuidarse en el laboratorio.

El equipo descubrió que los climas más cálidos favorecen los colores más claros en la ornamentación de las alas por razones obvias: los colores oscuros de las alas absorben la radiación solar que conduce al calentamiento.

Tanto las libélulas machos como las hembras y los caballitos del diablo utilizan la ornamentación de las alas como señales para el apareamiento, tratando de atraer a más parejas y alejar a los rivales y competidores.

Si bien se ha observado que los machos con una mayor melanización de las alas suelen atraer a más hembras, la melanización de las alas tiene un cierto costo. Puede dañar los tejidos de las alas, reducir la capacidad de lucha de los machos e incluso podría ser fatal si hace un calor inusual.

Un hallazgo importante del estudio fue que, aunque los machos en rangos más cálidos tienen menos melanización de alas que aquellos en rangos más fríos, no se encontró una diferencia tan perceptible en la melanización para las hembras. Tampoco existe una relación entre la temperatura del área de distribución de una especie y el grado de melanización del ala femenina.

Hay algunas razones para esto. La distribución geográfica actual de muchos de estos linajes de libélulas no revela con mucha precisión la edad de estas especies / poblaciones.

Después de que las capas de hielo se retiraron después del Último Máximo Glacial (hace unos 11.000 años), las poblaciones de libélulas colonizaron muchas áreas donde la melanización no era muy costosa. Este es un fenómeno conocido como «filtrado ecológico».

Además, la ornamentación es bastante «evolutivamente lábil», lo que significa que puede responder con bastante rapidez a los climas locales e incluso se ajusta a lo largo de la vida de un individuo. De hecho, cuando se examinó la ornamentación de las alas de las poblaciones de libélulas en diferentes zonas geográficas, separadas durante casi 100 millones de años, revelaron los mismos patrones: las libélulas macho en climas más cálidos tenían alas más ligeras que sus contrapartes en climas más fríos, y no se encontró tal diferencia. entre congéneres femeninos.

Se obtuvieron resultados similares cuando el estudio muestreó diez especies de libélulas ampliamente distribuidas: los años que fueron más cálidos que el promedio exhibieron menos melanización de las alas en los machos y no en las hembras.

Los autores estiman que la melanización / ornamentación de las alas masculinas disminuirá en 2070, pero muy modestamente. La melanización del ala femenina no mostrará mucha diferencia.

“En particular, los adornos femeninos no muestran una relación consistente con las condiciones climáticas dentro o entre especies, lo que sugiere que los adornos tienen diferentes consecuencias térmicas para machos y hembras”, dice el estudio. Esto se debe en gran parte a los microhábitats típicamente más fríos que habitan las hembras en general.

Que los organismos evolucionen a climas cambiantes no es ninguna novedad, y era algo que los biólogos evolucionistas (Charles Darwin y Alfred Russell Wallace) sabían ya desde el siglo XIX. Sin embargo, el estudio es notable porque evalúa si las adaptaciones climáticas conducen o no a modificar rasgos que se utilizan a menudo en el apareamiento y la reproducción.

“Los cambios rápidos en los rasgos relacionados con el apareamiento pueden obstaculizar la capacidad de una especie para identificar a la pareja correcta. Aunque nuestra investigación sugiere que estos cambios en la pigmentación parecen ocurrir a medida que el mundo se calienta, las consecuencias son algo de lo que todavía no sabemos mucho ”, dijo el autor principal Michael Moore en un comunicado.

– El autor es un comunicador científico autónomo. (correo[at]ritvikc[dot]com)



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