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Los productos de origen animal representan el 57% de las emisiones de gases de efecto invernadero de origen alimentario, según un estudio

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Las emisiones globales de gases de efecto invernadero de los alimentos de origen animal, incluidas, entre otras, la carne roja (en la imagen), son el doble de las de los alimentos de origen vegetal, revela el estudio.

La carne y los productos lácteos representan el 57 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de los alimentos, según un nuevo estudio de modelos informáticos.

En general, teniendo en cuenta los cambios en las tierras agrícolas, el ganado y el uso de la tierra, la producción mundial de alimentos es responsable de 17.318 millones de toneladas métricas de emisiones de gases de efecto invernadero por año, dicen los autores.

En total, el 57 por ciento de esa cifra, o 9,8 mil millones de toneladas métricas, proviene de la producción animal y el 29 por ciento, o 5,1 mil millones de toneladas métricas, proviene de alimentos de origen vegetal.

La carne de res y el arroz son los productos básicos de origen animal y vegetal que más contribuyen, ya que contribuyen con el 12% y el 25%, respectivamente, de todas las emisiones relacionadas con la producción de alimentos.

El hecho de que las emisiones globales de la producción de alimentos de origen animal sean casi el doble que las de la producción de alimentos de origen vegetal sugiere además los beneficios ambientales de cambiar a una dieta sin carne.

Las emisiones globales de gases de efecto invernadero de los alimentos de origen animal, incluidas, entre otras, la carne roja (en la imagen), son el doble de las de los alimentos de origen vegetal, revela el estudio.

EMISIONES DE LA PRODUCCIÓN DE ALIMENTOS

El estudio encontró que la agricultura basada en alimentos es responsable de 17,318 mil millones de toneladas métricas en emisiones de gases de efecto invernadero por año. Este es el 35 por ciento de todas las emisiones de gases de efecto invernadero generadas por el hombre.

Desglosado por tipo de alimento:

– Las emisiones de alimentos de origen animal contribuyen con el 57% (9.800 millones de toneladas métricas)

– Las emisiones de alimentos de origen vegetal contribuyen con el 29% (5.100 millones de toneladas métricas)

– La utilización ‘no alimentaria’, como la producción de algodón y caucho, contribuye con el 14 por ciento.

Las dietas ricas en carne no solo ponen en riesgo nuestra salud sino la del planeta, ya que la ganadería a gran escala destruye hábitats y genera gases de efecto invernadero.

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El estudio fue realizado por un equipo de expertos internacionales, dirigido por el profesor de ciencias atmosféricas Atul Jain de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign.

Es el primero en contabilizar las emisiones netas de dióxido de carbono (CO2), metano y óxido nitroso de todos los subsectores relacionados con la producción y el consumo de alimentos.

Aunque el CO2 es el GEI más importante y discutido con mayor frecuencia [greenhouse gas] Las emisiones, el metano generado por el cultivo de arroz y los animales, y el óxido nitroso de los fertilizantes son 34 y 298 veces más potentes que el CO2, respectivamente, cuando se trata de atrapar el calor en la atmósfera ”, dijo el autor principal Xiaoming Xu.

El estudio examinó los cuatro subsectores principales para las emisiones de alimentos de origen vegetal y animal asociadas con los procesos de producción de alimentos de 171 cultivos y 16 productos ganaderos en todo el mundo.

Estos cuatro subsectores se definen como cambio de uso de la tierra, actividades de manejo de tierras agrícolas, cría de ganado y operaciones que ocurren una vez que los alimentos salen de la finca.

Utilizando un marco de modelado de datos unificado, los investigadores construyeron una base de datos de acceso abierto que aseguró la «total coherencia» entre estos subsectores.

Esto permitió estimar las tres emisiones globales de gases de efecto invernadero (CO2, CH4 y N2O) de alimentos humanos de origen vegetal y animal.

Las dietas ricas en carne no solo ponen en riesgo nuestra salud sino la del planeta, ya que la ganadería a gran escala destruye hábitats y genera gases de efecto invernadero

Las dietas ricas en carne no solo ponen en riesgo nuestra salud sino la del planeta, ya que la ganadería a gran escala destruye hábitats y genera gases de efecto invernadero

El estudio encontró que la agricultura basada en alimentos representa el 35 por ciento de todas las emisiones de gases de efecto invernadero generadas por el hombre.

De eso, las emisiones de alimentos de origen vegetal contribuyen con el 29%, que consta de un 19% de CO2, un 6% de metano y un 4% de emisiones de óxido nitroso.

Las emisiones de alimentos de origen animal contribuyen con el 57%, que consta de un 32% de CO2, un 20% de metano y un 6% de emisiones de óxido nitroso.

