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Los vikingos podrían ser una amenaza de playoffs, los Jets tienen que caminar por la cuerda floja de Zach Wilson y el momento Carlton de Amari Cooper

Los vikingos podrían ser una amenaza de playoffs, los Jets tienen que caminar por la cuerda floja de Zach Wilson y el momento Carlton de Amari Cooper | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

¡Bienvenido de nuevo a la columna Four Verts! Amari Cooper se convirtió en el héroe de la semana, su antiguo equipo parece un contendiente legítimo y los Jets se encuentran en una situación de mariscal de campo potencialmente explosiva.

Los vikingos se encuentran, nuevamente, en un lugar extraño. Son los mejores en la NFC Norte, el único equipo con una diferencia de puntos positiva en la división y tienen marca de 6-1 con el segundo sembrado general de los playoffs en la NFC. Sin embargo, todavía están siendo tratados con un optimismo cauteloso. Tal vez esto se deba a que ya hemos visto esta historia antes, un talentoso equipo de Vikings que juega bien en la temporada regular antes de no poder alcanzar su objetivo final de llegar al Super Bowl o incluso llegar a los playoffs. Entonces surge la pregunta: ¿Qué tan buenos son?

El purista del fútbol que hay en mí tiene dificultades para calificar a cualquier equipo que puede ganar seis juegos para abrir la temporada como «malo», pero este equipo no ha sido tan convincente como los Philadelphia Eagles y no tienen una unidad singularmente dominante como los Vaqueros de Dallas lo hacen. De hecho, son un equipo bastante promedio en lo que respecta a los puntos esperados agregados por juego. Según Ben Baldwin de The Athletic, ocupan el puesto 13 en ataque (0,037) y el 17 en defensa (0,009). Considere el hecho de que todas sus victorias desde la Semana 1 han estado dentro de un puntaje. Este es un equipo que está descubriendo formas de ganar juegos sin aplastar a sus oponentes, lo cual es bueno porque las palizas de múltiples puntajes no son tan comunes en la NFL.

Sin embargo, hace que su proyección de playoffs sea un poco turbia. Están en camino de organizar un juego de playoffs en enero y eso facilitará un poco su camino, pero este no es un equipo abrumador. Lo que sí tienen es un grupo de talentos de primer nivel que pueden hacerse cargo de cualquier juego individual y darles la oportunidad de ganar contra la mayoría de los oponentes.

Justin Jefferson podría ser el mejor receptor abierto del fútbol. Dalvin Cook ha sido una espalda de élite desde hace algún tiempo. Adam Thielen sigue siendo un receptor No. 2 de calidad y la defensa todavía tiene a Danielle Hunter persiguiendo a los mariscales de campo. Es un enfoque frágil que las superestrellas mantienen unido, pero tener a estos jugadores les da a los Vikings la oportunidad de vencer a cualquier equipo al que se enfrenten en la postemporada. La fórmula que han usado para sobrevivir hasta este punto tiene la oportunidad de funcionar en los playoffs porque la parte superior de la lista de los Vikings sigue siendo tan buena como la que encontrarás en el deporte.

Los fanáticos del fútbol están cuestionando las credenciales de los Minnesota Vikings 6-1, pero no hay duda de que tienen talento de primer nivel como el receptor abierto Justin Jefferson. (Brad Rempel-USA TODAY Deportes)

Puede que no sean un gran equipo, pero estos Vikings deben considerarse un buen equipo incluso si su desempeño semana a semana es un poco inconsistente en ambos lados del balón. Los jugadores ganan juegos y los Vikings tienen una muy buena colección de jugadores estrella. Su récord grita contendiente al título, pero el el rendimiento está más cerca a un equipo luchador que descubre cómo poner victorias en el tablero. Ese es un buen lugar para estar en el primer año de Kevin O’Connell como entrenador en jefe y encargado de las jugadas de los Vikings.

Y cuando llegas a la postemporada, quién sabe. Han sucedido cosas más extrañas que un equipo con un receptor de élite, un corredor y una línea ofensiva sólida que avanza profundamente hacia los playoffs. Kirk Cousins ​​es el verdadero comodín en lo que respecta a las esperanzas del Super Bowl, pero los Vikings, tal como están construidos actualmente, siguen siendo una amenaza para cualquier equipo al que se enfrenten.

