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En la imagen, el Parque Nacional Congaree de Carolina del Sur.  Una nueva investigación realizada por un equipo de científicos en América del Norte muestra que los sonidos naturales son buenos para nuestra salud

Los sonidos naturales como el canto de los pájaros también son buenos para nuestra salud, encuentra un estudio

Los sonidos naturales en los parques y jardines nacionales son realmente buenos para nuestra salud, revela un nuevo estudio.

Los expertos norteamericanos investigaron grabaciones de sonido de 251 sitios en 66 parques nacionales en los EE. UU. Como parte de su estudio.

Descubrieron que el agua que goteaba mejoraba las emociones positivas de las personas, mientras que los sonidos de los pájaros reducían los sentimientos de estrés y molestia.

El agua fue más eficaz para mejorar las emociones positivas, que pueden relacionarse con el papel fundamental del agua para la supervivencia, dicen los expertos, o la capacidad de los sonidos continuos del agua para enmascarar otros ruidos no deseados.

Los parques nacionales tienen algunos de los paisajes sonoros más prístinos y pueden reforzar la salud pública, según el equipo, pero deben protegerse del ruido intrusivo de las áreas urbanas circundantes.

En la imagen, el Parque Nacional Congaree de Carolina del Sur. Una nueva investigación realizada por un equipo de científicos en América del Norte muestra que los sonidos naturales son buenos para nuestra salud

«Los sitios de parques cerca de áreas urbanas con niveles más altos de visitas representan objetivos importantes para la conservación del paisaje sonoro para reforzar la salud de los visitantes», dijo Kurt Fristrup, coautor del estudio y científico bioacústico del Servicio de Parques Nacionales.

«Las intervenciones de salud basadas en la naturaleza son cada vez más comunes en los parques e incorporar una consideración explícita del entorno acústico es una oportunidad para mejorar los resultados de salud de las personas».

Los sonidos de la naturaleza han generado durante mucho tiempo reacciones poderosas en los seres humanos, como inspirar la Sinfonía pastoral de Beethoven, dice el equipo.

A pesar de su importancia en la historia de la humanidad, el crecimiento de la urbanización ha significado la presencia de Los sonidos naturales sin ruidos relacionados con los humanos, como las bocinas de los coches, son «una combinación cada vez más rara».

Además de ser relajantes para los humanos, los paisajes sonoros naturales brindan información crucial para la vida silvestre, ya que muchas especies dependen del sonido para comunicarse.

Dos de los autores del estudio son líderes del Equipo de Ecología de Luz y Sonido de la Universidad Estatal de Colorado, que trabaja para comprender mejor los efectos del ruido y la contaminación lumínica en los procesos y organismos ecológicos.

Los ejemplos de métricas de salud y afecto positivo incluyeron una mejora del estado de ánimo y la capacidad cognitiva, y las métricas de estrés y molestia incluyeron disminución del dolor, la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

Los ejemplos de métricas de salud y afecto positivo incluyeron una mejora del estado de ánimo y la capacidad cognitiva, y las métricas de estrés y molestia incluyeron disminución del dolor, la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

Sitios del Servicio de Parques Nacionales más visitados

Área recreativa nacional olden Gate, 15 millones de visitantes

Blue Ridge Parkway, 14,9 millones

Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes, 12,5 millones

Área recreativa nacional Gateway, 9,4 millones

Monumento a Lincoln, 7.8 millones

George Washington Memorial Parkway, 7.5 millones

Área recreativa nacional del lago Mead, 7.5 millones

Natchez Trace Parkway, 6,3 millones

Parque Nacional del Gran Cañón, 5,97 millones

Costa nacional de las islas del Golfo, 5,6 millones

Las cifras son para 2019 (prepandémica)

Para su estudio, los investigadores llevaron a cabo una revisión de la literatura y un metanálisis de 18 publicaciones que examinaban los beneficios para la salud de los sonidos naturales.

En general, la exposición a los sonidos naturales mejoró el estado de ánimo y la capacidad cognitiva, mientras que las métricas de estrés y molestia (dolor, frecuencia cardíaca y presión arterial) disminuyeron.

En comparación con una mezcla de sonidos naturales, los sonidos del agua tuvieron los mayores resultados positivos en la salud humana, mientras que los sonidos de los pájaros tuvieron la mayor influencia para aliviar el estrés.

