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Más de 30 especies exóticas encontradas en los cuerpos de agua de Kerala: estudio

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Después de las devastadoras inundaciones de Kerala en 2018, varias fotografías y videos de peces ‘extraños’ capturados por pescadores locales fueron noticia y se compartieron ampliamente en las plataformas de redes sociales. Esto llamó la atención de Smrithy Raj, un investigador de doctorado, que estudia los peces exóticos invasores en la Universidad de Kerala. Raj es parte del equipo que estudió los ecosistemas de agua dulce en Kerala desde 2016 para documentar la presencia de especies acuáticas exóticas.

Sus hallazgos, publicados recientemente en Salud y gestión de ecosistemas acuáticos, afirma que las aguas de Kerala albergan 28 especies de peces exóticas y cuatro malezas acuáticas exóticas o macrófitas.

“Las especies exóticas se introducen en la India principalmente con el propósito de diversificar las especies en la acuicultura, el comercio de acuarios, el control biológico de mosquitos y la pesca deportiva. Estos peces, cuando escapan a los cuerpos de agua naturales, tienden a amenazar la biodiversidad nativa y alteran otros servicios de los ecosistemas ”, explica Smrithy Raj.

Los relevamientos se realizaron en 44 ríos y 53 embalses del estado. Las especies invasoras más comunes registradas fueron Oreochromis mossambicus y Cyprinus carpio.

También conocida como tilapia de Mozambique, O.mossambicus es un nativo de África y puede crecer hasta unos 39 cm y pesar un poco más de un kilogramo. Se encontró en 44 ríos, 25 embalses y dos lagos de agua dulce de Kerala.

Cyprinus carpio, o la carpa común, se ha cultivado durante unos 2500 años y es un pez ornamental y de pesca popular. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, “C. carpio es la tercera especie introducida con mayor frecuencia en todo el mundo y en todos los continentes donde se ha introducido ha reducido la calidad del agua y degradado los hábitats acuáticos ”.

Ruta de entrada

El equipo señaló que de las 32 especies exóticas, 15 se introdujeron a través de la afición y el comercio de acuarios, seis especies se introdujeron para promover la acuicultura, tres para el control de mosquitos y tres especies para el mantenimiento de acuarios o la promoción de la acuicultura.

“La trucha arcoíris, Oncorhynchus mykiss, fue introducida durante el período colonial para promover la pesca deportiva, única especie introducida para este propósito”, agrega el diario.

El número máximo de especies de peces exóticos se registró en el río Chalakudy, que albergaba 11 especies de peces exóticos, de las cuales se registraron ocho especies después de la inundación, que incluye los raros mega peces como Arapaima gigas.

Otro artículo publicado por el equipo en abril señaló que: «los eventos de inundaciones de gran magnitud en agosto de 2018 y 2019 dieron como resultado el escape de al menos diez especies de peces exóticas que se registraron por primera vez, de las aguas naturales de los Ghats occidentales».

Uno de los autores del artículo Rajeev Raghavan de la Universidad de Pesca y Estudios Oceánicos de Kerala explica que varios sistemas agrícolas ilegales podrían haber facilitado el escape de especies exóticas. “Con el aumento de los eventos climáticos extremos, es posible que veamos la propagación de más especies exóticas o no nativas en el estado. Es necesario que se controle la acuicultura ilegal en Kerala, que ahora funciona con fines de acuario «.

Agrega que existe una necesidad urgente de estudiar la ruta de entrada de estas especies exóticas y tal vez usar cercas de bioseguridad cerca de los criaderos que crían especies no nativas. Cuando se le preguntó si existe un método para eliminar estos peces invasores de los cuerpos de agua, dijo: “Recientemente, la Reserva de Tigres de Periyar lanzó una campaña para erradicar el bagre africano en el lago Periyar. Los funcionarios señalaron que se pescaron más de 450 kg de bagre africano en tres días. Tal vez podamos probar esta iniciativa a mayor escala, pero sería imposible sacarlas por completo «.

Plantas invasoras

El equipo documentó cuatro macrófitas o malezas acuáticas en los cuerpos de agua de Kerala: Salvinia molesta, Pistia stratiotes, Eichhornia crassipes y Cabomba furcata. Las tres primeras plantas se introdujeron como plantas de jardín o para promover la investigación. El equipo escribe que se cree que su entrada en los sistemas naturales es accidental.

Cabomba furcata podría haber ingresado a cuerpos de agua naturales ya sea desde acuarios domésticos o desde estanques que se usaban para criar plantas de acuario.

“Algunas organizaciones ahora están tratando de fabricar productos de valor agregado utilizando estas malezas invasoras. Pueden usarse como abono, material húmedo para el cultivo de hongos y para la producción de una gran cantidad de productos de valor agregado. Si podemos encontrar un propósito comercial para estas malezas, tal vez podamos erradicarlas lentamente de nuestras aguas ”, dice Appukuttannair Biju Kumar, del Departamento de Biología Acuática y Pesca de la Universidad de Kerala y autor correspondiente del trabajo.

¿Cómo gestionar las especies invasoras acuáticas?

El equipo señala que se necesitan enfoques basados ​​en la ciencia para la prevención, la detección temprana, la respuesta rápida, la gestión y el control de las especies exóticas y la identificación de medidas de restauración. Las técnicas avanzadas, incluido el ADN ambiental (eDNA), pueden ayudar a intensificar los esfuerzos para comprender mejor la diversidad y distribución de las especies. La conciencia pública a través de la educación y la investigación, las redes sociales y los enfoques basados ​​en la ciencia ciudadana también son esenciales. Los investigadores señalan que también es importante fortalecer la base de datos de especies invasoras mediante la acción coordinada entre varios sectores.

“Realmente carecemos de los impactos reales de estas especies en la biodiversidad nativa, por lo que hemos planeado trabajar en estudios de impacto basados ​​en evidencia sobre las especies de peces invasoras en el sur de Ghats occidental. También planeamos presentar informes basados ​​en el presente estudio al gobierno estatal para que tome las medidas necesarias en este asunto ”, agrega Smrithy Raj.

El equipo también está llevando a cabo estudios sobre modelos que predicen el impacto del cambio climático en la futura propagación de especies y trabajando en directrices políticas para controlar su propagación.



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