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Plumas excavadas de una de las tumbas de un barco.  Están muy bien conservados, pero quebradizos, densamente empaquetados y enredados. Plumas excavadas de una de las tumbas de un barco.  Están muy bien conservados, pero quebradizos, densamente empaquetados y enredados.

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Los guerreros de la Edad del Hierro fueron enterrados en Suecia con ropa de cama de lujo

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Dos guerreros del siglo VII en un antiguo cementerio en Suecia fueron enterrados con ropa de cama cómoda rellena con plumas de una variedad de aves, según muestra una investigación.

Un nuevo análisis microscópico de la ropa de cama muestra rastros de plumas de gansos, patos, urogallos, cuervos, gorriones, limícolas e incluso búhos reales.

Los guerreros también fueron enterrados en sus botes con cascos, escudos y armas ricamente adornados e incluso piezas de juego, que, junto con las varias capas de ropa de cama, habrían facilitado el viaje ‘al reino de los muertos’, según los investigadores.

Curiosamente, en una tumba, un búho real (Bubo bubo) fue puesto con la cabeza cortada, y los expertos no están del todo seguros de por qué.

Las tumbas son dos de las 15 que fueron descubiertas y excavadas por arqueólogos en la década de 1920 en Valsgärde, en las afueras de Uppsala, en el centro de Suecia.

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Plumas excavadas de una de las tumbas de un barco. Están muy bien conservados, pero quebradizos, densamente empaquetados y enredados.

Valsgärde es descrito por el equipo como la respuesta de Escandinavia a Sutton Hoo, el famoso cementerio inglés cerca de Woodbridge en Suffolk, que es el tema de la película de Netflix The Dig, protagonizada por Lily James, Carey Mulligan y Ralph Fiennes.

Curiosamente, los caballos y otros animales estaban dispuestos cerca de los barcos cuando fueron enterrados, hace unos 1.400 años.

«Los guerreros enterrados parecen haber sido equipados para remar hasta el inframundo, pero también para poder llegar a tierra con la ayuda de los caballos», dijo la profesora Birgitta Berglund del Museo de la Universidad NTNU en Trondheim, Noruega.

«También creemos que la elección de las plumas en la ropa de cama puede tener un significado simbólico más profundo».

Según el folclore nórdico, el tipo de plumas contenidas en la ropa de cama del moribundo era importante.

Las armas de las tumbas estaban ricamente decoradas.  Esta espada se encontró en una de las tumbas de barcos que se examinaron para este estudio, Valsgärde 7

Las armas de las tumbas estaban ricamente decoradas. Esta espada se encontró en una de las tumbas de barcos que se examinaron para este estudio, Valsgärde 7

Las tumbas son dos de las 15 que fueron descubiertas y excavadas por arqueólogos en la década de 1920 en Valsgärde, en las afueras de Uppsala, en el centro de Suecia.

Las tumbas son dos de las 15 que fueron descubiertas y excavadas por arqueólogos en la década de 1920 en Valsgärde, en las afueras de Uppsala, en el centro de Suecia.

¿QUÉ ES ABAJO?

El plumón de las aves es una capa de plumas finas que se encuentra debajo de las plumas exteriores más duras.

Todavía se usa como aislante térmico para acolchado, ropa de cama, almohadas, edredones y más.

Eiderdown, o edredón, proviene del pato Eider común, un gran pato marino migratorio.

«Por ejemplo, la gente creía que el uso de plumas de pollos domésticos, búhos y otras aves rapaces, palomas, cuervos y ardillas prolongaría la lucha a muerte», dijo el profesor Berglund.

«En algunas áreas escandinavas, las plumas de ganso se consideraban lo mejor para permitir que el alma se liberara del cuerpo».

‘Abajo’, o plumas suaves, en las tumbas de Valsgärde es el más antiguo conocido de Escandinavia e indica que los dos hombres enterrados pertenecían a los estratos más altos de la sociedad.

Los griegos y romanos adinerados usaban el plumón como ropa de cama unos cientos de años antes, pero el plumón probablemente no fue utilizado más ampliamente por las personas adineradas en Europa hasta la Edad Media, dijo Berglund.

