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Los pisos de madera pueden recolectar suficiente energía para encender una luz, según un estudio

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Un 'nanogenerador' de madera utiliza la energía de las pisadas para generar electricidad, según expertos de ETH Zurich en Suiza

Los suelos de madera pueden recolectar suficiente energía para encender una bombilla LED, han demostrado los científicos, en un avance potencial de eficiencia energética para el diseño de interiores.

Un equipo de investigadores con sede en Suiza ha desarrollado un ‘nanogenerador’ de madera que utiliza la energía de las pisadas para generar electricidad.

El nanogenerador consta de dos piezas de madera con diferentes revestimientos, intercaladas entre dos capas de electrodos.

Las piezas de madera se cargan eléctricamente a través de contactos periódicos y separaciones cuando se pisan, un fenómeno llamado efecto triboeléctrico.

Este efecto es lo que hace que los trozos de ropa recién sacada de la secadora se peguen entre sí, o que un globo se cargue eléctricamente cuando se frota contra el cabello.

Si bien el nanogenerador es solo un prototipo por ahora, en el futuro las personas podrían alimentar dispositivos en su hogar con solo caminar por la habitación. Los investigadores no han revelado cuánto podría costar ni cuándo la tecnología podría estar ampliamente disponible.

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Un ‘nanogenerador’ de madera utiliza la energía de las pisadas para generar electricidad, según expertos de ETH Zurich en Suiza

EL EFECTO TRIBOELÉCTRICO

El efecto triboeléctrico es una forma de electrificación que se produce en algunos materiales.

Los materiales tienen dos capas que se pueden separar y cargar eléctricamente cuando lo están.

Tiene su base en la electricidad estática, donde los materiales cuando se frotan entre sí interactúan y se intercambian electrones. Esto crea un pequeño voltaje.

Por ejemplo, el roce de un globo sobre el cabello intercambia electrones, haciendo que ambos lados estén ligeramente cargados. Esto puede atraer el cabello y hacer que se adhiera al globo a medida que se atraen los extremos con carga positiva y negativa.

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Cuanto más interactúan las dos capas del efecto triboeléctrico y entran en contacto físico entre sí, mayor es el intercambio de electrones y mayor es el potencial eléctrico que se crea.

La investigación ha sido realizada por expertos de ETH Zurich en Suiza, la Universidad de Chongqing en China y la Universidad Northwestern en Illinois.

«La eficiencia energética de los edificios podría mejorarse considerablemente al permitir que los materiales de construcción conviertan la energía mecánica de sus ocupantes directamente en electricidad útil», afirman en su documento.

En este sentido, los enfoques basados ​​en efectos triboeléctricos son especialmente prometedores.

“La madera es un excelente material de construcción, muy apreciado por su sostenibilidad intrínseca, bajo costo y valor estético.

«Nuestros nanogeneradores triboeléctricos de madera funcionalizada muestran potencial como suelos de recolección de energía en edificios inteligentes».

El equipo comenzó transformando la madera en un nanogenerador intercalando dos piezas de madera funcionalizada entre electrodos.

Son las pisadas las que provocan el efecto triboeléctrico, haciendo que las piezas de madera se carguen eléctricamente.

Durante el efecto triboeléctrico, los electrones, partículas subatómicas que transportan electricidad en sólidos, pueden transferirse de un objeto a otro, generando electricidad.

Sin embargo, existe un problema al hacer un nanogenerador de madera.

«La madera es básicamente triboneutral», dijo el autor principal del estudio, Guido Panzarasa, de ETH Zürich. «Significa que la madera no tiene una tendencia real a adquirir o perder electrones».

Esto limita la capacidad del material para generar electricidad, por lo que el desafío es fabricar madera que sea capaz de atraer y perder electrones.

Este resumen gráfico muestra cómo los pasos en los pisos de madera funcionalizados se pueden utilizar para alimentar pequeños dispositivos.

Este resumen gráfico muestra cómo los pasos en los pisos de madera funcionalizados se pueden utilizar para alimentar pequeños dispositivos.

