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Los dinosaurios saurópodos ‘estaban cerca de ser de sangre fría como los reptiles de hoy en día’

Los saurópodos (como el Brontosaurio que se muestra) prefirieron vivir en regiones más cálidas de la Tierra, lo que sugiere que pueden haber tenido una fisiología diferente a la de otros dinosaurios, según un estudio.

Los saurópodos gigantes de cuello largo preferían vivir en regiones más cálidas y tropicales de la Tierra, lo que sugiere que pueden haber tenido una fisiología diferente a la de otros dinosaurios, según un nuevo estudio.

Especies como Diplodocus y Brontosaurus parecen haber evitado las temperaturas bajo cero, dijeron los investigadores, lo que significa que podrían haber sido más «de sangre fría» como los reptiles de hoy en día.

El estudio analizó registros fósiles de tres tipos principales de dinosaurios: saurópodos, terópodos, que incluyen velociraptores y Tyrannosaurus rex, y ornitisquios como el Triceratops.

Combinando esto con datos sobre el clima a lo largo de la era Mesozoica, que duró desde hace unos 230 a 66 millones de años, junto con información sobre cómo se han movido los continentes en todo el mundo, los investigadores concluyeron que los saurópodos estaban restringidos a hábitats más cálidos y secos que otros dinosaurios.

Es probable que estos hábitats sean paisajes abiertos y semiáridos, similares a las sabanas actuales.

Los saurópodos (como el Brontosaurio que se muestra) prefirieron vivir en regiones más cálidas de la Tierra, lo que sugiere que pueden haber tenido una fisiología diferente a la de otros dinosaurios, según un estudio.

SAUROPODS: DINOSAURIOS DE CUELLO LARGO Y CEREBRO PEQUEÑO

Los saurópodos fueron el primer grupo exitoso de dinosaurios herbívoros, que dominaron la mayoría de los ecosistemas terrestres durante más de 140 millones de años, desde el Triásico Tardío hasta el Cretácico Tardío.

Tenían cuellos y colas largos y cráneos y cerebros relativamente pequeños.

Se estiraban hasta 130 pies (40 metros) y pesaban hasta 80 toneladas (80.000 kg), 14 veces el peso de un elefante africano.

Estaban muy extendidos: sus restos se han encontrado en todos los continentes excepto en la Antártida.

Tenían fosas nasales en lo alto del cráneo, en lugar de ubicarse al final del hocico como las de muchos otros vertebrados terrestres.

Algunos fósiles muestran que estas aberturas de las fosas nasales estaban tan arriba del cráneo que estaban muy cerca de las aberturas de los ojos.

Los saurópodos como el Diplodocus comenzaron a diversificarse en el Jurásico Medio hace unos 180 millones de años.

Fuente: Museo de Paleontología de la Universidad de California

El estudio, que fue liderado por expertos del University College London (UCL) y la Universidad de Vigo, Quería investigar el enigma de por qué los fósiles de saurópodos solo se encuentran en latitudes más bajas, mientras que los fósiles de otros tipos de dinosaurios principales parecen estar en todas partes, muchos de ellos ubicados en las regiones polares.

«Nuestra investigación muestra que algunas partes del planeta siempre parecían ser demasiado frías para los saurópodos», dijo el coautor, el Dr. Philip Mannion, del departamento de Ciencias de la Tierra de la UCL.

Parece que han evitado las temperaturas cercanas al punto de congelación.

“Otros tipos de dinosaurios, por el contrario, podrían prosperar en las regiones polares de la Tierra, desde la Antártida más interna hasta la Alaska polar, que, debido al clima más cálido, estaban libres de hielo y con una exuberante vegetación.

Esto sugiere que los saurópodos tenían requisitos térmicos diferentes a los de otros dinosaurios, confiando más en su entorno externo para calentar sus cuerpos, un poco más cerca de ser ‘de sangre fría’, como los reptiles de hoy en día.

«Su gran tamaño insinúa que esta fisiología puede haber sido única».

Los registros fósiles no mostraron ejemplos de saurópodos por encima de una latitud de 50 grados norte, un área que abarca la mayor parte de Canadá, Rusia, el norte de Europa y el Reino Unido, o por debajo de los 65 grados sur, formando la Antártida.

En contraste, existen abundantes registros de terópodos y ornitisquios que vivieron por encima de los 50 grados norte en períodos posteriores de hace 145 millones de años.

Para probar si esto era un verdadero reflejo de dónde vivían los saurópodos, los investigadores utilizaron una técnica estadística para ajustar las brechas en el registro fósil y también analizaron dónde se encontraban las mayores diversidades de tipos de dinosaurios en diferentes períodos a lo largo de la era Mesozoica.

Si bien en el pasado se creía que los dinosaurios eran de sangre fría y dependían del entorno externo para calentar sus cuerpos, ahora se cree que estaban más cerca de los mamíferos de sangre caliente, generando algo de su propio calor corporal.