Robert Saleh salió con un voto de confianza para su joven mariscal de campo después de que la defensa de los New England Patriots hundiera a Zach Wilson en una derrota por 22-17 el domingo. Saleh declaró que él y los Jets creen en Wilson y que, salvo una lesión, sería el titular por el resto de la temporada. En el vacío, esa es la decisión sensata. Los Jets todavía están tratando de averiguar si Wilson puede ser su mariscal de campo franquicia a largo plazo, una propuesta que parece más improbable semana a semana, pero 18 aperturas en su carrera probablemente no sean tiempo suficiente para saber si puede cumplir con las elevadas expectativas de un segunda selección general.

Sin embargo, los Jets tienen cierta responsabilidad de vivir el momento y darse cuenta de que este equipo ha estado ganando juegos sin la ayuda de Wilson. Los Jets tienen marca de 4-1 en juegos donde Wilson ha sido el titular y actualmente 5-3 en la temporada. Si la temporada terminara hoy, los Jets tendrían el quinto sembrado en la carrera por los playoffs de la AFC y se dirigirían a Baltimore. ¡Aún queda mucho por jugar esta temporada!

El entrenador en jefe de los Jets, Robert Saleh (derecha), tiene que equilibrar la necesidad de descubrir qué tiene el equipo en el mariscal de campo Zach Wilson y la oportunidad de llegar a los playoffs por primera vez desde 2010. (Foto de Sarah Stier/Getty Images)

El entrenador en jefe de los Jets, Robert Saleh (derecha), tiene que equilibrar la necesidad de descubrir qué tiene el equipo en el mariscal de campo Zach Wilson y la oportunidad de llegar a los playoffs por primera vez desde 2010. (Foto de Sarah Stier/Getty Images)

Si el juego de Wilson no mejora dramáticamente, los Jets podrían quedar fuera de la carrera por los playoffs. Alcanzar a Buffalo esta temporada es extremadamente improbable, pero este es un equipo que está en disputa por los playoffs a medida que se acerca la mitad de la temporada. Wilson ocupa el puesto 30 en puntos esperados agregados por jugada esta temporada (-0.076). Pedirle a una defensa, incluso una de calidad como la que tienen los Jets, que lleve la carga por el resto de la temporada es difícil en la NFL de hoy. Wilson necesitará jugar mejor, no hay forma de evitarlo. Los Jets tienen la oportunidad de llegar a los playoffs por primera vez desde 2010 y el mayor obstáculo que enfrentan es la posición de mariscal de campo.

Saleh debe tener cuidado con las palabras que usa sobre su compromiso con Wilson, pero los Jets tampoco tienen muchas opciones para reemplazar a Wilson si su pobre desempeño continúa. Joe Flacco ocupa el puesto 32 en puntos esperados agregados por jugada este año (-0.090) y Mike White está más cerca de ser un suplente de alta calidad que un titular legítimo. Quizás White sería una mano más firme que Wilson en este momento, pero no es como si mucha gente lo viera como alguien que tiene las ventajas reales para ser un mariscal de campo titular en esta liga.

Los Jets están atrapados en una posición difícil entre la necesidad de apreciar este momento en el presente y al mismo tiempo mirar hacia el futuro. Wilson es la prioridad aquí, pero es posible que quieran tener cuidado con el largo de su correa para no terminar quemando uno de los mejores comienzos que han tenido en mucho tiempo.

Amari Cooper vio su momento para ser un héroe

Amari Cooper tuvo la jugada de la semana durante la victoria aplastante del Monday Night Football de los Cleveland Browns sobre los Cincinnati Bengals. Se suponía que Cooper debía lanzar un pase en una jugada engañosa para tratar de atrapar a los Bengals con la guardia baja para un gran juego, pero en cambio, Cooper nos regaló una de las grandes locuras de fútbol de todos los tiempos.