Para aumentar las propiedades triboeléctricas de la madera, los científicos recubrieron una pieza de la madera con polidimetilsiloxano (PDMS), una silicona que gana electrones al entrar en contacto.

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La segunda capa de madera se incrustó con nanocristales llamados marco-8 imidazolato zeolítico (ZIF-8).

ZIF-8, una red híbrida de iones metálicos y moléculas orgánicas, tiene una mayor tendencia a perder electrones.

También probaron diferentes tipos de madera para determinar si ciertas especies o la dirección en la que se corta la madera podrían influir en sus propiedades triboeléctricas al servir como un mejor andamio para el revestimiento.

Los investigadores encontraron que un nanogenerador triboeléctrico hecho con abeto cortado radialmente, una madera común para la construcción en Europa, tuvo el mejor desempeño.

Juntos, los tratamientos mejoraron el rendimiento del nanogenerador triboeléctrico: generó 80 veces más electricidad que la madera natural.

La producción de electricidad del dispositivo también se mantuvo estable bajo fuerzas constantes hasta por 1.500 ciclos.

Los investigadores encontraron que un prototipo de piso de madera con un área de superficie ligeramente más pequeña que una hoja de papel puede producir suficiente energía para impulsar lámparas LED domésticas y pequeños dispositivos electrónicos como calculadoras.

Encendieron con éxito una bombilla con el prototipo cuando un adulto humano caminó sobre ella, convirtiendo los pasos en electricidad.

«Nuestro objetivo era demostrar la posibilidad de modificar la madera con procedimientos relativamente respetuosos con el medio ambiente para convertirla en triboeléctrica», dijo Panzarasa.

El esquema del trabajo de investigación muestra la disposición de la madera (que ha sido 'funcionalizada' con PDMS y ZIF-8) y electrodos

El esquema del trabajo de investigación muestra la disposición de la madera (que ha sido ‘funcionalizada’ con PDMS y ZIF-8) y electrodos

‘El abeto es barato y está disponible y tiene propiedades mecánicas favorables. El enfoque de funcionalización es bastante simple y puede ser escalable a nivel industrial. Es solo una cuestión de ingeniería ‘.

Según el equipo, el nanogenerador también conserva características que hacen que la madera sea útil para el diseño de interiores, incluida la robustez mecánica y los colores cálidos.

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Estas características podrían ayudar a promover el uso de nanogeneradores de madera como fuentes de energía verde en edificios inteligentes.

También dicen que la construcción de madera podría ayudar a mitigar el cambio climático al secuestrar CO2 del medio ambiente a lo largo de la vida útil del material.

El siguiente paso para Panzarasa y su equipo es optimizar aún más el nanogenerador con recubrimientos químicos más ecológicos y fáciles de implementar.

«Aunque inicialmente nos enfocamos en la investigación básica, eventualmente, la investigación que hagamos debería conducir a aplicaciones en el mundo real», dijo Panzarasa.

«El objetivo final es comprender las potencialidades de la madera más allá de las ya conocidas y habilitar la madera con nuevas propiedades para futuros edificios inteligentes sostenibles».

Su nanogenerador se presenta en un artículo publicado en la revista Importar.

Los científicos crean un ‘panel solar inverso’ que puede generar electricidad a partir de SOMBRAS

Los científicos han creado un dispositivo que permite generar electricidad desde las sombras gracias a diferentes ángulos de iluminación.

El generador de energía de efecto de sombra (SEG), desarrollado en Singapur, utiliza el contraste en la iluminación entre las áreas iluminadas y sombreadas para generar electricidad.

El dispositivo flexible de bajo costo, que alimentó un reloj en experimentos, incluso brinda una ventaja sobre las células solares disponibles comercialmente al operar en áreas oscuras.

Un SEG portátil podría hacer uso de la luz ambiental para mejorar potencialmente la versatilidad de dispositivos como teléfonos inteligentes y relojes inteligentes.

El dispositivo también tiene la ventaja adicional de ser un sensor autoamplificado para monitorear objetos en movimiento al rastrear el movimiento de las sombras.

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