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Los dos tipos de afrontamiento climático y lo que significan para tu salud

Los dos tipos de afrontamiento climático y lo que significan para tu salud | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Crédito: Universidad de Arizona/Shutterstock

Cuando se trata de hacer frente al cambio climático, puede haber dos tipos de personas: las que toman medidas para tratar de mejorar el medio ambiente y las que no se molestan porque no creen que sus acciones marcarán la diferencia.

Saber quién es quién podría ayudar a los formuladores de políticas públicas a orientar mejor sus mensajes sobre el cambio climático, sugiere un nuevo estudio dirigido por la investigadora de la Universidad de Arizona, Sabrina Helm.

Helm, profesor asociado en la Escuela Norton de Ciencias de la Familia y el Consumidor de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida, estudia la ansiedad climática y el comportamiento del consumidor.

En su última investigación, publicada en la revista Ansiedad, estrés y afrontamiento, Helm se propuso identificar cómo diferentes personas se enfrentan, psicológica y conductualmente, al factor estresante de un clima cambiante.

Ella y sus colaboradores encuestaron a 334 padres que tenían hijos de entre tres y 10 años que vivían con ellos. Se les preguntó sobre sus creencias generales sobre el cambio climático, qué tan estresados ​​se sienten por los problemas ambientales, cómo enfrentan ese estrés y qué tan efectivos creen que pueden ser los consumidores para combatir el cambio climático. También se les preguntó con qué frecuencia se involucran en ciertos comportamientos, como comer carne, viajar en avión o hacer esfuerzos para conservar energía y agua. Y se les hicieron preguntas sobre su salud mental y en general.

Con base en las respuestas de la encuesta, los investigadores identificaron dos perfiles predominantes de afrontamiento del cambio climático: afrontamiento de enfoque adaptativo y afrontamiento de evitación desadaptativa.

Alrededor del 70 por ciento de los encuestados pertenecían al primer grupo: el perfil de afrontamiento del enfoque adaptativo. Tendían a tener niveles más altos de preocupación ambiental y estrés relacionado, y creían más en la efectividad del consumidor. Expresaron más ilusiones y un deseo de resolver problemas, y eran más propensos a participar en comportamientos proambientales.

El 30 por ciento restante estaba en el grupo de afrontamiento de evitación desadaptativa. Eran menos propensos que los del primer grupo a sentir culpa o responsabilidad personal por el cambio climático. También tenían menos ilusiones y eran menos propensos a participar en comportamientos proambientales o creer que sus acciones marcarían la diferencia.

Helm y sus colaboradores se preguntaron si las personas en el grupo de enfoque adaptativo, que tienden a sentir más estrés relacionado con el clima, tendrían una peor salud mental en general, ya que estudios anteriores han relacionado el estrés ambiental con resultados negativos para la salud mental.

Sorprendentemente, dijo Helm, no encontraron diferencias entre los dos grupos con respecto a la salud general, la ansiedad o los síntomas depresivos.

«En general, sabemos que la ansiedad relacionada con el cambio climático va en aumento, y ese puede ser el caso para ambos perfiles», dijo Helm. «No analizamos la ansiedad climática específicamente, pero observamos los síntomas depresivos y de ansiedad en general; los dos grupos no diferían en su nivel de ansiedad o resultados de salud mental».

Tampoco hubo diferencias significativas en la composición demográfica de los dos grupos en lo que respecta a factores como la raza, los ingresos, el nivel educativo o la situación laboral. Sin embargo, era más probable que las mujeres estuvieran en el grupo de afrontamiento del enfoque adaptativo, lo que es consistente con los hallazgos de investigaciones anteriores, dijo Helm.

«Hay una gran cantidad de literatura que sugiere que las mujeres tienen más preocupación por el medio ambiente», dijo.

El hecho de que la demografía de los dos grupos fuera tan similar sugiere que dirigir los mensajes relacionados con el cambio climático basándose únicamente en la información demográfica podría no ser la estrategia más efectiva, dijo Helm. Si bien puede ser más difícil de hacer, determinar el perfil de afrontamiento del cambio climático de una persona podría ser más útil para aquellos que intentan comunicarse sobre problemas ambientales y lo que las personas pueden hacer para marcar la diferencia.

«Si piensa en términos de mensajes sobre el cambio climático o los problemas ambientales, muy a menudo observamos la orientación demográfica social y, según nuestros hallazgos, eso no es muy útil porque esos dos perfiles probablemente deberían recibir diferentes tipos de mensajes», dijo Helm. . «Aquellos que ya están actuando a favor del medio ambiente necesitan un refuerzo de ese comportamiento, frente a aquellos que están en el perfil de afrontamiento de evitación desadaptativa que no hacen mucho y necesitan ser incentivados para comenzar a hacer algo».

Helm dijo que las investigaciones futuras deberían analizar si los mismos dos perfiles de afrontamiento existen en niños y adolescentes, que pueden estar experimentando una mayor ansiedad por el cambio climático.

«A partir de otros datos, parece que la preocupación por el cambio climático y la ansiedad relacionada con el clima son particularmente altas entre los jóvenes», dijo Helm. «Nuestro estudio no cubrió el grupo de menores de 18 años, por lo que podría ser interesante comprender lo que sucede en ese grupo demográfico, para ver si nuestros hallazgos se mantienen allí».


Investigadores exploran los efectos psicológicos del cambio climático


Más información:
Sabrina V. Helm et al, Perfiles de afrontamiento en el contexto de las amenazas ambientales globales: un enfoque centrado en la persona, Ansiedad, estrés y afrontamiento (2021). DOI: 10.1080/10615806.2021.2004132

Proporcionado por la Universidad de Arizona

Citación: Los dos tipos de afrontamiento climático y lo que significan para su salud (2022, 1 de febrero) recuperado el 1 de febrero de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-02-climate-coping-health.html

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