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Los osos polares están expuestos a sustancias químicas TÓXICAS ‘para siempre’ a medida que se liberan del derretimiento del hielo ártico

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Este gráfico muestra cómo los productos químicos 'para siempre' se liberan de las plantas de fabricación en áreas densamente pobladas y son transportados por el viento antes de acumularse en el hielo del Ártico.  Una vez que el hielo se derrite debido al calentamiento global, los productos químicos se filtran al agua de mar y contaminan las algas, que luego son devoradas por el zooplancton y ascienden por la cadena alimentaria hasta las focas y los osos polares.

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Los osos polares están expuestos a sustancias químicas tóxicas «para siempre» que se utilizan en sartenes antiadherentes y cosméticos como resultado del calentamiento global, según un estudio.

Las plantas de fabricación están liberando altas concentraciones de sustancias sintéticas a la atmósfera y el viento las transporta desde el Reino Unido y otras áreas densamente pobladas hasta el Ártico.

Luego se acumulan en el hielo antes de ser liberados y filtrarse al agua de mar a medida que el hielo se derrite con las temperaturas más cálidas de la región.

Los investigadores dijeron que había evidencia de que los productos químicos estaban alterando los sistemas hormonales de los osos polares después de ser consumidos a través de sus presas.

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Este gráfico muestra cómo los productos químicos ‘para siempre’ se liberan de las plantas de fabricación en áreas densamente pobladas y son transportados por el viento antes de acumularse en el hielo del Ártico. Una vez que el hielo se derrite debido al calentamiento global, los productos químicos se filtran al agua de mar y contaminan las algas, que luego son devoradas por el zooplancton y ascienden por la cadena alimentaria hasta las focas y los osos polares.

LOS PRODUCTOS QUÍMICOS PFAS CONTAMINAN EL AGUA Y LOS SUMINISTROS DE ALIMENTOS

Los PFAS son productos químicos artificiales que se utilizan como repelentes de aceite y agua y recubrimientos para productos comunes, incluidos utensilios de cocina, alfombras y textiles.

Estos químicos que alteran el sistema endocrino no se descomponen cuando se liberan al medio ambiente y continúan acumulándose con el tiempo.

Los productos químicos PFAS pueden contaminar los suministros de agua potable cerca de las instalaciones donde se utilizan los productos químicos.

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Se ha detectado contaminación por PFAS en el agua cerca de las instalaciones de fabricación, así como en las bases militares y las instalaciones de entrenamiento para combatir incendios donde se utiliza espuma que contiene PFAS.

También ingresan al suministro de alimentos a través de materiales de empaque de alimentos y suelo contaminado.

Las sustancias poli y perfluoroalquilo (PFAS), que no se descomponen en el medio ambiente, fueron descubiertas en salmuera en la parte inferior del hielo en un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Lancaster.

Este es el hábitat principal de los organismos que se encuentran en la base de la red alimentaria marina, como las algas. El zooplancton se alimenta de las algas y, a su vez, es consumido por peces y camarones, que son una fuente de alimento para las focas, presa de los osos polares.

Los científicos encontraron los productos químicos PFAS hasta en el doble de la concentración observada en el Mar del Norte.

Esto es a pesar de que el sitio de muestreo en el mar de Barents se encuentra a miles de millas de las áreas densamente pobladas de Europa.

Se descubrió que la salmuera (agua muy salina) en el hielo del Ártico aumenta la acumulación de PFAS, que también se utiliza en prendas impermeables y procesos de protección contra incendios.

Los investigadores dijeron que había evidencia de que los productos químicos estaban alterando los sistemas hormonales de los osos polares después de ser consumidos a través de sus presas.

Las aves marinas también están en riesgo, mientras que se ha demostrado que los PFAS son tóxicos para los humanos y están relacionados con una variedad de problemas de salud, que incluyen cáncer de riñón, cáncer de testículo, hipertensión, enfermedad de la tiroides, bajo peso al nacer e inmunotoxicidad en los niños.

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Además de los sitios de fabricación, las plantas de tratamiento de aguas residuales también liberan los productos químicos, donde las gotitas se han contaminado con materiales lavados con PFAS utilizados en hogares y lugares de trabajo.

En riesgo: los osos polares están expuestos a sustancias químicas tóxicas `` para siempre '' que se utilizan en sartenes antiadherentes y cosméticos como resultado del calentamiento global, según un estudio.

En riesgo: los osos polares están expuestos a sustancias químicas tóxicas « para siempre » que se utilizan en sartenes antiadherentes y cosméticos como resultado del calentamiento global, según un estudio.

El hielo marino en el Ártico solía permanecer congelado durante varios años, pero ahora se está derritiendo cada verano porque la región se está calentando a más del doble de la tasa promedio mundial.

« Este hielo de un año contiene mucha salmuera móvil que interactúa con la capa de nieve suprayacente y puede servir para concentrar contaminantes como PFAS, que generalmente se encuentran en niveles muy bajos », dijo Crispin Halsall, coautor del estudio y profesor. en la Universidad de Lancaster.

«Desafortunadamente, con eventos de deshielo más tempranos y erráticos, esto puede conducir a la rápida liberación de los productos químicos almacenados, lo que da como resultado altas concentraciones en las aguas que rodean los témpanos de hielo».

Añadió: ‘Es solo a través de este tipo de ciencia de investigación que podemos comprender la dinámica del comportamiento de los contaminantes e identificar los peligros clave, en particular los relacionados con el cambio climático.

«A su vez, esto puede impulsar la legislación internacional para que se prohíban los productos químicos que exhiben este tipo de comportamiento».

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El estudio ha sido publicado en la revista Ciencia y Tecnología Ambiental.

¿CUÁNTO PLÁSTICO HAY EN EL ÁRTICO?

Las aguas cristalinas del Ártico se están convirtiendo en un basurero flotante, lo que representa una amenaza para la vida marina, advierten los científicos.

Una de las áreas más densas de basura plástica en cualquier lugar de los mares del mundo se ha descubierto al norte de Noruega y Rusia.

A millas de la civilización, la cantidad de desechos plásticos en el Mar de Barents, en los márgenes del Océano Ártico, se ha multiplicado por casi 20 en solo diez años.

Los detritos, que incluían bolsas de plástico y redes de pesca, se descubrieron a más de 8.000 pies por debajo de la superficie del agua.

La basura se registró en dos estaciones de investigación polares entre Groenlandia y el archipiélago de Svalbard, que se encuentran a medio camino entre Noruega y el Polo Norte.

Los datos fueron registrados por investigadores del Instituto de Investigación Alfred Wegener de Alemania y publicados en la revista Deep-Sea Research I.

En un área, la cantidad de desechos había aumentado de 346 piezas por kilómetro cuadrado en 2004 a 6.333 en 2014.

Los científicos ahora temen que la región se haya convertido en uno de los vertederos de basura flotantes más grandes del mundo, junto con otras zonas de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico.

Las redes de pesca son una gran fuente de contaminación plástica en la isla ártica de Svalbard, y se estima que el 80% de la basura plástica proviene de la pesca.

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