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Los pacientes con cáncer de Sri Lanka luchan en medio del caos económico

Los pacientes con cáncer de Sri Lanka luchan en medio del caos económico | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

COLOMBO (Reuters) – Priyantha Kumarasinghe comienza su día en el pequeño pueblo de Sri Lanka de Maharagama con un desayuno de dos galletas y un vaso pequeño de té, seguido de una ronda de medicamentos contra el cáncer.

El agricultor de vegetales de 32 años fue diagnosticado con cáncer de pulmón en 2021 y comenzó a recibir tratamiento a principios de este año justo cuando la economía de Sri Lanka entró en caída libre.

En medio de una escasez de combustible paralizante y semanas de disturbios, Kumarasinghe dijo que no pudo viajar los 155 km (96 millas) entre su casa y el principal hospital oncológico de Sri Lanka en las afueras de la ciudad más grande del país, Colombo, para recibir tratamiento.

«Si hubiera podido recibir el tratamiento adecuado durante junio, julio y agosto, existe una buena posibilidad de que hubiera reducido el cáncer de pulmón», dijo a Reuters.

«Debido a que eso no fue posible, esa puede ser la razón por la cual el cáncer ha crecido».

Kumarasinghe se encuentra entre los cientos de pacientes con cáncer cuyo tratamiento se vio afectado por la peor crisis económica de Sri Lanka desde la independencia de Gran Bretaña en 1948.

Los hospitales de todo el país han tenido problemas para hacer frente a la grave escasez de medicamentos, que ha empeorado en los últimos ocho meses, dijo a Reuters un representante del sindicato de médicos más grande de Sri Lanka.

«Todos los hospitales están experimentando escasez. Hay dificultades incluso para obtener productos básicos como paracetamol, vitamina C y solución salina para los servicios ambulatorios», dijo Vasan Ratnasingam, portavoz de la Asociación de Oficiales Médicos del Gobierno.

Las instalaciones especializadas, como los hospitales oncológicos y oftalmológicos, funcionan gracias a las donaciones, dijo Ratnasingam.

El ministerio de salud de Sri Lanka y altos funcionarios de salud no respondieron a las llamadas de Reuters.

Golpeada por la pérdida de ingresos por turismo y remesas debido a la pandemia, junto con un recorte de impuestos inoportuno, Sri Lanka entró en crisis a principios de 2022 después de que sus reservas de divisas se agotaron, dejándolo sin dólares para pagar combustible, alimentos, gas para cocinar y medicinas.

Durante meses, el país de 22 millones de habitantes enfrentó cortes de energía de varias horas y una grave escasez de combustible.

Las dificultades económicas desencadenaron protestas, que en julio derrocaron al expresidente Gotabaya Rajapaksa después de que miles de personas salieran a las calles y ocuparan su residencia oficial.

La depreciación de la moneda y la inflación récord han empujado a familias de clase media como la de Kumarasinghe al borde del abismo en su lucha por cubrir costos de vida más altos.

Pero la familia tiene otra crisis con la que lidiar.

Los médicos ahora están preocupados de que el cáncer se haya extendido al cuello y la columna vertebral de Kumarasinghe, dijo su esposa, Shashini Chamilka Maduhansi, de 23 años.

La pareja está esperando los resultados de una resonancia magnética que dirigirá el tratamiento futuro y se ha mudado temporalmente con la tía de Kumarasinghe, cuya casa alquilada está cerca del hospital.

Su hijo de cinco años ha quedado al cuidado de otros miembros de la familia.

Kumarasinghe solía ganarse la vida cultivando puerros, zanahorias y coles, que ahora están siendo atendidos por sus padres.

Además de la inflación, sus ingresos se han visto gravemente afectados por una prohibición de fertilizantes químicos implementada el año pasado, que desde entonces se revirtió, pero llevó a que el precio de los fertilizantes subiera a unas 30.000 rupias de Sri Lanka (82,64 dólares) la bolsa desde unas 1.600 rupias anteriores, Kumarasinghe dijo.

«Todos los meses necesito alrededor de 70.000 rupias para gastos, pero es difícil cubrir los costos», dijo.

«Los medicamentos no están disponibles en el hospital, por lo que deben comprarse en las farmacias. Cada tipo de medicamento cuesta más de 1000 rupias. Hago lo mejor que puedo, pero es muy difícil».

Durante décadas, los habitantes de Sri Lanka se han beneficiado de un sistema de salud público universal que subsidia el tratamiento, incluidos los medicamentos para enfermedades graves.

Pero los servicios se han visto obstaculizados por la escasez de dólares, que ha restringido las importaciones de medicamentos y ha limitado los fondos públicos disponibles para que los hospitales brinden atención.

El presidente Ranil Wickremesinghe se comprometió a restablecer la estabilidad económica, pero advirtió que las reformas serán dolorosas a medida que el país se esfuerza por aumentar los impuestos para poner en orden sus finanzas públicas y trabajar con acreedores, incluidos India, Japón y China, para reestructurar la deuda.

En septiembre, el país firmó un acuerdo preliminar con el Fondo Monetario Internacional (FMI) para un rescate de $ 2,9 mil millones, pero tiene que poner su enorme carga de deuda en un camino sostenible antes de que pueda comenzar el desembolso.

Las dificultades económicas siguen siendo aplastantes para muchos.

Sathiyaraj Silaksana, de 27 años, ha venido a visitar a su hijo de cinco años, S. Saksan, que padece leucemia, y ha viajado 350 km con su marido para alimentarlo.

«Debido a la crisis actual en Sri Lanka, nos enfrentamos a graves problemas de transporte y alimentación», dijo Silaksana, de 27 años, que está embarazada de su segundo hijo.

“No tengo otra opción que pagar por las necesidades de mi hijo. Mi marido, es un trabajador de la construcción. Para pagar todos estos gastos empeñamos nuestras joyas».

($1 = 363.0000 rupias de Sri Lanka)

(Reporte de Uditha Jayasinghe y Kim Kyung-hoon; Editado por Devjyot Ghoshal y Stephen Coates)

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