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Los Nets de Kevin Durant pasaron toda la temporada buscando respuestas y finalmente se quedaron sin tiempo

Los Nets de Kevin Durant pasaron toda la temporada buscando respuestas y finalmente se quedaron sin tiempo | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

NUEVA YORK — Al borde de la eliminación, sin victorias en tres partidos de playoffs contra los Boston Celtics, los Brooklyn Nets intentaron una vez más explicar qué salió mal. Steve Nash dijo que habían dado la vuelta al balón porque se estaban cuestionando a sí mismos. Blake Griffin dijo que no tenían el espíritu correcto y que no han sido una unidad cohesiva. Kyrie Irving dijo que todavía estaban tratando de cuajar. Kevin Durant dijo que no tenía mucho espacio para operar, no quería forzarlo y estaba pensando demasiado.

«Simplemente un juego de mierda», dijo Durant en el Barclays Center, luego de la derrota de Brooklyn 109-103 en el Juego 3 de su serie de primera ronda el sábado. «Juego de mierda».

Las superestrellas ven menos equipos dobles y menos defensa de ayuda cuando se unen, y se supone que los superequipos hacen que el juego parezca fácil. ¿Por qué, entonces, Durant e Irving lo han pasado tan mal? ¿Es solo que Boston es el mejor equipo defensivo imaginable? Además de conseguir una parada más en el primer partido de la serie, ¿hay algo que los Nets pudieran haber hecho para evitar esto?

¿Qué pasó con el PG del condado de PG?

Hace menos de dos semanas, después del último partido de la temporada regular de Brooklyn. Irving llamó a Durant el «PG del condado de PG (es decir, el armador del condado de Prince George) en el vestuario y en la conferencia de prensa posterior al juego. Durant no disparó bien contra los Indiana Pacers, pero tuvo un récord personal. 16 asistencias Irving lo elogió por «permitir que el juego llegara a él» y «no pensar demasiado».

Durante toda la temporada, Durant ha visto coberturas defensivas más extremas de lo que él preferiría. A veces, los equipos lo atrapaban tan pronto como pasaba la mitad de la cancha. Los Nets han jugado rutinariamente con dos o incluso tres jugadores a quienes las defensas ignoran. No es una coincidencia que, en el primer juego que Joe Harris se perdió debido a la lesión en el tobillo que puso fin a su temporada, los Golden State Warriors usaron un cuadro y 1 y un triángulo y 2 en Brooklyn.

En su mejor momento, Durant y los Nets pudieron capitalizar toda esa atención, contrarrestando su espaciamiento mediocre con movimiento de balón y cortes oportunos. En los 523 minutos de temporada regular que Durant e Irving jugaron juntos, Brooklyn anotó 122,8 puntos por cada 100 posesiones. Ese número se redujo a 111,9 por 100 en 111 minutos de playoffs contra los Celtics. Boston le quitó el balón a Durant, le quitó el espacio aéreo, le quitó los carriles de conducción y lo hizo pensar.

No es solo el cambio y el aspecto físico lo que molestó a Durant. Boston es un equipo defensivo sofisticado que se comunica, cierra a los tiradores y usa su longitud tan bien como cualquiera. Y Brooklyn se interpuso en su propio camino.

En la serie, los Celtics han intentado 103 tiros desde el rango de 3 puntos hasta los 74 de los Nets. Incluso después de que Brooklyn revirtió sus tiros largos de 2 el sábado, luego de dos juegos consecutivos en los que tomó más de lo que hizo durante cualquier juego de temporada regular. , demasiadas posesiones fueron de una manera familiar: Durant atrapa el balón aislado contra un duro defensor a unos 17 pies de distancia de la canasta, mirando a una defensa cargada, con varios compañeros de equipo dentro de la línea de 3 puntos.

No vas a crear muchos 3 a partir de este escenario. Pero Durant está acostumbrado a encontrar su ritmo al recibir este tipo de toques y llegar a sus lugares.

«Nos encantaría [shoot more 3s]», dijo Nash después de la práctica del viernes. «No es necesariamente la naturaleza de nuestro grupo. Irónicamente, tenemos muchos buenos tiradores de 3 puntos, pero… no es todo su tipo de punto dulce número 1, por así decirlo».

En lugar de trabajar duro para llevar el balón a Durant dentro del arco, los Nets podrían haberlo hecho iniciar la ofensiva con más frecuencia. Parte de La lógica de Mike D’Antoni porque poner a James Harden en la pelota hace seis años le salvó a Harden de usar tanta energía «allá abajo en el combate de lucha libre de personas que intentan retenerlo y siguen negando y todo eso». Brooklyn tuvo cierto éxito contra Boston cuando Durant ejecutó bloqueos de bola alta en el Juego 3, pero esta no fue la estrategia principal. Los Nets dieron la vuelta al balón varias veces tratando de lanzarle pases de entrada.

«Creo que solo estábamos tratando de encontrar un equilibrio de que él estuviera en la parte superior del ataque clave pero que no tomara tantos regates desperdiciados contra una defensa desperdiciada», dijo Irving.