En cuanto al búho decapitado, el profesor Berglund dijo: «Creemos que la decapitación tuvo un significado ritual en relación con el entierro».

La tenencia de aves depredadoras, como el búho real, también ha sido durante mucho tiempo un símbolo de estatus, según los investigadores.

Las espadas encontradas en tumbas de la época vikinga a veces se doblaban intencionalmente antes de ser depositadas en la tumba, probablemente para evitar que el difunto usara el arma si regresaba de entre los muertos.

A la izquierda, mapa de la ladera de Valsgärde con entierros numerados.  Los sitios investigados están marcados en rojo.  Derecha: Guerreros sobre una plancha de metal del casco en Valsgärde 7, con aves de presa en sus cascos.

A la izquierda, mapa de la ladera de Valsgärde con entierros numerados. Los sitios investigados están marcados en rojo. Derecha: Guerreros sobre una plancha de metal del casco en Valsgärde 7, con aves de presa en sus cascos.

Valsgärde fue encontrado y excavado por arqueólogos en la década de 1920.  El campo de enterramiento en Valsgärde, en las afueras de Uppsala, en el centro de Suecia, contiene más de 90 tumbas de la Edad del Hierro.  En la foto, el campo de la tumba de Valsgärde

Valsgärde fue encontrado y excavado por arqueólogos en la década de 1920. El campo de enterramiento en Valsgärde, en las afueras de Uppsala, en el centro de Suecia, contiene más de 90 tumbas de la Edad del Hierro. En la foto, el campo de la tumba de Valsgärde

«Es concebible que le cortaran la cabeza al búho para evitar que regresara», dijo el profesor Berglund.

El cementerio de Valsgärde fue excavado en el siglo XX, comenzando en 1928 por el actual Museo de la Universidad de Uppsala.

Se descubrió que el cementerio de Valsgärde contenía más de 90 tumbas de la Edad del Hierro, de las cuales 15 eran entierros en barco con guerreros «bien equipados» de la Edad del Hierro tardía (570-1030 d. C.).

Las dos tumbas de barco que son el foco de este nuevo estudio, Valsgärde 7 y 8, ya habían sido fechadas arqueológicamente en el siglo VII.

Valsgärde 7 fue excavado en 1933, mientras que Valsgärde 8 fue excavado en 1936, según el profesor Berglund.

Los botes que transportan a los dos muertos miden cada uno unos 30 pies de largo, con espacio para cuatro o cinco pares de remos.

Ambos estaban equipados para guerreros de alto rango, con provisiones y herramientas, así como cascos, escudos y armas ‘ricamente decorados’.

Por ejemplo, solo se encontró Valsgärde 7 que contenía más de 30 piezas de juego y tres troqueles, textiles (colchón de plumas y almohadas) y animales (ganado, cerdo, oveja, búho nival, urogallo, pato, ganso y lucio).

Una reconstrucción de un Valsgarde 7. Es posible que las mercancías se hayan colocado como si la persona fallecida se fuera de viaje en barco al más allá.

Una reconstrucción de un Valsgarde 7. Es posible que las mercancías se hayan colocado como si la persona fallecida se fuera de viaje en barco al más allá.

Un casco de guerrero ornamentado tomado de Valsgärde 5, que no fue analizado para este nuevo estudio

Un casco de guerrero ornamentado tomado de Valsgärde 5, que no fue analizado para este nuevo estudio

Los artefactos relacionados con los animales incluyeron 20 tacos de herradura, una silla de montar, cuatro bridas y cuatro o cinco correas para perros.

El propósito de este nuevo estudio fue determinar de qué especies de aves se había extraído el plumón de la lujosa ropa de cama y si se había importado o se había extraído de aves locales.

Se pensó que las plumas podrían haber sido importadas de lejos, lo que habría sugerido algún tipo de ruta comercial histórica.

El autor del estudio colega de Berglund, el biólogo Jørgen Rosvold del Instituto Noruego de Historia Natural (NINA), identificó la especie a partir del material de las plumas.