Para la segunda parte de su estudio, el equipo examinó la distribución de los sonidos naturales en relación con el sonido producido por el hombre en 221 sitios en 68 parques nacionales de EE. UU.

Se esperaba que esta parte del estudio resaltara cómo el ruido no deseado se infiltra en los parques y jardines nacionales, comprometiendo su serenidad.

Los paisajes sonoros de los parques nacionales con pocos sonidos creados por humanos y abundantes sonidos naturales se produjeron solo en el 11,3 por ciento de los sitios.

Entre todos los sitios, los sonidos del agua fueron audibles el 22,8 por ciento del tiempo, y los sonidos de los pájaros fueron audibles el 42,1 por ciento del tiempo.

Los parques nacionales con más visitantes mostraron niveles similares de sonidos naturales pero mayores niveles de sonidos creados por humanos, en comparación con los parques con menos visitantes anuales.

La mayoría de los sitios con baja audibilidad de sonidos creados por humanos y alta audibilidad de sonidos biológicos o geofísicos estaban lejos de las áreas urbanas y ubicados en Alaska, Hawai o el noroeste del Pacífico.

Los visitantes suben Angel's Landing en el Parque Nacional Zion.  La concienciación sobre los paisajes sonoros naturales en los parques nacionales brinda oportunidades para 'mejorar los resultados de salud de los visitantes', según los autores del estudio.

Los visitantes suben Angel’s Landing en el Parque Nacional Zion. La concienciación sobre los paisajes sonoros naturales en los parques nacionales brinda oportunidades para ‘mejorar los resultados de salud de los visitantes’, según los autores del estudio.

Los hallazgos sugieren que la preservación de los parques nacionales y sus paisajes sonoros naturales beneficia tanto a la conservación del ecosistema como a la salud pública, según los autores.

El acceso a espacios naturales en el último año durante la actual pandemia ha sido especialmente importante como parte de nuestra asignación diaria de ejercicio.

«De muchas maneras, la pandemia de Covid-19 ha enfatizado la importancia de la naturaleza para la salud humana», dijo la autora del estudio, Rachel Buxton, de la Universidad de Carleton, Canadá.

« A medida que el tráfico disminuyó durante la cuarentena, muchas personas se han conectado con los paisajes sonoros de una manera completamente nueva, notando los sonidos relajantes de los pájaros cantando justo afuera de su ventana ».

El estudio ha sido publicado hoy en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

CÓMO LA CONTAMINACIÓN SONORA AFECTA LA SALUD

El ruido no solo puede causar molestias, sino que también puede interferir con el sueño, dañar la audición y poner en grave riesgo la salud de las personas.

La Organización Mundial de la Salud recomienda un nivel de referencia de 30 dB LAeq para dormir sin interrupciones y un nivel diurno para niveles de sonido al aire libre de 50 dB para evitar que las personas se «molesten moderadamente».

Los efectos fisiológicos de la exposición al ruido incluyen la constricción de los vasos sanguíneos, el endurecimiento de los músculos, el aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial y cambios en el movimiento del estómago y el abdomen.

Varios informes han establecido vínculos directos entre el ruido del transporte y la salud cardíaca:

  • Un estudio realizado por Barts y la Escuela de Medicina de Londres en 2015, encontró que las personas rodeadas por un ruido de tráfico diurno superior a 60 dB tenían un 4 por ciento más de probabilidades de morir que aquellas donde los niveles de ruido eran de 55 dB, aproximadamente el nivel de una conversación en voz alta.
  • En el primer estudio de este tipo, investigadores en Dinamarca en 2011 encontraron que por cada diez decibelios más de ruido, el riesgo de un derrame cerebral aumentaba en un 14 por ciento. El riesgo aumentó en un 27 por ciento para las personas de 65 años o más.
  • Una investigación publicada este año que rastreó a miles de personas que vivían en Ámsterdam durante un período de cuatro años, encontró que estar expuestos al ruido del tráfico de más de 70 decibeles (db) tenían un 65% más de riesgo de depresión.

La Organización Mundial de la Salud ha calculado que al menos 1 millón de años de vida saludable se pierden cada año en los países de Europa occidental debido al ruido ambiental.

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