Boston complica las cosas

En junio pasado, los Bucks de Milwaukee desafiaron a Durant a vencerlos solo y estuvo muy cerca de hacerlo. Además de enfrentar el plan de juego defensivo completamente opuesto al de Boston, Durant se encontraba en un entorno ofensivo radicalmente diferente: en su obra maestra de 49 puntos, 17 rebotes y 10 asistencias en el Juego 5, los Nets intentaron 43 triples. Sus «centros», Griffin y Jeff Green, dispararon 10 de 14 combinados desde lo profundo.

La forma más fácil de explicar los problemas de Brooklyn en la ofensiva es señalar un viejo aforismo de entrenador: La ofensa es espaciamiento, y el espaciamiento es ofensa. Sin embargo, antes del partido del sábado, Nash rechazó ligeramente la idea de que los Nets simplemente necesitaban más tiros en la cancha.

«Eso es un componente de eso», dijo. «Obviamente, Joe Harris es una pérdida. Pero todavía tenemos que atacar, todavía tenemos que jugar juntos, todavía tenemos que apegarnos a nuestros principios. Creo que los vimos en exhibición en la primera mitad». [of Game 2] y disminuimos mucho la velocidad en varias formas en la segunda mitad… pero dudo mucho en dar respuestas en blanco y negro porque el juego no es en blanco y negro».

Brooklyn anotó 130 puntos por cada 100 posesiones en la primera mitad del Juego 2. El sábado, anotó 128,2 por 100 en los 22 minutos de la primera mitad de Durant. Las feas posesiones que siguieron serán recordadas, pero los Nets demostraron que tenían algunas ideas sobre cómo atacar a una defensa con pocos eslabones débiles.

En esta posesión del primer cuarto en Barclays, Irving le pasó el balón a Durant e inmediatamente salió corriendo de una pantalla de bengala de Nic Claxton. Boston lo cambió, dejando al pequeño Marcus Smart en Claxton. Irving se metió en la pintura, pidió ayuda y encontró a Claxton en el punto de clavado con un globo:

Siguiente jugada, el mismo concepto: Durant se quita el balón rápidamente, Claxton está en el punto de clavado contra Smart e Irving tiene espacio para enfrentarse uno a uno porque Durant y Seth Curry están a cada lado de él:

Aquí, Claxton desliza una pantalla para Patty Mills en la línea de base fuera de los límites del juego. Grant Williams y Jaylen Brown fallan el cambio y Durant le pasa el balón a Claxton, quien mira a Bruce Brown cortante y encuentra a Mills abierto para un 3:

Este es el tipo de cosas que los Nets necesitaban hacer cuando no podían ir tras Daniel Theis o Payton Pritchard. (Aún no está claro, por cierto, por qué dejaron a Pritchard libre en el Juego 2). Pero es difícil y complicado. Los Celtics no cometen muchos errores y, cuando tratas de manipular los enfrentamientos, es posible que te encuentres contra el reloj de tiro para cuando obtengas lo que buscas. Las ventajas desaparecen rápidamente.

Nash dijo que la defensa de Boston hizo que Brooklyn fuera indeciso, lo que resultó en pérdidas de balón y canastas fáciles en el otro extremo. «No estamos jugando nuestro mejor baloncesto, no estamos siendo contundentes con nuestras acciones, teniendo esa creencia», dijo. Nadie debería haber esperado que este grupo se transformara en el equipo Golden State Warriors de 2019 que conquistó el esquema de cambio de los Houston Rockets con movimiento constante y mala dirección después de perder a Durant por una lesión en la pantorrilla. Hubiera ayudado, sin embargo, tener menos lapsos como este:

Los Nets han pasado los últimos seis meses buscando. En la noche inaugural contra los Bucks, Griffin comenzó junto a Claxton en la cancha delantera y jugaron con James Johnson, LaMarcus Aldridge y Jevon Carter en la segunda unidad. Paul Millsap tomó el lugar de Johnson en el siguiente juego. DeAndre’ Bembry fue una parte importante de la defensa de Brooklyn por un tiempo. El día de Navidad, Harden inició una racha de cuatro juegos consecutivos en los que anotó al menos 33 puntos y repartió al menos 10 asistencias. A mediados de marzo, los Nets estaban supuestamente esperanzado que Ben Simmons estaría de regreso para sus últimos juegos de temporada regular.

En un juego que debe ganar el sábado, Brooklyn comenzó el último cuarto con una alineación que no tenía defensores laterales y nunca había jugado juntos: Mills, Curry, Irving, Durant y Griffin. Griffin había estado fuera de la rotación desde mediados de febrero y había registrado seis minutos en un juego en las cuatro semanas previas al Juego 3. Nunca hubo un momento en la temporada 2021-22 en el que el cuerpo técnico de Nash no tuvo comprometer la defensa por espacio o viceversa, experimentando con soluciones imperfectas a sus problemas gemelos de desequilibrio en la lista y falta de continuidad. Contra los Celtics, un equipo que ofrece el mayor contraste posible, a los Nets se les acabó el tiempo.

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