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Los precios de los antibióticos aumentan en el Reino Unido en medio del brote de estreptococo A, dejando a las farmacias ‘pagando la factura’

Los precios de los antibióticos aumentan en el Reino Unido en medio del brote de estreptococo A, dejando a las farmacias 'pagando la factura' | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Las farmacias advierten sobre una gran escasez de antibióticos clave utilizados para tratar el estreptococo A, a medida que aumentan los casos en el Reino Unido.

Marco Geber | Visión digital | Getty Images

LONDRES – Las farmacias en Gran Bretaña advierten sobre la escasez de antibióticos clave que se usan para tratar el estreptococo A, a medida que aumentan los casos y el número de muertes infantiles llega a 15.

Un aumento repentino de estreptococos del grupo A, especialmente entre escolares, ha aumentado la demanda de amoxicilina y penicilina, los principales tratamientos antibióticos, durante la última semana.

Donde los suministros existen, están «volando de los estantes», según las farmacias, y algunos dicen que ahora están dispensando medicamentos con pérdidas debido al aumento de los precios al por mayor.

En algunos casos, los farmacéuticos dicen que los precios mayoristas de los medicamentos se han disparado hasta en un 850%. Estos mayores costos deben ser absorbidos por el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido o farmacias, en lugar de los padres, que normalmente reciben las recetas de los niños de forma gratuita.

Al menos 15 niños han muerto en el Reino Unido por casos graves de estreptococo A esta temporada de invierno, según las agencias de salud de todo el mundo. Inglaterra, Gales y Irlanda del Norte. Una muerte más de sospecha de infección se informó el sábado pero aún no se ha confirmado.

Si bien la mayoría de los casos de estreptococo A son leves y, a menudo, pasan desapercibidos, también pueden provocar enfermedades y complicaciones más graves, como la escarlatina. La bacteria también puede ingresar al torrente sanguíneo y causar una enfermedad llamada estreptococo invasivo del grupo A (iGAS).

Estas infecciones graves pueden ser mortales y se cree que son la causa de la reciente ola de muertes. Ha llevado a un aumento en los médicos que recetan antibióticos a los niños.

Los casos han ido en aumento en Gran Bretaña este año, con la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido informando 6.602 casos de escarlatina del 12 de septiembre al 4 de diciembre, muy por encima del 2,538 reportados durante el último pico en 2017-2018.

Los temores de una escasez nacional

El gobierno y los mayoristas han insistido en que el país está adecuadamente equipado para hacer frente al brote. El primer ministro Rishi Sunak descartó la semana pasada los temores de una «escasez nacional» de antibióticos.

«Actualmente no hay escasez de medicamentos disponibles para tratar esto y existen procedimientos bien establecidos para garantizar que ese siga siendo el caso», dijo a la Cámara de los Comunes el miércoles.

Sin embargo, una carta a los farmacéuticos del NHS de Inglaterra, visto por Sky Newsreconoció que las farmacias locales pueden estar experimentando una «interrupción temporal del suministro de algunos antibióticos relevantes debido al aumento de la demanda».

La Dra. Leyla Hannbeck, directora ejecutiva de la Asociación de Farmacias Múltiples Independientes (AIMP), que representa a los propietarios de farmacias en todo el país, dijo a CNBC que la realidad sobre el terreno se estaba volviendo desesperada.

Esto solo muestra la incompetencia de los que están a cargo. Esta no es la primera vez que esto sucede.

Dra. Leyla Hannbeck

CEO, Asociación de Farmacias Múltiples Independientes

«Claramente no hay (suficiente suministro), porque no llega a las farmacias», dijo. «Y donde hay suministros irregulares, están volando de los estantes».

«Esto es muy preocupante para nosotros, especialmente cuando tenemos padres que vienen a las farmacias y, lamentablemente, no tienen las existencias», agregó.

Se ha aconsejado a los padres que llamen con anticipación a las farmacias para verificar la disponibilidad de recetas después de que Hannbeck notara informes de familias que viajaban millas entre tiendas.

Ella dijo que el gobierno no debería sorprenderse por la escasez dada la escasez similar de medicamentos para otros brotes, como la viruela del mono, a principios de este año.

