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Los polos de la Tierra ‘vagaron’ 12 grados hace 84 millones de años, pero finalmente volvieron a su lugar

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Según el 'verdadero desplazamiento polar', debido a que el manto exterior de la Tierra rodea una capa de líquido fundido y un núcleo de metal sólido, se inclina independientemente del eje de rotación del planeta.  Tal inclinación hace 84 millones de años movió la corteza terrestre 12 grados, o más de 1,000 millas, antes de 'regresar' a su lugar

La dura capa exterior de la Tierra se «bambolea» a lo largo de los eones en un grado mucho mayor de lo que se pensaba anteriormente, según un nuevo informe.

Los investigadores dirigidos por el geólogo Joe Kirschvink del Instituto de Ciencias de la Vida y la Tierra (ELSI) de la Universidad de Tokio encontraron evidencia en Italia de que la corteza terrestre se inclinó 12 grados al sur hace unos 84 millones de años.

Puede que no parezca mucho, pero habrían sido más de 1,000 millas, suficiente para empujar a la ciudad de Nueva York a donde Tampa, Florida, es ahora.

‘Imagínese mirando la Tierra desde el espacio’, Kirschvink dijo en un comunicado. «El verdadero vagabundeo polar se vería como si la Tierra se inclinara de lado, y lo que en realidad está sucediendo es que toda la capa rocosa del planeta, el manto y la corteza sólidos, está girando alrededor del núcleo externo líquido».

Kirschvink y su equipo analizaron datos paleomagnéticos de la piedra caliza rosada Scaglia Rossa encontrada en los Apeninos de Italia central, que se creó en el período Cretácico, hace entre 145,5 y 65,5 millones de años, cuando el T.rex deambulaba por el planeta.

La región cruza el límite de una importante inversión geomagnética, conocida como transición Chron 33R / 33N, hace unos 80 millones de años.

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Según el ‘verdadero desplazamiento polar’, debido a que el manto exterior de la Tierra rodea una capa de líquido fundido y un núcleo de metal sólido, se inclina independientemente del eje de rotación del planeta. Tal inclinación hace 84 millones de años movió la corteza terrestre 12 grados, o más de 1,000 millas, antes de ‘regresar’ a su lugar

La teoría del ‘verdadero desplazamiento polar’ sugiere que debido a que el manto exterior de la Tierra rodea una capa de líquido fundido y un núcleo interno de metal sólido, puede inclinarse independientemente del eje de rotación del planeta e incluso mover los polos magnéticos del planeta.

La verdadera deriva polar que ocurre hoy en día se puede analizar con precisión con imágenes de satélites, pero identificar cualquier deriva de hace millones de años es mucho más difícil.

Afortunadamente, los cambios en los campos magnéticos de la Tierra dejan rastros en los estratos rocosos que pueden proporcionar una imagen más clara.

Los cristales microscópicos de magnetita en realidad se alinean como las agujas de una brújula y dejan un marcador permanente en el sedimento cuando la roca se solidifica, «de la misma manera que una cinta magnética graba tu música», según el instituto.

«Estas rocas sedimentarias italianas resultan ser especiales y muy confiables», dijo en el comunicado la coautora Sarah Slotznick, geobióloga del Dartmouth College, «porque los minerales magnéticos son en realidad fósiles de bacterias que formaron cadenas del mineral magnetita».

En la imagen: Muestras tomadas de los Apeninos de Italia (derecha), que cruzan el límite de una importante inversión geomagnética conocida como la transición Chron 33R / 33N que ocurrió hace unos 80 millones de años.

En la imagen: Muestras tomadas de los Apeninos de Italia (derecha), que cruzan el límite de una importante inversión geomagnética conocida como la transición Chron 33R / 33N que ocurrió hace unos 80 millones de años.

El cambio de latitud registrado en la piedra caliza Scalgia Rossa en los Apeninos muestra que Italia realizó una breve excursión hacia el Ecuador hace entre 86 y 80 millones de años, coincidiendo con una rotación observada a partir de datos magnéticos co

El cambio de latitud registrado en la piedra caliza Scalgia Rossa en los Apeninos muestra que Italia realizó una breve excursión hacia el Ecuador hace entre 86 y 80 millones de años, coincidiendo con una rotación observada a partir de datos magnéticos co

Su informe sugiere que la corteza terrestre se ha movido lentamente unos tres grados cada millón de años.