«Fue un trabajo desafiante y que consumió mucho tiempo por varias razones», dijo. ‘El material está descompuesto, enredado y sucio.

“Esto significa que muchas de las características especiales que se pueden observar fácilmente en el material fresco se han vuelto indistintas y hay que dedicar mucho más tiempo a buscar las características distintivas.

« Todavía me sorprende lo bien que se conservaron las plumas, a pesar de que habían estado en el suelo durante más de 1.000 años.

Basado en una comparación de plumas modernas, pequeños detalles en las plumas históricas revelaron de qué aves provenían las plumas.

Acercar áreas individuales de plumas modernas (en la foto) ayuda a los investigadores a determinar de qué aves provienen las plumas

Acercar áreas individuales de plumas modernas (en la foto) ayuda a los investigadores a determinar de qué aves provienen las plumas

Un búho real euroasiático (Bubo bubo) en una rama comiendo un ratón.  En una tumba, habían puesto a un búho real euroasiático con la cabeza cortada.  Las plumas de la especie también se encontraron en la ropa de cama (imagen de stock)

Un búho real euroasiático (Bubo bubo) en una rama comiendo un ratón. En una tumba, habían puesto a un búho real euroasiático con la cabeza cortada. Las plumas de la especie también se encontraron en la ropa de cama (imagen de stock)

El profesor Berglund ha estado estudiando la bajada de la cosecha en las comunidades costeras de Helgeland en el sur del condado de Nordland durante muchos años, donde la gente comercializó la bajada de producción desde el principio construyendo casas para los patos eider.

La teoría era que desde esta ubicación podría haberse exportado al sur, por lo que Berglund quería investigar si la ropa de cama en Valsgärde contenía edredón.

«Solo se identificaron unas pocas plumas de patos eider, por lo que tenemos pocas razones para creer que eran un producto de Helgeland u otras áreas del norte», dijo el profesor Berglund.

Se obtuvieron varios niveles de identificación de aves a través del análisis microscópico de las plumas antiguas, algunas de las cuales fueron corroborados con huesos de aves en los dos entierros y de una granja contemporánea cercana a los entierros.

Así que esto sugirió que las plumas de las aves, de la amplia gama de especies, se tomaron de aves locales, en lugar de aves más lejanas.

Independientemente, la gran variedad de especies todavía les ha dado a los investigadores una idea de la avifauna en el área inmediata en tiempos prehistóricos.

«Las plumas proporcionan una fuente para obtener nuevas perspectivas sobre la relación entre humanos y aves en el pasado», dijo el profesor Berglund.

«Las excavaciones arqueológicas rara vez encuentran rastros de aves que no sean las que se utilizaron como alimento».

El estudio ha sido publicado en Journal of Archaeological Science: informes.

EL SIGNIFICADO HISTÓRICO DE LA CAMA DE PLUMAS

Lo más probable es que las plumas en la ropa de cama de Valsgärde también tuvieran un significado más profundo que solo servir como relleno.

Según el folclore nórdico, el tipo de plumas contenidas en la ropa de cama del moribundo era importante.

«Por ejemplo, la gente creía que el uso de plumas de pollos domésticos, búhos y otras aves rapaces, palomas, cuervos y ardillas prolongaría la lucha a muerte», dijo la profesora Birgitta Berglund del Museo de la Universidad NTNU en Trondheim, Noruega.

«En algunas áreas escandinavas, las plumas de ganso se consideraban lo mejor para permitir que el alma se liberara del cuerpo».

En la saga islandesa Erik the Red, se colocó una almohada rellena con plumas de gallinas domésticas en el trono de Heriólfsnes en Groenlandia, donde se sentaría una chamán visitante.

Se considera que la saga fue escrita en el siglo XIII, pero aborda eventos alrededor del año 1000 d.C., dijo el profesor Berglund.

También es bien sabido que las aves pueden tener una importancia especial para obtener información en el chamanismo.

Por ejemplo, los dos cuervos Hugin y Munin, que sobrevuelan el mundo y traen información al dios Odin en la mitología nórdica.

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