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Los trabajadores de tecnología hablan sobre el ‘impuesto multimillonario’ propuesto por el estado de Washington en la primera audiencia pública

Los trabajadores de tecnología hablan sobre el 'impuesto multimillonario' propuesto por el estado de Washington en la primera audiencia pública

Bill Gates, izquierda, y Jeff Bezos. (Fotos de ., Economic Club)

Los trabajadores de tecnología se presentaron el martes a una audiencia virtual para expresar su opinión sobre un impuesto propuesto para los residentes más ricos del estado de Washington.

Varios directores ejecutivos de empresas emergentes y empleados actuales y anteriores de Microsoft testificaron en apoyo del proyecto de ley, que impondría un impuesto del 1% sobre los activos financieros intangibles que pertenecen a multimillonarios que viven en el estado.

«No tengo la suerte de calificar para este impuesto sobre el patrimonio, pero ocasionalmente me encuentro con multimillonarios que lo harían», dijo Ned Friend, líder de productos de Microsoft durante la audiencia. “Nos reunimos para discutir cómo el nuevo software puede hacer del mundo un lugar mejor. Confío en que estarán orgullosos de contribuir de esta otra manera «.

El impuesto solo se aplica a fortunas superiores a los mil millones de dólares. Los primeros $ 1 mil millones están exentos y cualquier «activo intangible financiero extraordinario» además de eso se grava al 1%. Estos activos incluyen efectivo y equivalentes de efectivo; opciones que cotizan en bolsa; contratos de futuros; y acciones y bonos.

La representante Noel Frame, patrocinadora del proyecto de ley, calificó la propuesta como una «herramienta en la caja de herramientas para una reforma fiscal estructural integral» que, según ella y otros progresistas, es crucial para abordar la carga fiscal desigual que recae sobre la clase trabajadora de Washington.

Los legisladores del estado de Washington apuntan a Bill Gates, Jeff Bezos y otros multimillonarios con el impuesto al patrimonio

“Pedirle a los habitantes de Washington con ingresos más bajos que paguen seis veces más en impuestos, como parte de sus ingresos, es en mi opinión inconcebible, inaceptable y francamente insostenible”, dijo Frame durante la audiencia.

El Departamento de Ingresos del estado de Washington estima que hay menos de 100 contribuyentes con una riqueza superior a los mil millones de dólares, pero el Seattle Times señaló que el impuesto recaería en solo 14 personas según una lista de multimillonarios de Forbes, y cuatro de ellos asumirán la gran mayoría. de la carga. Esos cuatro obtuvieron sus enormes fortunas de la industria tecnológica. Son el CEO de Amazon, Jeff Bezos, su ex esposa MacKenzie Scott, el cofundador de Microsoft, Bill Gates, y el ex CEO de Microsoft, Steve Ballmer.

La mayoría de los comentaristas durante la audiencia expresaron su apoyo al impuesto propuesto, pero un puñado expresó su preocupación por el mensaje que envía el proyecto de ley y el impacto que podría tener en la economía de Washington.

“Sé que en ciertos círculos económicos sociales es popular demonizar a esos tipos ricos y malvados… personalmente, espero ser, eventualmente, el objetivo de este tipo de mentalidad”, dijo el trabajador de tecnología Jeff Pack. “Soy uno de esos primeros tipos de Microsoft. Salí bastante bien. Creo que la idea detrás de esto sienta un precedente extremadamente pobre «.

El dinero recaudado por el impuesto se destinaría a servicios sociales y créditos fiscales para familias de bajos ingresos y pequeñas empresas en un esfuerzo por reequilibrar lo que muchos llaman el sistema fiscal más regresivo del país.

«Esta es una solución obvia», dijo el director ejecutivo de Gravity Payments, Dan Price, un firme defensor de la reforma fiscal, durante el testimonio público. “Tenemos un déficit presupuestario de $ 3.3 mil millones que debe cerrarse. Hay una manera fácil de cerrarlo «.

Pedir a los habitantes de Washington con ingresos más bajos que paguen seis veces más en impuestos, como parte de sus ingresos, es, en mi opinión, inconcebible, inaceptable y francamente insostenible.

El representante Jeremie Dufault y el defensor de los impuestos Tim Eyman expresaron su preocupación de que el impuesto empuje a los multimillonarios a mudarse del estado.

«Están al tanto de otros estados, como Florida y Texas, que no tienen líderes legislativos con este apetito fiscal insaciable», dijo Eyman durante un comentario público.

Frame llamó a esa preocupación «una visión realmente pesimista del mundo».

“Estas son personas que están profundamente comprometidas con nuestra comunidad, algunas de las cuales han defendido abiertamente la reforma fiscal progresiva durante años”, dijo.

Ese argumento recibió un impulso de Chuck Collins, del Instituto de Estudios Políticos, quien es coautor de un libro con Bill Gates Sr. que defiende la imposición de impuestos a las fortunas heredadas.

“Bill Gates Sr. solía decir siempre, ‘un impuesto sobre la riqueza es un programa de reciclaje de oportunidades económicas’”, dijo Collins. “Es importante gravar la riqueza desde nuestro punto de vista, no solo para aumentar los ingresos, eso es importante, sino también para romper la democracia que distorsiona las concentraciones de riqueza y poder que están surgiendo”.

Pero no todos los multimillonarios de Washington están tan arraigados como el hijo de Gates. Bezos anunció el martes que planea dejar el cargo de CEO de Amazon. La persona más rica del mundo ya tiene hogares y empresas comerciales en ciudades de todo el país.

El riesgo de que un puñado de multimillonarios se mude fuera del estado ha hecho que algunos, como la ingeniera jubilada de Microsoft, Ruth Lipscomb, pidan a la legislatura que reduzca el umbral para calificar para el impuesto.

«Sé que estamos en el 1% superior de la riqueza en Washington», dijo durante la audiencia. “También sé que un gran porcentaje de nuestros vecinos tienen un patrimonio neto cero o negativo, sin embargo, están pagando un porcentaje más alto de sus ingresos en impuestos estatales y locales. Aquellos de nosotros en el 1% más rico estamos acumulando una porción cada vez mayor de la riqueza total de la nación y dejando atrás el resto. La creación de un sistema fiscal que sea equitativo, equilibrado y que funcione para todos es la única manera de abordar esa creciente brecha de riqueza «.

El proyecto de ley no está sujeto a una fecha límite y no pasará a la legislatura de inmediato, dijo Frame, ya que los legisladores se centran en otros proyectos de ley con plazos más urgentes durante las próximas semanas.



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