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Los vecinos de la India en alerta por la variante COVID 'doble mutante' Los vecinos de la India en alerta por la variante COVID 'doble mutante'

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Los vecinos de la India en alerta por la variante COVID ‘doble mutante’

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A medida que aumenta la segunda ola de coronavirus de la India en todo el país, vecinos como Nepal, Bangladesh y Pakistán también informan un aumento reciente de nuevos casos.

Esto ha llevado a las autoridades de estos países a cerrar fronteras y restringir los viajes. Sin embargo, algunas de estas fronteras son porosas, y muchas personas cruzan de un lado a otro todos los días.

Los científicos están examinando si una nueva variante de coronavirus «doble mutante» está impulsando el brote actual de la India.

La variante, llamada B.1.617 y descrita como una «supermutación», se detectó inicialmente en India y ahora se ha encontrado en al menos 17 países, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La OMS ha dicho que el modelado preliminar basado en la secuenciación genética mostró que B.1.617 podría ser más transmisible.

“Este virus no respeta fronteras nacionales y no necesita pasaporte. El doble mutante muestra que es más infeccioso que otras variantes circulantes en la India, lo que sugiere un posible aumento de la transmisibilidad ”, dijo a DW T Jacob John, un virólogo indio.

Aumentan los casos de COVID en Nepal

Nepal, con una población de más de 24 millones de personas, comparte frontera con cinco estados del norte de la India: Uttarakhand, Uttar Pradesh, Bihar, Bengala Occidental y Sikkim.

En febrero, la tasa de infección por COVID en Nepal rondaba entre 150 y 200 nuevos casos diarios.

Durante las últimas dos semanas, Nepal ha informado miles de nuevos casos de COVID todos los días, lo que coincide con el aumento actual de India.

“Definitivamente da miedo, y somos un país pequeño. En este momento, estamos viendo casi 4.000 a 5.000 casos en todo el país, y muchos de los casos están en la provincia de Lumbini. [which shares a border with India]”, Dijo Ranjeet Baral, un médico nepalí, a DW desde Katmandú.

Se estima que 6 millones de nepaleses viven y trabajan en la India y, dada la naturaleza porosa de las fronteras, la gente cruza con frecuencia.

La frontera estuvo cerrada durante algún tiempo durante el cierre de la India el año pasado, pero desde entonces ha sido reabierta.

Los médicos en Nepal dicen que, aunque las tasas de mortalidad han sido relativamente bajas hasta ahora, las tasas de infección por COVID-19 han sido altas entre los jóvenes, que tienen una mayor probabilidad de propagar el virus.

“Nuestra infraestructura de salud se ha ampliado y nos estamos quedando sin camas. Los epidemiólogos han detectado la variante india y podríamos estar enfrentando una posible crisis ”, dijo Baral.

Bangladesh cierra fronteras, Pakistán en alerta

De manera similar, las chispas de la pandemia de incendios forestales de la India parecen haber aterrizado en Bangladesh hacia el este. Las autoridades han restringido el movimiento de personas cerrando las fronteras durante dos semanas.

El Comité Asesor Técnico Nacional de Bangladesh sobre COVID-19 también recomendó que las fronteras no se vuelvan a abrir hasta que mejore la situación en India.

El comité enfatizó que el gobierno debería tomar medidas estrictas para protegerse contra la «variante india».

“Las autoridades superiores han decidido cerrar las fronteras durante dos semanas. Las rutas terrestres con India estarán cerradas a partir del 26 de abril ”, dijo recientemente a la prensa en Daca el ministro del Interior de Bangladesh, Asaduzzamman Khan Kamal.

Desde el 15 de marzo, cuando las infecciones por COVID-19 en Bangladesh comenzaron una tendencia ascendente, hasta el 28 de abril, los nuevos casos en el país aumentaron a más de 194,446. Actualmente, el número total de casos de Bangladesh asciende a más de 757.000.

Para tratar de controlar el aumento actual, el país está realizando cerca de 35.000 pruebas todos los días.

Gautam Menon, un distinguido biólogo indio, le dijo a DW que, dada la cantidad de viajes entre la India y sus vecinos, era «sólo una cuestión de tiempo» antes de que una variante más transmisible prevaleciente en la India cruzara las fronteras.

“Los cierres de fronteras, como el que ha hecho Bangladesh recientemente, ayudarían a corto plazo y son aconsejables”, dijo Menon.

Hacia el oeste, los casos también han aumentado en Pakistán desde principios de marzo, coincidiendo con el brote del segundo aumento en India.

Aún se desconoce si se ha informado de la variante india en alguna de las nuevas infecciones. Los viajes de India a Pakistán están prohibidos desde el 19 de abril.

“Los virus cruzarán fronteras cuando las personas crucen fronteras. No me sorprende que estemos viendo un aumento en nuestro vecindario ”, dijo a DW Shahid Jameel, un virólogo.

Los científicos fueron ‘tomados por sorpresa’

El asesor científico oficial de la India, K Vijay Raghavan, admitió por primera vez que la ferocidad de la segunda ola había tomado a todos por sorpresa, incluida la comunidad científica. Añadió que la aparición de nuevas variantes fue ciertamente un factor.

«Hay evidencia de variantes de transmisión más rápida que contribuyen al aumento», dijo Raghavan al periódico Indian Express en una entrevista.

Raghavan agregó que B.1.617 se asoció con los brotes en el estado occidental de Maharashtra y la transmisibilidad aumentó después de que apareció la variante doble mutante.

A los epidemiólogos les preocupa que la propagación de la pandemia haya creado condiciones en las que el SARS-CoV-2 ha podido mutar y desarrollar variantes más virulentas y potencialmente resistentes a las vacunas.

Es por esta razón que un grupo de más de 200 científicos e investigadores médicos le pidió recientemente al primer ministro indio, Narendra Modi, que divulgara datos sobre los patrones y la gravedad de las infecciones por COVID-19.

Existe la preocupación de que el gobierno pueda estar reteniendo información sobre las tasas de infección que podría contribuir a conocer más sobre cómo está evolucionando la pandemia.

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