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Los íconos de los Cardinals, Albert Pujols, Yadier Molina obtuvieron la máxima victoria del béisbol: caminar en su propio tiempo

Los íconos de los Cardinals, Albert Pujols, Yadier Molina obtuvieron la máxima victoria del béisbol: caminar en su propio tiempo | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Tal vez sea apropiado que Albert Pujols y Yadier Molina hicieran sus últimas reverencias en la última temporada del béisbol sin reloj.

A lo largo de 41 temporadas combinadas que comenzaron, terminaron y serán recordadas con los uniformes de los St. Louis Cardinals, el dúo aceleró, disminuyó la velocidad y desafió abiertamente el cronómetro del deporte, subliminal pero generalmente despiadado.

Ambos debutaron a los 21 años y se retiraron el domingo por la noche como cuatrigenarios, cuando los Cardenales cayeron ante los Filis de Filadelfia en la serie de comodines de la Liga Nacional. El dúo ganó la Serie Mundial juntos dos veces, hizo un total combinado de 21 Juegos de Estrellas y ganó 11 Guantes de Oro y siete Sluggers de Plata. Pujols, uno de los jugadores definitorios del milenio, ganó tres premios MVP, Novato del Año y un título de bateo. Usaron el No. 4 y el No. 5, construyendo un puente imposiblemente limpio hacia el No. 6 de Stan Musial.

Pujols, por supuesto, hizo algo que Musial nunca hizo (y nunca tuvo el poder de hacer voluntariamente): se fue de St. Louis. Su contrato de 10 años y $240 millones con Los Angeles Angels fue un momento que obligó al béisbol a revisar su reloj. Rompió el hechizo de la eternidad y durante una década relegó a Pujols a una boya que marcaba las mareas cambiantes de la MLB.

En poco tiempo, su movida yuxtapuso las constantes apariciones de octubre de los Cardinals con la cruel realidad de que muchos jugadores y equipos nunca tienen ni un segundo bajo el sol. Pujols vio a un jugador igualmente prodigioso, Mike Trout, acumular excelencia y elogios similares sin el brillo de la postemporada. Muy pronto, otra megaestrella llamada Bryce Harper sacudió el juego al pasar de su equipo original, solo para verlo inmediatamente alcanzar la gloria de la Serie Mundial detrás de su reemplazo aún más precoz. El dúo que pasó casi una noche de insomnio en las reuniones de invierno para llevar a Pujols a los Angelinos (el gerente general Jerry Dipoto y el asistente del gerente general Scott Servais) ha encontrado un segundo acto más alegre que llevó a los Marineros de Seattle a su primera postemporada desde 2001.

Ese año, Pujols fue solo el segundo fenómeno novato más brillante. Al ganar el Novato del Año de la Liga Nacional, el fascinante Ichiro Suzuki de los Marineros reclamó el premio de la Liga Americana, al igual que lo hará Julio Rodríguez esta temporada, y lideró un equipo de 116 victorias que se estrelló abruptamente y luego nunca se recuperó. El gran reloj invisible del béisbol no se doblega ante el sentimentalismo o la presión narrativa. No da el mismo tiempo, y se detendrá sin previo aviso.

Las leyendas de los Cardinals, Yadier Molina y Albert Pujols, hicieron sus últimas reverencias cuando los Cardinals fueron eliminados por los Phillies. (Foto AP/Jeff Roberson)

Números de Albert Pujols, Yadier Molina resonarán en el tiempo

Los excelentes registros estadísticos que Pujols y Molina acumularon se asentarán ahora: se oxidarán en distintas pátinas en sus carreras de bronce dignas de Cooperstown.

Con la salida de Pujols, habrá nuevos líderes activos en juegos, apariciones en el plato, hits, carreras, jonrones, dobles, carreras impulsadas, bases por bolas, bases por bolas intencionales, elevados de sacrificio, bases totales y victorias por encima del reemplazo. Los 703 jonrones se solidificarán en un recuerdo y eventualmente se volverán más familiares para los fanáticos del béisbol que su postura de bateo enroscada o su sonrisa radiante.

Los números también capturarán un período de cambios tectónicos en MLB.

