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Los votantes de Portland dan luz verde a la reforma del ayuntamiento

Los votantes de Portland dan luz verde a la reforma del ayuntamiento | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Los votantes de Portland, Oregón, impulsados ​​por la frustración con el aumento de personas sin hogar y el deseo de hacer que el gobierno sea más inclusivo, aprobaron una medida electoral que reinventará por completo el Ayuntamiento, marcando el comienzo de cambios sísmicos que los funcionarios locales tendrán solo dos años para implementar.

La medida, muy debatida, pondrá patas arriba casi todo lo relacionado con la gestión de Portland. Duplicará con creces el número de miembros del Concejo Municipal, revisará cómo se lleva a cabo la votación y disolverá una estructura de poder que muchos consideraban plagada de mala gestión y burocracia.

Los intentos anteriores de cambiar el sistema fracasaron, pero luego de las protestas sostenidas de Black Lives Matter en 2020 y en medio de una creciente crisis de personas sin hogar, esta vez «las condiciones más amplias estaban realmente maduras para que pasara», dijo el encuestador John Horvick, vicepresidente senior de DHM. Investigar.

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«La combinación de insatisfacción con la ciudad, además de un mensaje entregado de manera efectiva sobre la inclusión en las elecciones, eso realmente resonó en un segmento de votantes», dijo Horvick.

Tras la aprobación de la medida, que actualizará los estatutos de la ciudad por primera vez en más de 100 años, los funcionarios locales ahora se esfuerzan por evaluar cómo renovar el Ayuntamiento antes de la fecha límite de dos años, noviembre de 2024. También tendrán que calcular cómo hacer malabarismos con su precio multimillonario con otras prioridades financieras de la ciudad, incluida la construcción de una red de campamentos para personas sin hogar.

El comisionado de Portland, Mingus Mapps, quien hizo campaña en contra de la medida, dijo que implementar las reformas será como «tratar de lanzarse a la luna» a partir de una idea garabateada en el reverso de una servilleta.

«Espero que la gente se dé cuenta de que esta no es una reforma menor o incluso una reforma importante», dijo. «Esta es una reinvención y reconstrucción fundamental del gobierno local aquí en Portland».

La medida eliminará la inusual forma de gobierno de comisión de Portland, bajo la cual los miembros del Concejo Municipal actúan como administradores de las oficinas de la ciudad, y la reemplazará con el sistema más común de alcalde-concejo. Ampliará el consejo de la ciudad de cinco a 12 miembros, que serán elegidos por los votantes de los distritos que representan en lugar de por los votantes de toda la ciudad. Los cuatro nuevos distritos serán «plurinominales», lo que significa que cada uno estará representado por tres concejales. El alcalde ya no formará parte del Concejo Municipal y se contratará a un administrador de la ciudad para supervisar las oficinas.

Abundan las complejidades logísticas. Por un lado, el edificio actual del ayuntamiento, que se completó en 1895, no tiene una cámara lo suficientemente grande ni suficiente espacio de oficinas para albergar al consejo ampliado.

«Ciertamente tendríamos que celebrar las reuniones del Concejo Municipal en un edificio diferente», dijo Mapps. «Literalmente, nuestro edificio del Ayuntamiento se vuelve obsoleto».

Campamentos para personas sin hogar cerca del centro de Portland. La falta de vivienda es uno de los muchos problemas que afectan a la ciudad que los votantes tuvieron en cuenta al optar por reestructurar su consejo.
(Foto AP/Craig Mitchelldyer, archivo)

La medida también implementará una forma de votación por orden de preferencia conocida como voto único transferible. Según el sistema, las boletas se cuentan en rondas y los candidatos al Concejo Municipal solo necesitan el 25% de los votos para ganar. Si un candidato supera ese umbral, sus votos excedentes se transfieren al siguiente candidato clasificado en la boleta de cada votante. Si ningún candidato obtiene el 25% en la primera vuelta, el que tenga la menor cantidad de votos es eliminado y sus votos se transfieren al siguiente candidato preferido en la boleta de cada votante.

Cambiar los estatutos de Portland había estado en la boleta electoral anteriormente (según la ley de la ciudad, una comisión de 20 personas debe reunirse cada 10 años para revisarla) y nunca se había aprobado. Pero el proceso de revisión de estatutos más reciente comenzó durante el verano de 2020, cuando las protestas por el asesinato policial de George Floyd estallaron todas las noches en las calles de Portland y un reconocimiento nacional del racismo provocó conversaciones sobre hacer que el gobierno sea más responsable y equitativo.

El grupo que hizo campaña a favor de la medida, Portland United for Change, dijo que el nuevo sistema podría aumentar la participación electoral y hacer que el gobierno sea más representativo. Destacó los meses de sesiones de escucha celebradas con comunidades históricamente marginadas y su respaldo de docenas de grupos comunitarios, incluidos los capítulos locales de la NAACP y la Unión Estadounidense de Libertades Civiles.

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Los opositores señalaron que ninguna otra ciudad de los EE. UU. utiliza este sistema de votación específico para distritos plurinominales en las elecciones del Concejo Municipal. También denunciaron el precio: el ayuntamiento estima que la transición podría costar hasta $17,7 millones durante los próximos tres años y que los costos continuos podrían llegar a $8,7 millones por año.

Los críticos dicen que este dinero es muy necesario para abordar los problemas más apremiantes de la ciudad, incluida la falta de vivienda y el crimen. Apenas dos días después del día de las elecciones, el alcalde Ted Wheeler solicitó $27 millones al Concejo Municipal para ayudar a financiar la construcción de campamentos designados por la ciudad para personas sin hogar, luego de la reciente votación del concejo para prohibir acampar en las calles y crear áreas autorizadas para acampar.

Portland United for Change reconoció que la divulgación pública y la educación que explican cómo funciona el nuevo sistema serán vitales en los próximos meses. Pero el grupo también señaló el amplio margen de apoyo visto en los resultados hasta el momento como una señal de que muchos votantes están abiertos a los cambios.

«Creo que realmente demuestra que fue impulsado por la gente y para la gente», dijo Sol Mora, directora de campaña del grupo. «Se siente tan emocionante saber que en un momento en que la democracia está siendo atacada en todo el país, Portland está sirviendo como modelo del tipo de representación que todas las comunidades pueden tener».

Según la medida, Portland llevará a cabo su primera elección utilizando distritos geográficos y votación por orden de preferencia en noviembre de 2024, y el nuevo Concejo Municipal asumirá el cargo en enero de 2025.

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