Sin embargo, los autores del estudio dijeron que los saurópodos, que se encontraban entre los animales terrestres más grandes que jamás hayan existido, pueden haber tenido una fisiología intermedia única, más cercana a ser de sangre fría que otros tipos de dinosaurios.

El primer autor, el Dr. Alfio Alessandro Chiarenza, ex miembro de la UCL y ahora con sede en la Universidad de Vigo, España, dijo: « Puede ser que los saurópodos fueran fisiológicamente incapaces de prosperar en regiones más frías, o que prosperaron menos en estas áreas que sus primos dinosaurios y fueron superados.

Esta imagen muestra la distribución latitudinalmente más restringida de los dinosaurios saurópodos (blanco) en comparación con otros dinosaurios (en negro)

Esta imagen muestra la distribución latitudinalmente más restringida de los dinosaurios saurópodos (blanco) en comparación con otros dinosaurios (en negro)

Especies como Diplodocus (que se muestra) y Brontosaurus probablemente evitaron las temperaturas bajo cero, dijeron los investigadores, lo que significa que podrían haber sido más 'de sangre fría' como los reptiles de hoy en día.

Especies como Diplodocus (que se muestra) y Brontosaurus probablemente evitaron las temperaturas bajo cero, dijeron los investigadores, lo que significa que podrían haber sido más ‘de sangre fría’ como los reptiles de hoy en día.

“Una combinación de características puede haber ayudado a los saurópodos a perder calor con mayor facilidad que los mamíferos en la actualidad.

“Sus largos cuellos y colas les habrían dado una mayor superficie, y es posible que tuvieran un sistema respiratorio más parecido al de las aves, que es mucho más eficiente.

Se sabe que algunas especies de terópodos y ornitisquios tenían plumas o un pelaje suave que les ayudaba a retener el calor corporal.

«Esto sugiere que pueden haber generado su propio calor corporal. Para los saurópodos, sin embargo, no hay evidencia de este tipo de aislamiento ”.

Añadió: Las estrategias de los ‘saurópodos’ para mantener calientes sus huevos también pueden haber diferido de los otros dinosaurios.

Los terópodos probablemente calentaron los huevos sentándose sobre ellos, mientras que los ornitisquios parecen haber usado el calor generado por las plantas en descomposición.

Mientras tanto, los saurópodos pueden haber enterrado sus huevos, dependiendo del calor del sol y del suelo.

El estudio ha sido publicado en la revista Biología actual.

MATAR A LOS DINOSAURIOS: CÓMO UN ASTEROIDE DEL TAMAÑO DE UNA CIUDAD ANTESÓ EL 75 POR CIENTO DE TODAS LAS ESPECIES DE ANIMALES Y PLANTAS

Hace unos 66 millones de años, los dinosaurios no aviares fueron aniquilados y más de la mitad de las especies del mundo desaparecieron.

Esta extinción masiva allanó el camino para el surgimiento de mamíferos y la aparición de humanos.

El asteroide Chicxulub se cita a menudo como una posible causa del evento de extinción del Cretácico-Paleógeno.

El asteroide se estrelló contra un mar poco profundo en lo que ahora es el Golfo de México.

La colisión liberó una enorme nube de polvo y hollín que provocó el cambio climático global, acabando con el 75 por ciento de todas las especies animales y vegetales.

Los investigadores afirman que el hollín necesario para tal catástrofe global solo podría provenir de un impacto directo en las rocas en aguas poco profundas alrededor de México, que son especialmente ricas en hidrocarburos.

Diez horas después del impacto, un tsunami masivo arrasó la costa del Golfo, creen los expertos.

Hace unos 66 millones de años, los dinosaurios no aviares fueron aniquilados y más de la mitad de las especies del mundo desaparecieron.  El asteroide Chicxulub a menudo se cita como una posible causa del evento de extinción del Cretácico-Paleógeno (imagen de archivo)

Hace unos 66 millones de años, los dinosaurios no aviares fueron aniquilados y más de la mitad de las especies del mundo desaparecieron. El asteroide Chicxulub a menudo se cita como una posible causa del evento de extinción del Cretácico-Paleógeno (imagen de archivo)

Esto provocó terremotos y deslizamientos de tierra en zonas tan lejanas como Argentina.

Mientras investigaban el evento, los investigadores encontraron pequeñas partículas de roca y otros escombros que se dispararon al aire cuando el asteroide se estrelló.

Llamadas esférulas, estas pequeñas partículas cubrieron el planeta con una gruesa capa de hollín.

Los expertos explican que la pérdida de la luz del sol provocó un colapso total del sistema acuático.

Esto se debe a que se habría eliminado la base de fitoplancton de casi todas las cadenas alimentarias acuáticas.

Se cree que los más de 180 millones de años de evolución que llevaron al mundo al punto Cretácico fueron destruidos en menos de la vida de un Tyrannosaurus rex, que es de unos 20 a 30 años.

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Escrito por Redacción

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