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Los programas de pruebas de COVID pueden aumentar el comportamiento de riesgo, sugiere una investigación

Los programas de pruebas de COVID pueden aumentar el comportamiento de riesgo, sugiere una investigación | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Las pruebas de vigilancia obligatorias y frecuentes fueron una de las técnicas implementadas en algunas jurisdicciones en un intento por controlar el COVID-19, pero una nueva investigación muestra que dichas pruebas pueden tener la consecuencia no deseada de un comportamiento más riesgoso por parte de quienes se inscribieron en las pruebas.

Basados ​​en una falsa sensación de seguridad, los estudiantes que participaron en pruebas frecuentes de COVID-19 en dos universidades se involucraron en más comportamientos que se sabe que aumentan el riesgo de propagar el virus de lo que podrían haberlo hecho de otra manera, según los resultados de encuestas dirigidas por economistas de la Universidad de Wyoming. .

«La investigación reciente proporciona alguna evidencia de que las personas aumentan el comportamiento de riesgo en respuesta al uso de mascarillas y las vacunas, pero este es el primer estudio que examina las respuestas conductuales a las pruebas obligatorias», escribieron los investigadores Chian Jones Ritten, Linda Thunstrom y Todd Cherry, de la UW. y JD Wulfhorst, de la Universidad de Idaho. «En general, (nuestros) resultados sugieren que los estudiantes percibieron que la política de pruebas obligatorias disminuyó su riesgo de contraer COVID-19, y que esta percepción condujo a una mayor participación en eventos de riesgo de COVID».

Los hallazgos de la investigación fueron publicados el viernes en Nexo PNASla revista hermana de acceso abierto de la procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Durante el semestre de otoño de 2020, la UW exigió que todos los estudiantes universitarios del campus se hicieran la prueba de COVID dos veces por semana, mientras que la Universidad de Idaho evaluó una pequeña muestra aleatoria de estudiantes semanalmente. Ambas universidades requerían máscaras para todos los eventos en interiores en el campus.

Los investigadores encuestaron a estudiantes de ambas universidades y descubrieron que, en ambos casos, los encuestados que se hicieron la prueba con mayor frecuencia percibieron que tenían un riesgo reducido de contraer el virus. Esas personas también asistieron con mayor frecuencia a eventos «riesgosos», como reuniones en interiores grandes y pequeñas y restaurantes y bares frecuentados.

Desde el punto de vista de la salud pública, tal comportamiento es problemático porque los resultados de las pruebas inexactos y retrasados ​​pueden hacer que las personas que creen que no están infectadas porten el virus e infecten a otros. Aunque tal vez sea poco probable, es posible que los beneficios de los programas de prueba puedan verse completamente contrarrestados por una mayor transmisión viral, dicen los investigadores.

Mientras que otras investigaciones muestran que, en otros contextos, este tipo de comportamiento de compensación de riesgos es generalmente de pequeña magnitud, los pequeños cambios de comportamiento pueden conducir a aumentos significativos en la propagación de enfermedades.

«Estas consecuencias no deseadas pueden representar una amenaza particularmente grande para la salud pública cuando los tiempos de incubación son cortos, el virus es altamente transmisible y el riesgo de falsos negativos es alto, como con la variante Omicron del coronavirus», escribieron los investigadores.

Curiosamente, las encuestas encontraron que las mujeres, más que los hombres, perciben que el aumento de las pruebas reduce el riesgo de contraer el virus y, por lo tanto, es más probable que aumenten las conductas de riesgo que los hombres.

En general, la investigación muestra que los programas de pruebas obligatorias deben ir acompañados de medidas de mitigación para reducir las consecuencias no deseadas de las personas que se involucran en comportamientos más riesgosos, dicen los investigadores.

«Nuestros hallazgos sugieren que los programas con pruebas frecuentes pueden aumentar involuntariamente el comportamiento que se sabe que contribuye a la propagación del virus, cuyas posibles consecuencias se amplifican por la naturaleza exponencial de la propagación viral», concluyeron los investigadores. «Por lo tanto, al implementar programas de prueba obligatorios para controlar un patógeno, es importante comunicar las limitaciones de los programas para proteger contra infecciones y resaltar el potencial de respuestas conductuales no deseadas».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad de Wyoming. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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