Ganadores de la Serie Mundial 2011 como comodín en el formato original de playoffs de cuatro equipos, los Cardenales de Pujols y Molina son los primeros ganadores de división en caer antes de la Serie Divisional en la nueva configuración de playoffs más grande de MLB.

Los cambios son más profundos. No sabemos exactamente cuántas rectas enfrentó Pujols en su temporada de novato, o qué tan rápido iban. En el momento en que ató ese último sencillo el sábado, teníamos mediciones precisas de qué tan rápido giraba la plomada que golpeó y en qué dirección. Sabíamos lo fuerte que salió con el bate de Pujols y la velocidad máxima que alcanzó en su camino a la primera base por última vez. Por las formas en que hemos aprendido a comparar las eras, sabemos que su OPS fue un 57 % mejor que el promedio en su año de novato, y un sorprendentemente simétrico 54 % mejor que el promedio en su inesperada gran final.

A pesar de todos los avances, el impacto cuantitativo de la sabia presencia de Molina será obstinadamente difícil de alcanzar. Cuando llegue el momento de evaluar el caso del Salón de la Fama del incondicional receptor, ahora tendremos números para afirmar su excelencia en recibir lanzamientos y robar strikes, pero faltará evidencia sólida de su papel aún más importante llamando esos lanzamientos y guiando a varias generaciones de lanzadores. tener éxito.

Para prueba de ello, tendremos que confiar en la reverencia de los compañeros de equipo.

Cómo Albert Pujols y Yadier Molina desafiaron las probabilidades del béisbol

“Hay tanta magia con Albert y Yadi”, dijo Adam Wainwright, otro icónico cardenal de 40 y tantos años, después del partido. “Simplemente sentí que, ¿no puedes salir así?”

Era difícil no preguntarse si Pujols y Molina tenían un momento más de magia en ellos. Buscando una última oportunidad en las últimas dos entradas del Juego 2 del sábado, Pujols y Molina anotaron hits cada uno, y luego dieron paso a los corredores emergentes. Pero los Filis, que saben todo sobre el implacable reloj del juego, lanzaron dos impresionantes aces a los Cardenales y ganaron más tiempo.

Salieron en pérdida. Pero fue una derrota al final de una gloriosa vuelta de la victoria que tan pocos pueden permitirse.

Pujols parecía estar cojeando hacia la puesta de sol tan recientemente como el verano pasado en Anaheim. Después de un comienzo difícil en su temporada de regreso en St. Louis, según los informes, consideró llamarlo un día en junio. Luego hizo ajustes en el plato y entregó una segunda mitad clásica que incluyó su asombrosa carrera hasta y más allá de los 700 jonrones. Molina, junto con Wainwright, rompieron el récord de todos los tiempos de más juegos con una sola combinación de batería y guiaron a otro equipo a otra corona de la División Central de la Liga Nacional.

Los mejores jugadores del equipo de St. Louis de este año, los principales contendientes al MVP Paul Goldschmidt y Nolan Arenado, tuvieron problemas en la barrida de dos juegos y parecieron tomar la derrota con más fuerza que Pujols y Molina.

“Albert, Yadi, esos tipos son leyendas”, un sombrío Arenado dijo a los periodistas. “Fue un gran honor tocar con ellos. Queríamos hacerlo por ellos, simplemente no pudimos lograrlo”.

Ninguno tiene un anillo de Serie Mundial todavía, ninguno está casi listo para reconocer el tictac del reloj. Pero Arenado, Goldschmidt, Jerry Dipoto, Julio Rodríguez, Bryce Harper, Juan Soto y todos los demás que luchan por mantenerse en la cima se darán cuenta de esto pronto, si no lo han hecho ya: lo que Pujols y Molina pudieron hacer es quizás más difícil que el cliché de saliendo por encima. Hicieron retroceder a las fuerzas que expulsan a la mayoría de los jugadores. Resistieron los efectos corrosivos de la edad y las temporadas de 162 juegos. Con mucha ayuda y buena fortuna, aprovecharon la ocasión para marcharse con vigor, seguros al principio y conscientes de su lugar en el juego.

Así que no, la mayoría no puede salir así. Albert Pujols y Yadier Molina lo saben mejor que nadie.

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