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El Schneeferner es el glaciar más grande de Alemania.  Los expertos predicen que podría desaparecer en 10 años si continúan las tasas actuales de cambio climático El Schneeferner es el glaciar más grande de Alemania.  Los expertos predicen que podría desaparecer en 10 años si continúan las tasas actuales de cambio climático

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Los glaciares de Alemania se están derritiendo más rápido de lo previsto y podrían desaparecer en solo 10 años

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Los glaciares de Alemania se están derritiendo más rápido de lo previsto, según un nuevo informe que indica que el país podría perder el último en una década.

Las predicciones anteriores estimaban que los glaciares sobrevivirían al menos hasta mediados de siglo, pero el derretimiento se ha acelerado drásticamente en los últimos años.

Los investigadores utilizaron imágenes de satélite de la NASA para analizar los casi 220.000 glaciares del mundo, el primer estudio en hacerlo.

Determinaron que, si las emisiones de gases de efecto invernadero no se limitan, los glaciares de los Alpes europeos podrían perder casi todo el hielo restante para finales de siglo.

La continua pérdida de glaciares alpinos es uno de los «indicadores más claros» del cambio climático, dijeron los expertos.

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El Schneeferner es el glaciar más grande de Alemania. Los expertos predicen que podría desaparecer en 10 años si continúan las tasas actuales de cambio climático

Un glaciar es una gran acumulación de hielo, nieve, rocas y sedimentos, generalmente formada durante siglos, que se mueve constantemente debido a su gran peso y gravedad.

Los cinco glaciares de Alemania se encuentran en Baviera, en el sureste: el más alto y más grande, el Schneeferner, se encuentra en una meseta al sur del Zugspitze, el pico más alto del país.

Pero el ministro de Medio Ambiente de Bavaria, Thorsten Glauber, advirtió que «el último glaciar alpino bávaro podría desaparecer en 10 años».

«Los días de los glaciares en Baviera están contados», dijo Glauber. E incluso antes de lo esperado.

Un mapa que indica la pérdida de espesor de los glaciares en los Alpes europeos entre 2000 y 2019 (en rojo), así como cualquier ganancia (en azul)

Un mapa que indica la pérdida de espesor de los glaciares en los Alpes europeos entre 2000 y 2019 (en rojo), así como cualquier ganancia (en azul)

Los científicos habían estimado previamente que los glaciares de Alemania estarían presentes hasta mediados de siglo, pero el derretimiento ha aumentado exponencialmente: en la última década, han perdido alrededor de dos tercios de su volumen y su superficie se ha reducido en un tercio.

Los científicos habían estimado previamente que los glaciares de Alemania estarían presentes hasta mediados de siglo, pero el derretimiento ha aumentado exponencialmente: en la última década, han perdido alrededor de dos tercios de su volumen y su superficie se ha reducido en un tercio.

Los científicos habían estimado previamente que los glaciares estarían presentes hasta mediados de siglo.

Pero los glaciares de Alemania han perdido alrededor de dos tercios de su volumen en la última década y su superficie se ha reducido en un tercio, según un informe de la Academia de Ciencias de Baviera.

El glaciólogo Christoph Mayer, que trabajó en el análisis, dijo que «las causas y los efectos recíprocos se encuentran definitivamente en el cambio climático».

Los témpanos de hielo son «no solo un monumento de la historia de la Tierra en forma de nieve y hielo, son termómetros para el estado de nuestro clima», dijo Glauber.

Según un nuevo estudio publicado en la revista The Cryosphere, los 4.000 glaciares ubicados en los Alpes europeos podrían perder hasta el 90 por ciento de su hielo restante para el 2100 si no se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero.

Sin embargo, incluso si están cubiertos, casi la mitad del hielo de la región se perderá para 2050, gracias a las condiciones preexistentes.

«Los glaciares en los Alpes europeos y su evolución reciente son algunos de los indicadores más claros de los cambios en curso en el clima», dijo el coautor Daniel Farinotti del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich.

Los 4.000 glaciares ubicados en los Alpes europeos podrían perder hasta el 90 por ciento de su hielo restante para 2100 si no se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero.  En la imagen: un excursionista atraviesa el glaciar Watzmann en Baviera, Alemania

Los 4.000 glaciares ubicados en los Alpes europeos podrían perder hasta el 90 por ciento de su hielo restante para 2100 si no se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero. En la imagen: un excursionista atraviesa el glaciar Watzmann en Baviera, Alemania

«El futuro de estos glaciares está ciertamente en riesgo, pero todavía existe la posibilidad de limitar sus pérdidas futuras».

