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Los productos para blanquear la piel siguen siendo populares en Camerún a pesar de los riesgos

Jeanne, de 63 años, que usa un gran sombrero que protege su rostro de los rayos del sol en Camerún, ahora se arrepiente amargamente de usar productos para blanquear la piel después de que le diagnosticaron cáncer de piel.

Ella es una de las muchas mujeres en Camerún que usan los controvertidos productos que han sido prohibidos después de la indignación en las redes sociales.

«Me avergüenzo cuando la gente me mira», dijo el comerciante en la capital de Yaundé, deseando usar solo su nombre de pila.

Después de que le creció una lesión en la cara durante cinco meses, acudió a un médico que le diagnosticó uno de los cánceres de piel más comunes.

Los médicos le dijeron que el cáncer está relacionado con su uso de productos para aclarar la piel durante 40 años.

Jeanne, como millones en todo el mundo, usó los productos para obtener una piel más clara más «deseable», un ideal impulsado por la industria de la belleza.

Según la Sociedad de Dermatología de Camerún (Socaderm), casi el 30 por ciento de los residentes en la capital económica Douala y una cuarta parte de las escolares usaron los productos en 2019.

Para algunos, como Annette, una estudiante de 20 años, los efectos pueden ser duros. Dijo que sufre de manchas rojas en la cara, descamación de la piel y también quemaduras.

«Bajo un sol fuerte, mi cara se calentó y tuve que parar», dijo.

Los productos con nombres como «White now» y «Super white» son reconocibles al instante en los estantes de las tiendas por las mujeres de piel clara en el empaque.

Productos químicos peligrosos

El furor comenzó en el verano después de que los usuarios de las redes sociales criticaran a la parlamentaria opositora Nourane Fotsing por su empresa que vende los productos, enojados porque un funcionario electo se beneficiaría de ellos.

Muchos de los productos nunca han sido probados científicamente y contienen niveles peligrosos de químicos que inhiben la producción de melanina, una sustancia producida en el cuerpo por la exposición al sol.

Uno de los químicos es la hidroquinona, prohibida en la Unión Europea desde 2001 debido al riesgo de cáncer y mutaciones genéticas.

El Ministerio de Salud de Camerún prohibió el 19 de agosto la importación, producción y distribución de productos cosméticos y de higiene personal que contengan sustancias peligrosas como hidroquinona y mercurio.

De hecho, la hidroquinona es uno de los productos blanqueadores más utilizados en Camerún, según un estudio de 2019 de la Universidad de Yaundé I.

‘Problema de salud pública’

«Todos los días nos encontramos con pacientes que se quejan de síntomas relacionados con la despigmentación de la piel», dijo Alain Patrice Meledie Ndjong, dermatólogo en un hospital de Douala.

Es un «problema de salud pública».

Según la Organización Mundial de la Salud, los productos se usan comúnmente en muchos países africanos, asiáticos y caribeños tanto por mujeres como por hombres, y también entre las poblaciones de piel oscura en Europa y América del Norte.

Otros productos para blanquear la piel incluyen pociones, tabletas e incluso inyecciones.

Algunas de las sustancias, cuando se ingieren, pueden causar diabetes, obesidad, hipertensión o insuficiencia renal o hepática, advirtió Ndjong, y agregó que también hubo un impacto psicológico en las personas como «ansiedad y depresión».

A pesar de las historias de terror, hombres y mujeres creen que se volverán más hermosos después de usar los productos.

«Los estándares de belleza promovidos por los medios, la publicidad y el marketing refuerzan el sesgo de que el tono de piel más claro es más deseable que el tono de piel más oscuro».

El sociólogo Achille Pinghane Yonta de la Universidad de Yaundé ofrece un análisis más contundente de por qué las cremas siguen siendo populares.

«Hay un deseo» arraigado «en nuestras conciencias de querer parecerse» a las poblaciones occidentales, dijo.

“Es una práctica muy antigua. Incluso se dice, en algunas partes del país, que la dote de una mujer de piel clara es más alta que la de una mujer más morena”.

Pero Pascaline Mbida sintió la diferencia.

«Me di cuenta de que los hombres se sentían más atraídos por las mujeres con piel más clara y tuve la confirmación de esto cuando blanqueé mi piel, nunca había llamado tanto la atención», dijo Mbida.

Mercado negro

Pero el costo desanimó a Mbida, quien actualmente está desempleado. Gastó 30.000 francos centroafricanos (45 euros) al mes en los productos.

El salario mínimo mensual obligatorio en Camerún es de 36.270 (55 euros).

Desde la prohibición, la policía ha realizado redadas, para disgusto de los actores del sector que afirman que algunas incautaciones no distinguen entre los productos que están prohibidos por el gobierno y los que no lo están.

La OMS en 2019 dijo que «la industria del aclarado de la piel es una de las de más rápido crecimiento» en todo el mundo y se estimó que tendrá un valor de $ 31.2 mil millones para 2024.

El mercado de cosméticos e higiene personal creció en Camerún un siete por ciento en 2020 y tuvo un valor de 380 mil millones de CFA (alrededor de 580 millones de euros).

A pesar de la prohibición, ya existe un mercado negro para los productos.


La FDA advierte sobre los peligros de las cremas para aclarar la piel


© 2022 AFP

Citación: Los productos para blanquear la piel siguen siendo populares en Camerún a pesar de los riesgos (29 de septiembre de 2022) consultado el 29 de septiembre de 2022 en https://medicalxpress.com/news/2022-09-skin-whitening-products-popular-cameroon.html

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