« El verdadero desplazamiento polar, o reorientación planetaria, está bien documentado para otros planetas y lunas y para la Tierra en la actualidad con satélites », escribieron los autores.«Pero probar su prevalencia en el pasado de la Tierra es complicado por los movimientos simultáneos debidos a la tectónica de placas. .

Las muestras tomadas de las partes norte y central de los Apeninos de Italia (arriba) demostraron que el manto exterior de la Tierra se había tambaleado 12 grados entre hace 80 y 86 millones de años.

Las muestras tomadas de las partes norte y central de los Apeninos de Italia (arriba) demostraron que el manto exterior de la Tierra se había tambaleado 12 grados entre hace 80 y 86 millones de años.

Desde hace unos 86 a 78 millones de años, la corteza se desvió unos 12 grados, dicen, pero « volvió » a su posición original durante un período de unos cinco millones de años, para un cambio de casi 25 grados en total.

En la imagen: piedra caliza Scaglia Rossa en los Apeninos del Norte.

En la foto: piedra caliza Scaglia Rossa en los Apeninos de Italia. Las rocas sedimentarias son confiables para medir la inclinación de la Tierra porque los minerales en ellas dejan puntos de brújula microscópicos que indican cambios en los campos magnéticos de la Tierra y cualquier « oscilación » que la corteza externa pueda haber experimentado.

«Esta observación representa el vagabundeo polar verdadero a gran escala más reciente documentado, y desafía la noción de que el eje de rotación ha sido en gran parte estable durante los últimos 100 millones de años», escribieron los autores.

Esa inclinación puede haber sido causada por un cambio de curso en la Placa del Pacífico, la placa tectónica más grande de la Tierra: después de hundirse durante mucho tiempo debajo de una placa hacia el norte, la Placa del Pacífico cambió de dirección hace unos 84 millones de años y comenzó a ser subsumida por otra placa hacia el oeste. .

En 2018, los geólogos informaron que, en los últimos 12 millones de años, la corteza terrestre se movió en relación con su eje lo suficiente como para empujar a Groenlandia lo suficiente hacia el Polo Norte como para iniciar una era de hielo en curso.

En 2018, los geólogos informaron que, en los últimos 12 millones de años, la corteza terrestre se movió en relación con su eje lo suficiente como para empujar a Groenlandia lo suficiente hacia el Polo Norte como para iniciar una era de hielo en curso.

Investigaciones anteriores sugieren que el verdadero vagabundeo polar puede haber provocado la última Edad de Hielo de la Tierra hace unos 3,2 millones de años.

En 2018, los geólogos de la Universidad de Rice informaron que, en los últimos 12 millones de años, el desplazamiento de la Tierra en relación con su eje empujó a Groenlandia lo suficiente hacia el Polo Norte que lanzó una era de hielo que aún está en curso.

Llegaron a esa conclusión examinando la posición del manto que creó las islas hawaianas, así como analizando la firma magnética de la corteza oceánica y las firmas fósiles de las profundidades del Pacífico.

« El punto caliente de Hawai se fijó, en relación con el eje de giro, desde hace unos 48 millones de años hasta hace unos 12 millones de años, pero se fijó en una latitud más al norte de lo que lo encontramos hoy », coautor Daniel Woodworth con Rice’s Departamento de Ciencias de la Tierra, Ambientales y Planetarias, dijo en ese momento.

Eso fue solo un cambio de tres grados, dijo Gordon, ‘pero tuvo el efecto de tomar el manto debajo del Pacífico tropical y moverlo hacia el sur, y al mismo tiempo, estaba cambiando Groenlandia y partes de Europa y el norte América al norte.

Eso puede haber desencadenado una Edad de Hielo que la Tierra todavía está experimentando técnicamente, con los polos cubiertos de hielo y gruesas capas glaciales creciendo y alejándose de la región con el tiempo.

Se cree que relativamente pocos cuerpos planetarios han cambiado su eje después de formarse, pero en 2016, los astrofísicos de La Universidad Metodista del Sur informó que la Luna también se « bamboleó » después de su formación.

«Hace miles de millones de años, el calentamiento dentro del interior de la Luna hizo que la cara que vemos se moviera hacia arriba a medida que el polo cambiaba físicamente de posición», dijo el científico planetario Matt Siegler.

«Sería como si el eje de la Tierra se trasladara de la Antártida a Australia».

El estudio ha sido publicado en la revista científica Comunicaciones de la naturaleza.

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