El panorama también es sombrío para los glaciares de todo el mundo, que están perdiendo masa de manera exponencial.

En los primeros 20 años del siglo XXI, los glaciares del mundo perdieron un promedio de 294 mil millones de toneladas de hielo cada año, suficiente para sumergir a Suiza bajo casi 20 pies de agua, según una investigación publicada esta semana en Nature.

A nivel mundial, los glaciares están perdiendo un 30 por ciento más de nieve y hielo al año que hace apenas 15 años.

Un mapa de los cambios en la masa de los glaciares regionales de 2000 a 2019. A nivel mundial, los casi 220.000 glaciares del mundo están perdiendo un 30 por ciento más de nieve y hielo al año que hace 15 años.

Un mapa de los cambios en la masa de los glaciares regionales de 2000 a 2019. A nivel mundial, los casi 220.000 glaciares del mundo están perdiendo un 30 por ciento más de nieve y hielo al año que hace 15 años.

Un equipo internacional utilizó observaciones satelitales detalladas de la NASA para analizar los 217,175 glaciares de todo el mundo por primera vez, excluyendo las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida.

La pérdida de los glaciares del Himalaya es «particularmente preocupante», dijo el coautor Romain Hugonnet, geofísico de la Universidad de Toulouse.

«Durante la estación seca, el agua de deshielo de los glaciares es una fuente importante que alimenta las principales vías fluviales como los ríos Ganges, Brahmaputra e Indo», dijo Hugonnet.

«En este momento, este aumento del deshielo actúa como un amortiguador para las personas que viven en la región, pero si la contracción de los glaciares del Himalaya sigue acelerándose, los países populosos como India y Bangladesh podrían enfrentar escasez de agua o alimentos en unas pocas décadas».

LA FUSIÓN DE GLACIARES Y HOJAS DE HIELO TENDRÍA UN ‘IMPACTO DRAMÁTICO’ EN LOS NIVELES DEL MAR GLOBAL

Los niveles globales del mar podrían subir hasta 10 pies (3 metros) si colapsa el glaciar Thwaites en la Antártida occidental.

El aumento del nivel del mar amenaza a ciudades desde Shanghai hasta Londres, a zonas bajas de Florida o Bangladesh, y a naciones enteras como las Maldivas.

En el Reino Unido, por ejemplo, una elevación de 6,7 pies (2 metros) o más puede provocar que áreas como Hull, Peterborough, Portsmouth y partes del este de Londres y el estuario del Támesis corran el riesgo de quedar sumergidas.

El colapso del glaciar, que podría comenzar con décadas, también podría sumergir ciudades importantes como Nueva York y Sydney.

Partes de Nueva Orleans, Houston y Miami en el sur de los EE. UU. También se verían particularmente afectadas.

Un estudio de 2014 examinado por la unión de científicos preocupados analizó 52 indicadores del nivel del mar en comunidades de los EE. UU.

Encontró que las inundaciones por marea aumentarán drásticamente en muchas ubicaciones de la costa este y del Golfo, según una estimación conservadora de los aumentos previstos del nivel del mar según los datos actuales.

Los resultados mostraron que la mayoría de estas comunidades experimentarán un fuerte aumento en el número y la gravedad de los eventos de inundaciones por mareas en las próximas décadas.

Para 2030, se proyecta que más de la mitad de las 52 comunidades estudiadas experimentarán, en promedio, al menos 24 inundaciones por marea por año en áreas expuestas, asumiendo proyecciones de aumento moderado del nivel del mar. Veinte de estas comunidades podrían ver triplicarse o más en eventos de inundaciones por mareas.

Se espera que la costa del Atlántico medio experimente algunos de los mayores aumentos en la frecuencia de las inundaciones. Lugares como Annapolis, Maryland y Washington, DC pueden esperar más de 150 inundaciones por marea al año, y varios lugares en Nueva Jersey podrían sufrir 80 inundaciones por marea o más.

En el Reino Unido, un aumento de dos metros (6,5 pies) para 2040 haría que gran parte de Kent se sumergiera casi por completo, según los resultados de un artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Science en noviembre de 2016.

Las áreas de la costa sur como Portsmouth, así como Cambridge y Peterborough también se verían muy afectadas.

Las ciudades y pueblos alrededor del estuario de Humber, como Hull, Scunthorpe y Grimsby, también sufrirían inundaciones intensas.

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