Al recibir el balón en el backfield, Cooper fue rodeado de inmediato por los defensores de los Bengals. Mientras lo tiraban al suelo, Cooper lo vio: su momento para ser el héroe. Un momento que viviría para siempre en el panteón de sus mejores momentos en la NFL. La finalización esquiva en un pase profundo que a todo receptor abierto le encantaría tener. Cooper lanzó la pelota mientras caía al suelo. La pelota viajó por el aire como el episodio de Fresh Prince of Bel Air donde Carlton dispara el tiro de toda la cancha – y Cooper obtuvo un resultado similar.

El pase no estaba ni cerca. El balón aterrizó a unas 100 yardas del objetivo previsto y fue interceptado fácilmente por un defensor de los Bengals. Los verdaderos jugadores deben respetar la jugada que realizó Cooper. Sal con las armas encendidas, como lo hacen los verdaderos campeones. Tomar una captura o tirar la pelota no es un momento memorable. Ve a lo grande o vete a casa. Cooper definitivamente se fue a casa con la jugada, pero sus esfuerzos nunca serán olvidados por personas como yo, a quienes les encanta leer los bloopers de la NFL.

Ese pase fue el primero, y probablemente el último, de la carrera de Cooper, dejándolo con una tasa de intercepción perfecta del 100%. Estos son los momentos que nos recuerdan que las imperfecciones del fútbol dan vida al juego. Gracias Amari Cooper por tu servicio y sacrificio por el bien mayor (el entretenimiento de millones).

Dallas Cowboys son contendientes con Dak Prescott de vuelta

Los fanáticos de los Cowboys habían estado conteniendo la respiración para ver cómo se desempeñaría Dak Prescott después de su lesión que lo dejó fuera del juego al comienzo de la temporada. Cooper Rush hizo lo suficiente con una defensa de élite para acumular victorias, dejando a los Cowboys en excelente forma para que Prescott regresara y se hiciera cargo de una posible carrera profunda en los playoffs. Hasta ahora, eso parece ser exactamente lo que está sucediendo. La defensa sigue siendo una de las unidades más temidas de la liga (incluso después de luchar un poco contra una ofensiva reimaginada de los Bears) y Prescott se ha puesto en marcha en los dos juegos en los que ha regresado de una lesión.

Prescott ha completado el 76,9% de sus pases y tiene un promedio de 8,8 yardas por intento en los últimos dos juegos. Por supuesto, estaban contra los Detroit Lions y los Chicago Bears, pero esa sigue siendo una producción de primer nivel para un jugador al que se le paga para producir en un nivel de primer nivel. Los Cowboys han anotado 73 puntos y su ofensiva despega repentinamente, reajustando sus expectativas para el resto de la temporada.

Los Eagles siguen siendo los mejores en la NFC, y tal vez en la liga, pero los Cowboys deben ser considerados entre los pocos contendientes de la NFC con la forma en que se ha desarrollado la temporada hasta este momento. Los Cowboys, Eagles y los San Francisco 49ers probablemente tengan la mayor cantidad de talento de ese lado de la conferencia, y la forma en que juega Prescott solo consolida las posibilidades de los Cowboys de ser el equipo que representa a la NFC en el Super Bowl.

El juego de Prescott le da a los Cowboys una de las situaciones de mariscal de campo más sólidas de la conferencia. Tiene un historial más sólido que los mariscales de campo de los Vikings, los Atlanta Falcons, los Seattle Seahawks y los New York Giants, los otros equipos que actualmente son sembrados en los playoffs de la NFC. Si los Cowboys pueden mantener el rumbo y llegar a los playoffs, tienen una oportunidad legítima de hacer una carrera. Este equipo jugó duro contra los Eagles hace unas semanas y les habría ido mucho mejor si solo hubieran tenido el juego de mariscal de campo promedio de la liga para ese juego.

Prescott les da algo mucho más explosivo que eso y parece estar nuevamente en la cima de sus poderes. Si hubo algún año para que Prescott silenciara a los que odian y tuviera una carrera profunda en los playoffs, este sería el año. Las estrellas están alineadas, menos el hecho de que probablemente estarán en el camino para comenzar los playoffs porque los Eagles tienen un dominio absoluto en la NFC Este con una victoria cara a cara contra los Cowboys. Independientemente, este es un equipo de los Cowboys que tiene un nuevo contrato de arrendamiento en la temporada 2022 debido a lo bien que ha jugado Prescott hasta este momento.

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