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La carne de res fue, con mucho, responsable de la mayor cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero de todas las carnes y productos lácteos, más de 4.000 teragramos (4 mil millones de toneladas métricas), seguida de la leche de vaca, cerdo, carne de pollo, carne de oveja, carne de búfalo, huevo de gallina, leche de búfala, carne de abrigo y carne de caballo.

En cuanto a los alimentos de origen vegetal, el arroz representó la mayor parte de las emisiones, más de 2.000 teragramos, seguido del trigo, la caña de azúcar, el maíz y la yuca, un tubérculo con almidón originario de América del Sur.

También entre las 10 plantas más emisoras de gases de efecto invernadero se encontraban la papa, la soja, el frijol, la colza, la mostaza y el girasol.

La carne de res fue, con mucho, la responsable de la mayor cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero de todas las carnes y productos lácteos.  El arroz fue responsable de la mayor cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero de todos los alimentos de origen vegetal, pero en general las emisiones de los alimentos de origen vegetal y animal difícilmente se comparan

La carne de res fue, con mucho, la responsable de la mayor cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero de todas las carnes y productos lácteos. El arroz fue responsable de la mayor cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero de todos los alimentos de origen vegetal, pero en general las emisiones de los alimentos de origen vegetal y animal difícilmente se comparan

Por ubicación, el sur y el sudeste de Asia y América del Sur son los mayores emisores de gases de efecto invernadero basados ​​en la producción.

Los países con las principales emisiones de gases de efecto invernadero de los alimentos de origen animal son China con un 8%, Brasil con un 6%, Estados Unidos con un 5% e India con un 4%.

Mientras tanto, los países con las principales emisiones de gases de efecto invernadero de los alimentos de origen vegetal son China con un 7%, India con un 4% e Indonesia con un 2%.

Emisiones de gases de efecto invernadero de la producción de alimentos por país.  a, Emisiones totales de la producción de alimentos.  b, Emisiones de alimentos de origen vegetal.  c, Emisiones de alimentos de origen animal.  Los valores se expresan en teragramos de CO2 equivalente (TgCO2eq).  1 teragramo equivale a mil millones de toneladas métricas

Emisiones de gases de efecto invernadero de la producción de alimentos por país. a, Emisiones totales de la producción de alimentos. b, Emisiones de alimentos de origen vegetal. c, Emisiones de alimentos de origen animal. Los valores se expresan en teragramos de CO2 equivalente (TgCO2eq). 1 teragramo equivale a mil millones de toneladas métricas

«Estimamos que el crecimiento de la población impulsará la expansión de los subsectores alimentarios, incluidos el cultivo de cultivos y la producción ganadera, así como el transporte y procesamiento de productos, el riego y materiales como fertilizantes y pesticidas», dijo Jain.

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«El desarrollo de estrategias de mitigación del clima debe basarse en estimaciones precisas de las emisiones de GEI de todas las fuentes, incluidas las de la producción y el consumo de alimentos de origen vegetal y animal totales e individuales».

Los investigadores esperan que su estudio anime a los legisladores a desarrollar políticas públicas que puedan ayudar a mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero «antes de que el cambio climático se vuelva irreversible».

Los hallazgos completos del estudio se han publicado hoy en la revista. Comida de la naturaleza.

¿CÓMO EL COMER CARNE Y LÁCTEOS DAÑA AL PLANETA?

Comer carne, huevos y productos lácteos daña el medio ambiente de diferentes formas.

Las vacas, los cerdos y otros animales de granja liberan grandes cantidades de metano a la atmósfera. Si bien hay menos metano en la atmósfera que otros gases de efecto invernadero, es alrededor de 25 veces más efectivo que el dióxido de carbono para atrapar el calor.

La cría de ganado también significa convertir los bosques en tierras agrícolas, lo que significa que se están talando árboles que absorben CO2, lo que aumenta aún más el cambio climático. Se talan más árboles para convertir la tierra en cultivos, ya que alrededor de un tercio de todo el grano producido en el mundo se utiliza para alimentar a los animales criados para el consumo humano.

Las granjas industriales y el cultivo de cultivos también requieren grandes cantidades de agua, con 542 litros de agua que se utilizan para producir solo una pechuga de pollo.

Además de esto, el fertilizante a base de nitrógeno utilizado en los cultivos se suma a las emisiones de óxido nitroso. El óxido nitroso es alrededor de 300 veces más eficaz para atrapar el calor en la atmósfera. Estos fertilizantes también pueden terminar en los ríos, lo que aumenta aún más la contaminación.

En general, los estudios han demostrado que volverse vegetariano puede reducir a la mitad las emisiones de carbono de los alimentos. Ser vegano puede reducir esto aún más.

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