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Los investigadores de la estación biológica de Montana analizan los riesgos de las minas para los ríos de salmón

Los investigadores de la estación biológica de Montana analizan los riesgos de las minas para los ríos de salmón | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Recientemente, un grupo de 23 expertos en ciencia y políticas de EE. UU. y Canadá publicó una revisión de los riesgos de la minería en las cuencas hidrográficas que van desde Montana hasta la Columbia Británica y Alaska.

El papel en el diario Avances de la ciencia reunió a expertos en ecología del salmón, ciencia de cuencas hidrográficas, impactos mineros y política minera para integrar el conocimiento en campos de investigación que a menudo funcionan de forma independiente unos de otros. Dirigido por investigadores de la UM en la Estación Biológica Flathead Lake, el equipo descubrió que las presiones mineras pasadas y presentes son extensas en toda la región y, a menudo, se superponen con poblaciones importantes de salmón, trucha y salvelino.

«Nuestro artículo destaca el mosaico de más de 3600 minas activas y abandonadas que se encuentran entre algunos de los hábitats de peces más valiosos en el oeste de América del Norte», dijo Chris Sergeant, científico investigador de FLBS y autor principal del artículo. “La mayor de estas minas procesa alrededor de 160.000 toneladas métricas de tierra cada día”.

El sargento dijo que no todas las minas presentan el mismo nivel de riesgo, pero su revisión reveló que el daño de la minería puede ser grave y duradero. El alcance de las presiones mineras en estas cuencas subraya la importancia de evaluar con precisión el riesgo para el agua, los peces y las comunidades.

El estudio revisó la complejidad ecológica de los ríos y cómo las minas pueden afectar a las especies de peces cultural y económicamente importantes, como el salmón, al contaminar las aguas con metales pesados, enterrar el hábitat de los arroyos y desviar el agua para procesar el mineral. Cuando no se gestionan adecuadamente, estos impactos acumulativos pueden ser imposibles de revertir y degradar los paisajes durante décadas o siglos.

«Desafortunadamente, en algunos casos, estamos aprendiendo por las malas que las minas pueden tener un impacto profundo en los ecosistemas acuáticos, filtrándose mucho más abajo en la cuenca del sitio real de la mina, a escalas que no se anticiparon en la evaluación de impacto original», dijo Erin Sexton. , coautor del artículo y científico sénior de FLBS. «Por ejemplo, los impactos del complejo minero de carbón Elk Valley en el sureste de la Columbia Británica se han documentado más de 155 millas río abajo de las minas, cruzando la frontera internacional entre Estados Unidos y Canadá».

Los autores enfatizan que la ciencia actualizada y transparente tiene un papel importante que desempeñar en la gestión de los impactos potenciales de las minas. La ciencia emergente sobre la ecología de los salmónidos, los efectos acumulativos y cómo el cambio climático está alterando estos paisajes puede mejorar la evaluación de riesgos de las minas.

Los autores destacaron cuatro cuestiones clave que serán fundamentales para la evaluación y mitigación de riesgos modernas y basadas en la ciencia: comprender la complejidad y la incertidumbre de los factores estresantes, tener en cuenta los efectos acumulativos de las actividades mineras a lo largo del ciclo de vida de una mina, desarrollar estrategias de mitigación realistas y reconocer el potencial para el cambio climático. cambiar para aumentar el riesgo.

«La ciencia emergente está revelando las complejas realidades de cómo funcionan las cuencas hidrográficas del salmón en esta era de cambio climático y también las diferentes vías de riesgo que plantean las minas», dijo el coautor Jonathan Moore de la Universidad Simon Fraser en Columbia Británica. «La toma de decisiones informada necesitará evaluaciones de riesgos que abarquen estos temas desafiantes, que van desde los efectos acumulativos hasta el cambio climático».

Si bien un futuro bajo en carbono dependerá en cierta medida de los minerales extraídos, es importante considerar si los proyectos mineros actuales y futuros se operan de tal manera que protejan los peces, el agua y las cuencas hidrográficas que funcionan bien.

«Nuestro documento no está a favor ni en contra de la minería, pero describe los desafíos ambientales actuales y las brechas en la aplicación de la ciencia a la gobernanza minera», dijo Sergeant. «Identificamos una necesidad y una oportunidad para una sólida evaluación de riesgos transparente y basada en la ciencia, así como la integración de objetivos y valores de las comunidades afectadas. Al final, es posible que algunos lugares específicos sean demasiado valiosos para arriesgar con grandes minas».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por la universidad de montana. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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Author: Redacción

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