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Los expertos en incendios forestales brindan orientación para nuevas direcciones de investigación

Los expertos en incendios forestales brindan orientación para nuevas direcciones de investigación | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

A medida que los incendios forestales causan una devastación cada vez mayor en todo el mundo, docenas de expertos en incendios de todo el país se unen para pedir un enfoque más estratégico e interdisciplinario para continuar con la investigación de incendios forestales y proteger a las comunidades vulnerables.

Un nuevo estudio, dirigido por un científico del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) y coescrito por otros 86 expertos en incendios de una variedad de disciplinas, destaca los obstáculos para la ciencia del fuego y brinda orientación para invertir en investigaciones futuras. El comentario es un seguimiento de un laboratorio de innovación de cinco días, patrocinado por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. (NSF), que reunió a diversas comunidades de investigación en mayo de 2021 para desarrollar una hoja de ruta para nuevas direcciones de investigación.

Publicado en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) Nexus revista, el estudio describe cinco desafíos clave para avanzar en el estudio del fuego. Estos van desde promover la investigación coordinada hasta aprovechar diversas fuentes de conocimiento.

«Necesitamos desarrollar una agenda proactiva de investigación de incendios que ayude a crear comunidades y ecosistemas seguros», dijo la científica de NCAR Jacquelyn Shuman, autora principal. «Esto requiere un enfoque más interdisciplinario y la construcción de diversas asociaciones para hacer un mejor uso del conocimiento que existe».

Los científicos hacen sus recomendaciones en un momento en que los incendios forestales representan un riesgo global cada vez mayor, impulsado en gran medida por el cambio climático, generaciones de supresión de incendios y un mayor desarrollo en la interfaz urbano-forestal. Las últimas décadas han visto un aumento sustancial en la duración de la temporada de incendios tan al norte como el Ártico, así como incendios intensos desde el humedal tropical Pantanal en América del Sur hasta las turberas de Asia tropical. En el oeste de los Estados Unidos, las condiciones más cálidas y secas han provocado incendios que han quemado casi el doble del área en el 21S t siglo comparado con finales del 20el siglo.

A pesar de la creciente destrucción de los incendios forestales, los autores enfatizan que el fuego es una parte fundamental de los ecosistemas a nivel mundial y ha sido utilizado por la sociedad para gestionar los paisajes durante milenios.

El laboratorio de innovación que motiva este comentario fue financiado por NSF, que es el patrocinador de NCAR.

Los principales avances de la investigación

Mediante el uso de sistemas de observación, campañas de campo y modelos informáticos cada vez más avanzados, los científicos han logrado grandes avances para comprender mejor y anticipar el comportamiento de los incendios forestales, así como los efectos del humo en la calidad del aire. Sin embargo, dichos avances a menudo se han logrado de forma aislada, en lugar de incorporarse a una comprensión integral y holística de las causas y los impactos de los incendios.

Reconociendo la necesidad de un enfoque más convergente, el laboratorio de innovación reunió el año pasado a expertos de agencias federales y universidades. Representaron campos que van desde la ecología, la silvicultura y la antropología hasta la geomorfología, la hidrología y la informática, entre otros.

Los cinco desafíos descritos en el documento, que se basaron en esas discusiones, son:

  • Integrar entre disciplinas mediante la promoción de la coordinación entre las ciencias físicas, biológicas y sociales. Actualmente, la investigación sobre incendios está aislada dentro de disciplinas como la silvicultura, la química atmosférica y otras, pero los incendios forestales son un fenómeno biofísico y social que no se puede entender con una sola lente disciplinaria.
  • Adoptar diferentes formas de conocimiento y generación de conocimiento para identificar vías de resiliencia. Los seres humanos de diversos grupos y perspectivas, incluidos los pueblos indígenas de las naciones tribales, pueden proporcionar a los científicos conocimientos invaluables sobre el fuego.
  • Utilice el fuego como lente para abordar cuestiones científicas fundamentales. El fuego es un fenómeno tan antiguo y omnipresente que se puede utilizar para ayudar a obtener nuevos conocimientos sobre una variedad de ciencias, incluidas la ecología y la biología evolutiva, la evolución del Homo sapiens y la dinámica social.
  • Aproveche la «manguera contra incendios» de datos para respaldar los valores de la comunidad. Ahora que hay más datos disponibles que nunca para estudiar el fuego en la biosfera, los científicos necesitan financiación para aprovechar la revolución de los datos y ayudar a nuestra comprensión del fuego.
  • Desarrolle modelos acoplados que incluyan dimensiones humanas para anticipar mejor futuros incendios. Para anticipar mejor la actividad futura de los incendios y sus impactos, los científicos deben desarrollar sistemas de modelado por computadora más avanzados que incorporen las dimensiones humana y no humana del fuego.

«Tenemos mucha más información sobre incendios que antes, pero necesitamos más fondos y una mejor coordinación para implementarla a escala global», dijo Shuman. «Esto nos permitirá ser más proactivos mientras trabajamos para ayudar a la sociedad y los ecosistemas a ser más resistentes al creciente riesgo de incendios».

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