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Martas, glotones, zorrillos y pandas rojos: Alemania fue una vez un paraíso para los pequeños carnívoros

Martas, glotones, zorrillos y pandas rojos: Alemania fue una vez un paraíso para los pequeños carnívoros | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

El cráneo alargado de una marta denominada “Martes” sansaniensis del sitio de Hammerschmiede (izquierda) comparado con el cráneo de la marta actual (Martes martes). Crédito: Nikolaos Kargopoulos

Un equipo internacional de investigadores informa que al menos 20 especies de mamíferos carnívoros vivieron hace 11,5 millones de años en lo que ahora es el sitio fósil de Hammerschmiede en el sur de Alemania. El sitio ha sido un foco de atención desde el descubrimiento en 2019 del primer simio conocido que caminaba erguido, Danuvius guggenmosi. El equipo actual de Hammerschmiede incluye a Nikolaos Kargopoulos y otros colegas de la Universidad de Tübingen, investigadores de Zaragoza y Barcelona, ​​y la profesora Madelaine Böhme del Centro Senckenberg para la Evolución Humana y el Paleoambiente de la Universidad de Tübingen. Su estudio ha sido publicado en la revista MÁS UNO.

Las excavaciones recientes, dirigidas por la profesora Madelaine Böhme, han descubierto una extraordinaria diversidad de animales y plantas fósiles, incluidos más de 350 hallazgos individuales de mamíferos carnívoros. Muchos de ellos eran semiacuáticos, vivían y cazaban en tierra y en el agua, o pasaban gran parte de su tiempo en los árboles. «La especie se adaptó al río rodeado de bosque que estaba presente en la región en ese momento», dice Böhme.

Varios nichos ecológicos

Entre estos animales (pertenecientes al orden «Carnivora») registrados en el sitio hay cuatro especies parecidas a martas, dos parientes del glotón actual, cuatro especies de nutrias, tres especies de zorrillos, dos especies de la familia del panda rojo, tres jinetas diferentes , y varias especies de grupos de los que no hay representantes vivos en la actualidad. Para el investigador doctoral Nikolaos Kargopoulos, el primer autor del estudio, un cráneo muy bien conservado de una marta («Martes» sansaniensis) es uno de los especímenes más impresionantes. «Este definitivamente ayudará [with] estableciendo [a] nuevo género de grandes martas extintas», dice.

Martas, glotones, zorrillos y pandas rojos: Alemania fue una vez un paraíso para los pequeños carnívoros

Mandíbula inferior de la nueva especie de comadreja, Circamustela hartmanni, que solo comía carne. Crédito: Nikolaos Kargopoulos

Los investigadores también descubrieron una especie de comadreja previamente desconocida, uno de los depredadores más pequeños del sitio, que se estima que pesaba entre 1 y 3 kilogramos. Adaptaciones especiales en los dientes revelan que esta especie se alimentaba exclusivamente de carne. Los investigadores lo llamaron Circamustela hartmanni, en honor a la familia Hartmann, en cuya propiedad se encuentra el yacimiento de Hammerschmiede y que han facilitado el acceso a él durante todos estos años.

Según Madelaine Böhme, los glotones, zorrillos e incluso pandas rojos son de esperar en el registro fósil de Europa de hace 11,5 millones de años, pero no en una concentración y variabilidad de especies tan altas.

«Una diversidad tan excepcionalmente grande de pequeños carnívoros, con 20 especies en el mismo sitio, sugiere que el ecosistema en ese momento estaba prosperando y podría soportar todas estas formas diferentes», dice. «Según un análisis de la masa corporal, la alimentación y la forma en que se movían, cada una de las especies descubiertas parece haber asumido un papel diferente en el ecosistema. Utilizaron diferentes recursos naturales y, por lo tanto, pudieron evitar la competencia», según a Kargopoulos.


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Más información:
Nikolaos Kargopoulos et al, La diversidad excepcionalmente alta de pequeños carnívoros de la localidad de homínidos del Mioceno tardío de Hammerschmiede (Baviera, Alemania), MÁS UNO (2022). DOI: 10.1371/journal.pone.0268968

Proporcionado por Eberhard Karls Universität Tübingen

Citación: Martas, glotones, mofetas y pandas rojos: Alemania fue una vez un paraíso para los pequeños carnívoros (2022, 13 de julio) recuperado el 13 de julio de 2022 de https://phys.org/news/2022-07-martens-wolverines-skunks-red -pandasalemania.html

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