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¿Los perros de la Edad de Bronce eran vegetarianos? La proteína en huesos de 3.000 años revela caninos principalmente en granos

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Los investigadores que examinaron las proteínas en los huesos de los perros de la Edad del Bronce en España encontraron que muchos fueron alimentados con una dieta principalmente de cereales, como el mijo.

Un perro con un hueso es la felicidad personificada, pero los primeros caninos domesticados casi no comían carne, según un nuevo estudio.

Los investigadores que examinaron las proteínas en los huesos de los perros de la Edad del Bronce en España encontraron que muchos fueron alimentados con una dieta principalmente de cereales, como el mijo.

Ese menú puede haber sido una necesidad, ya que sus compañeros humanos tenían poca carne ellos mismos, pero ofrecía una clara ventaja.

A menudo se ponía a los perros a trabajar pastoreando ganado o protegiendo la granja y una dieta rica en carbohidratos aseguraba que tuvieran la energía para sus trabajos exigentes.

Los investigadores que examinaron las proteínas en los huesos de los perros de la Edad del Bronce en España encontraron que muchos fueron alimentados con una dieta principalmente de cereales, como el mijo.

Cuando los perros se domesticaron por primera vez es un tema de gran debate científico, y algunos expertos sitúan la fecha en 14.000 años y otros en 40.000 años.

Muchos científicos evolucionistas creen que comenzó en Eurasia, cuando una población de lobos en las afueras de un campamento de cazadores-recolectores de la Edad de Piedra comenzó a alimentarse de las sobras.

En ese momento habrían estado comiendo carne casi exclusivamente, pero el advenimiento de la agricultura provocó un cambio significativo.

« Cuando las sociedades humanas comenzaron a domesticar plantas durante el período neolítico, la caza disminuyó y la dieta humana se basó principalmente en vegetales », dijo Silvia Albizuri, zooarqueóloga de la Universidad de Barcelona. Científico nuevo.

Ese menú puede haber sido una necesidad, ya que sus compañeros humanos tenían poca carne ellos mismos, pero ofrecía una clara ventaja.  A menudo se ponía a los perros a trabajar pastoreando ganado o protegiendo la granja y una dieta rica en carbohidratos aseguraba que tuvieran la energía para sus trabajos exigentes.

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Ese menú puede haber sido una necesidad, ya que sus compañeros humanos tenían poca carne ellos mismos, pero ofrecía una clara ventaja. A menudo se ponía a los perros a trabajar pastoreando ganado o protegiendo la granja y una dieta rica en carbohidratos aseguraba que tuvieran la energía para sus trabajos exigentes.

«Los perros empezaron a alimentarse de plantas, principalmente cereales», dijo Albizuri.

Albizuri y sus colegas estudiaron los restos de 36 perros encontrados en Can Roqueta, un sitio arqueológico a unas 15 millas al norte de Barcelona que fue habitado por primera vez en la Edad de Piedra.

Los caninos vivieron en la zona entre el 1300 y el 550 a.C., durante la Edad del Bronce y del Hierro.

¿CUÁNDO FUERON DOMESTICADOS LOS PERROS POR PRIMERA VEZ?

Un análisis genético de los restos de perros conocidos más antiguos del mundo sugiere que los caninos fueron domesticados por humanos que vivían en Eurasia hace entre 20.000 y 40.000 años.

« El proceso de domesticación del perro habría sido un proceso muy complejo, que involucró a varias generaciones en las que los rasgos característicos del perro evolucionaron gradualmente », dijo a MailOnline Krishna Veeramah, profesor de ciencia evolutiva en la Universidad de Stony Brook.

«La hipótesis actual es que la domesticación de perros probablemente surgió de forma pasiva, con una población de lobos en algún lugar del mundo viviendo en las afueras de los campamentos de cazadores-recolectores alimentándose de los desechos creados por los humanos».

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Los lobos que fueran menos agresivos habrían tenido más éxito en esta estrategia, dijo Veeramah.

Con el tiempo, habrían desarrollado una relación mutuamente beneficiosa con los humanos, «evolucionando hasta convertirse en los perros que vemos hoy».

Fueron enterrados en pozos, lo que sugiere que fueron cuidados por humanos.

Los científicos estudiaron los niveles de carbono y nitrógeno en los huesos de los perros, lo que puede indicar lo que comía un animal.

Diez de los perros eran omnívoros y nueve tenían una dieta rica en carne, según un nuevo estudio publicado en Journal of World Prehistory.

Pero los 17 restantes casi no mostraban signos de comer carne animal; algunos tenían niveles de carbono y nitrógeno apenas distinguibles del ganado que custodiaban, según New Scientist.

Durante generaciones, una dieta vegetariana habría llevado a los perros a desarrollar mandíbulas más débiles que sus antepasados ​​lobos y dientes más pequeños y planos que podrían masticar mejor las plantas y los granos.

Pero el cambio no fue universal: en climas más fríos, donde persistían las sociedades de cazadores-recolectores, los perros aún vivían de carne, dijo Albizuri.

«En las razas de perros actuales, existen importantes diferencias genéticas relacionadas con el metabolismo del almidón», añadió.

La creciente popularidad de una dieta basada en plantas entre las personas ha hecho que los dueños de mascotas de hoy en día también pongan a sus perros en una.

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Una encuesta de 2020 en el Reino Unido descubrió que uno de cada 20 gatos, uno de cada cinco perros, recibe una dieta exclusivamente vegana o vegetariana de sus dueños.

Pero los expertos dicen que los propietarios bien intencionados podrían poner en riesgo a sus amigos de cuatro patas.

« Si su sistema de creencias personal significa que no quiere comer ninguna proteína animal, está bien, pero esa dieta no está diseñada para cumplir con los estándares de bienestar de su mascota », dijo Daniella Dos Santos, presidenta de la Asociación Veterinaria Británica. BBC.

Los gatos son carnívoros obligados y necesitan nutrientes que se encuentran solo en la carne de los animales; pueden ingerir pequeñas cantidades de materia vegetal, pero carecen de la fisiología para digerirla por completo.

Los perros están algo mejor adaptados a una dieta con menos carne y más almidón vegetal, ya que evolucionaron como nuestros compañeros tomando las sobras que les ofrecían los humanos prehistóricos.

Los caninos, a diferencia de los felinos, tienen genes de amilasa que les permiten digerir y extraer nutrientes de la materia vegetal.

«Teóricamente es posible alimentar a un perro con una dieta vegetariana, pero es mucho más fácil equivocarse que hacerlo bien», dijo Dos Santos a la BBC.

«Tendría que hacerlo bajo la supervisión de un nutricionista con formación veterinaria».

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