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Más invierno, Honduras siguiente para EE.UU. en clasificatorio mundialista

Más invierno, Honduras siguiente para EE.UU. en clasificatorio mundialista | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

S T. PAUL, Minnesota, EE.UU. (AP) — Desde que las eliminatorias para la Copa del Mundo entraron en esta sesión especial de invierno, la selección masculina de Estados Unidos ha abrazado el frío y la ventaja que lo acompaña sobre un oponente de un país tropical.

La actitud de traerlo se pondrá a prueba el miércoles por la noche en Minnesota, donde EE. UU. organizará un partido crítico contra el ya eliminado Honduras. El pronóstico: un máximo de 8 grados, una temperatura inicial de alrededor de 5 y un factor de sensación térmica muy por debajo de cero.

Por lo tanto, los jugadores se combinarán, soltarán su ataque y apuntarán a esos preciados tres puntos en la clasificación, incluso si tienen que tomarse unos minutos después para descongelarse.

El juego establecerá un récord de EE. UU. por el comienzo más frío en casa. Las pautas de clima frío de USA Soccer exigen una cancelación o un cambio a un lugar bajo techo cuando la sensación térmica está por debajo de cero, pero el equipo dijo que no hay planes para posponer el partido.

“Tengo una cabeza bastante grande, así que no creo que realmente afecte la forma en que cabeceo el balón”, dijo el mediocampista estrella Weston McKennie con una sonrisa durante una entrevista en video antes de la práctica del martes en Allianz Field, hogar de Minnesota United. de la MLS.

Todos los jugadores del equipo, dijo McKennie, tienen mucha experiencia en el frío y la lluvia y el efecto negativo que esas condiciones tienen en la sensación de la pelota. El equipo de EE. UU. preguntó al comisario de partidos de la FIFA si se permitiría el uso de polainas para los jugadores y estaba esperando noticias.

«Hemos jugado en dos lugares fríos anteriormente antes de este juego, así que creo que ahora estamos acostumbrados», dijo McKennie. “Creo que nos hemos adaptado bien y creo que estaremos preparados”.

EE.UU. venció a El Salvador 1-0 el jueves por la noche en Columbus, Ohio, con el gol del lateral izquierdo Antonee Robinson (y posterior voltereta hacia atrás) en el minuto 52. La temperatura para ese juego era de 29 grados.

Luego, en una tarde de domingo de 22 grados en Hamilton, Ontario, los estadounidenses cayeron 2-0 ante Canadá en el césped artificial del equipo en primer lugar.

Eso dejó a los canadienses (6-0-4) en firme control del grupo de ocho equipos con 22 puntos. Estados Unidos y México están empatados en el segundo lugar con 5-2-3 con 18 puntos, seguidos por Panamá (5-3-2, 17 puntos) y Costa Rica (3-3-4, 13 puntos). México y Panamá también juegan el miércoles por la noche.

Los tres mejores equipos avanzan a la Copa del Mundo, que EE. UU. se perdió en 2018.

Después de esta semana, quedan tres partidos en el calendario de 14 juegos de doble todos contra todos que la pandemia comprimió en solo siete meses. Los estadounidenses juegan en México el 24 de marzo y en Costa Rica el 30 de marzo, con un partido en casa en Orlando, Florida, contra Panamá en el medio.

“La presión está ahí automáticamente, pero creo que realmente no dejamos que intente afectarnos. Creo que estamos en nuestro mejor momento cuando nos divertimos con el juego”, dijo McKennie, y agregó: “Solo queremos disfrutar el juego y jugarlo como si fuéramos niños en el campo, cuando éramos más jóvenes”.

Durante meses, la presión ha recaído sobre el equipo de campo de Allianz Field, que tiene la tarea de cultivar y mantener un campo jugable durante el clima más duro del año.

“No es un procedimiento operativo estándar. Cuando vas a la escuela de posgrado en césped, no aprendes ningún consejo ni truco sobre cómo cultivar césped en enero o febrero en Minnesota”, dijo Ryan Moy, el jardinero principal del estadio de 19,000 asientos y tres años de antigüedad.

El equipo de Moy aplazó el típico trabajo de otoño en el césped hasta la primavera. Los serpentines de calentamiento debajo de la superficie ayudaron a acelerar el derretimiento, hasta que la semana pasada Moy pidió que se quitara manualmente la nieve que quedaba. Dejando a un lado la picadura del aire por un segundo, los jugadores podrán pararse en el césped y no ver ninguna diferencia con respecto a cómo se vería en abril o mayo.

“Realmente no ha habido demasiados contratiempos”, dijo Moy. “Estamos muy cerca del día del partido, y estamos muy orgullosos y muy contentos con lo que vamos a poder ofrecer el miércoles”.

Honduras, que perdió en casa ante El Salvador el domingo, viajó al norte el lunes para encontrarse con un descenso de temperatura de 80 grados. Estados Unidos ganó el partido de visitante contra Honduras 4-1 en septiembre.

“Se podría argumentar que ahora están jugando libres, están relajados”, dijo el entrenador de EE. UU. Gregg Berhalter. “Es un oponente peligroso”.

El mediocampista estadounidense Tyler Adams (tendón de la corva derecho) y el defensor Chris Richards (tobillo derecho) se lesionaron el domingo en Canadá y no jugarán. Adams y Brenden Aaronson son los únicos estadounidenses que jugaron los 10 partidos hasta el momento.

“Ganamos este próximo juego y podemos mantener nuestro control del segundo lugar”, dijo Berhalter. “Ese era nuestro objetivo al entrar en esta ronda”.

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