«Esto solo muestra la incompetencia de los que están a cargo», dijo. «Esta no es la primera vez que esto sucede. Desde principios de este año, he estado discutiendo con las farmacias comunitarias que hay algo que pasa con las cadenas de suministro de medicamentos del Reino Unido».

El departamento de salud del Reino Unido no hizo comentarios sobre las acusaciones de incompetencia cuando CNBC se puso en contacto con ellos.

Farmacias ‘pagando la factura’

Las cadenas de suministro de medicamentos se han visto gravemente interrumpidas este año debido a una combinación de factores que incluyen la invasión rusa de Ucrania, la inflación, el covid-19 y el Brexit.

Ha dejado a las farmacias gastando más tiempo y dinero en la obtención de medicamentos.

Bajo el esquema de tarifas de medicamentos del Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido, las farmacias reciben una compensación fija por los medicamentos. También hay una lista de concesión de medicamentos por los que se pueden pagar precios más altos.

A pesar de esto, cuando los precios al por mayor suben, las farmacias pueden terminar teniendo pérdidas.

El Departamento de Salud y Atención Social del gobierno advirtió que, si bien los precios pueden fluctuar, «ninguna empresa debería usar esto como una oportunidad para explotar el NHS».

El estreptococo A, o estreptococo del grupo A (GAS), es una infección bacteriana de la garganta o la piel, que generalmente surge durante los meses de invierno.

Imágenes de medio punto | Momento | Getty Images

Sin embargo, durante la última semana, los precios al por mayor de las soluciones líquidas de amoxicilina y penicilina, que brindan una alternativa a las tabletas para niños y son particularmente escasos, aumentaron en algunos lugares de alrededor de £ 2 a entre £ 15 y £ 19, según Hannbeck de AIMP.

Mayorista de medicamentos con sede en Londres Sigma Pharmaceuticals supuestamente caminó el precio de su solución líquida de amoxicilina en más de 10 veces a £19 el jueves, pero luego le dijo a CNBC que el aumento se debió a una «falla de TI».

Martin Sawer, director ejecutivo de la Healthcare Distribution Association, que representa a los mayoristas de medicamentos, dijo que los precios más altos «reflejan directamente» el aumento de los costos que cobran los fabricantes. Rechazó las afirmaciones de escasez de suministro y, en cambio, señaló un «gran aumento de la demanda».

«En este momento hay demasiada demanda de productos y no hay suficientes productos competitivos disponibles para comprar de los fabricantes», dijo Sawer.

Si el gobierno no interviene pronto para proteger las farmacias, los pacientes pueden esperar ver cada vez más problemas para recibir sus medicamentos.

janet morrison

director ejecutivo, Comité Negociador de Servicios Farmacéuticos

Los dueños de farmacias ahora están pidiendo al gobierno que actualice su precio de concesión para la amoxicilina y la penicilina, para garantizar que se les reembolse de manera justa, incluso si los precios aumentan aún más.

Janet Morrison, directora ejecutiva del Comité de Negociación de Servicios Farmacéuticos, que negocia la lista de concesiones con el departamento de salud, dijo que se necesitaba «urgentemente» asistencia con los precios.

«Los equipos de farmacia están al límite», dijo. «Están indefensos frente a las fuerzas del mercado que trabajan en su contra y necesitan con urgencia garantías gubernamentales de que todos los medicamentos estarán disponibles y no a precios exageradamente inflados».

Un total de 158 medicamentos estaban en el NHS Lista de concesiones de noviembre, frente a los 135 de octubre. Morrison dijo que espera ver un «número récord» de medicamentos agregados a la lista en diciembre, ya que las restricciones de suministro exacerban la escasez y elevan aún más los precios de los medicamentos.

«Durante meses, las farmacias han estado pagando la factura de los medicamentos del NHS cuando deberían estar cubiertos por el gobierno», dijo Morrison.

«Esto no puede continuar», agregó. «Si el gobierno no interviene pronto para proteger las farmacias, los pacientes pueden esperar ver cada vez más problemas para recibir sus medicamentos. El gobierno y el NHS deben solucionar esto y rápido».

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