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Mejora dramática en la prevalencia de discapacidades entre los estadounidenses mayores desde 2008

por Redacción BL
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Crédito: Unsplash/CC0 Dominio público

La prevalencia de discapacidades entre los adultos estadounidenses de 65 años o más es mucho más baja de lo que era para el mismo grupo de edad una década antes, según un estudio representativo a nivel nacional publicado en línea en el Revista internacional de investigación ambiental y salud pública (IJERPH) .

La disminución de la discapacidad entre los estadounidenses mayores fue sustancial. Las probabilidades de experimentar limitaciones en las actividades de la vida diaria (como vestirse o bañarse) y las probabilidades de experimentar limitaciones funcionales (como dificultad grave para caminar o subir escaleras) disminuyeron un 18 % y un 13 %, respectivamente, entre 2008 y 2017.

En 2008, el 12,1% de los estadounidenses mayores informaron limitaciones en las actividades de la vida diaria. En 2017, este porcentaje se había reducido al 9,6%. Para poner esto en perspectiva, si la prevalencia de las limitaciones en la vida diaria se mantuviera en los niveles de 2008, 1,27 millones de estadounidenses mayores adicionales tendrían limitaciones en las AVD en 2017.

De manera similar, el porcentaje de limitaciones funcionales entre los mayores de 65 años disminuyó del 27,3 % en 2008 al 23,5 % en 2017. Como resultado, 1,89 millones menos de adultos mayores experimentaron limitaciones funcionales en su calidad de vida.

«La dramática mejora en la prevalencia de estadounidenses mayores que experimentan discapacidades tiene implicaciones importantes para nuestras comunidades», dice la primera autora Esme Fuller-Thomson, directora del Instituto para el Curso de la Vida y el Envejecimiento de la Universidad de Toronto y profesora de la Facultad de Ciencias Sociales Factor-Inwentash. Trabajo (FIFSW) y el Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria. «Esta disminución en la prevalencia de discapacidades tiene una amplia gama de beneficios para los adultos mayores, sus familias y cuidadores, y el sistema de atención médica en general».

Las mejoras en las discapacidades entre los adultos mayores fue mayor para las mujeres que para los hombres. Después de ajustar por edad y raza, las probabilidades de que las mujeres experimenten limitaciones en las actividades de la vida diaria se redujeron en un 20 %. frente al 13% para los hombres. Las probabilidades de que las mujeres experimenten limitaciones funcionales disminuyeron un 16 % en comparación con una disminución de solo un 8 % entre los hombres.

«Si bien no está claro por qué existen estas diferencias de género, investigaciones anteriores sugieren que las mujeres son más propensas que los hombres a hacerse controles anuales y adoptar prácticas de atención preventiva, y esto puede contribuir a esta brecha de género», dice el coautor Jason Ferreirinha a Recién egresada de la Maestría en Trabajo Social de la FIFSW de la Universidad de Toronto.

Análisis posteriores mostraron una relación entre algunas de las mejoras observadas en las discapacidades a lo largo de la década y la proporción de graduados de la escuela secundaria y la universidad entre las cohortes de nacimiento posteriores a la Segunda Guerra Mundial.

«Un mayor logro educativo aumenta la alfabetización en salud y los comportamientos de promoción de la salud», dice la coautora Katherine Ahlin, recién graduada del programa MSW en FIFSW de la Universidad de Toronto. «Los niveles de educación de uno también afectan el tipo de trabajo, lo que afecta los factores de riesgo cardiovascular. Y cuanto más bajos son los factores de riesgo cardiovascular, más bajos son los niveles de discapacidad más adelante en la vida».

Otros factores pueden estar en juego que justifiquen futuras investigaciones, dicen los investigadores. «Otros posibles contribuyentes a esta tendencia positiva podrían incluir la disminución del tabaquismo, la disminución de los niveles de contaminantes del aire y la eliminación gradual de la gasolina con plomo en la década de 1970», dice Fuller-Thomson.

El estudio se basa en un análisis de 10 oleadas transversales consecutivas de la Encuesta de la Comunidad Estadounidense (2008-2017), una encuesta transversal representativa a nivel nacional de adultos mayores institucionalizados y que viven en la comunidad. Se incluyeron aproximadamente medio millón de adultos mayores en cada año de recopilación de datos, lo que resultó en un tamaño de muestra final de 5,4 millones de encuestados estadounidenses de 65 años o más.

Curiosamente, el estudio encontró una disminución más modesta en la discapacidad entre los de la generación Baby Boomer en comparación con las cohortes mayores. Los autores sugirieron que las tasas más altas de obesidad entre los Baby Boomers en comparación con sus contrapartes mayores pueden estar jugando un papel en una disminución más lenta.

«Nuestros hallazgos de este estudio indican una fuerte disminución en la prevalencia de la discapacidad entre los estadounidenses mayores», dijo Ferreirinha. «Se necesitarán más investigaciones para explorar si estas tendencias positivas continuarán en las próximas décadas a medida que la población de la posguerra envejezca hasta los 80 años».

Más información:
Esme Fuller-Thomson et al, Tendencias temporales (de 2008 a 2017) en limitaciones funcionales y limitaciones en las actividades de la vida diaria: hallazgos de una muestra representativa a nivel nacional de 5,4 millones de estadounidenses mayores, Revista internacional de investigación ambiental y salud pública (2023). DOI: 10.3390/ijerph20032665

Proporcionado por la Universidad de Toronto


Citación: Mejora dramática en la prevalencia de discapacidades entre los estadounidenses mayores desde 2008 (3 de febrero de 2023) recuperado el 3 de febrero de 2023 de https://medicalxpress.com/news/2023-02-prevalence-disabilities-older-americans.html

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