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Mientras Musk remodela Twitter, los académicos consideran tomar vuelo

Mark McCaughrean ha estado mudando su hogar en línea en pasos. McCaughrean, astrónomo de la Agencia Espacial Europea, tiene un perfil en Twitter desde hace muchos años. En primavera, cuando Elon Musk sugirió por primera vez comprar la plataforma de redes sociales utilizada por casi 240 millones en todo el mundo, a muchos les preocupaba que tal compra aumentaría la maldad de Twitter y permitiría que la información errónea ahogara el discurso razonable: Musk se llama a sí mismo un «absolutista de la libertad de expresión». y prometió dejar de censurar cuentas. Pero para McCaughrean, fue más allá de eso. “En algún nivel, tomé la decisión de no apoyar, personalmente, su ecosistema”.

Entonces McCaughrean decidió abrir un perfil en Mastodon, un rival de Twitter reciente y mucho más pequeño. “Acabo de dejar un nombre de usuario allí”, dice. Pero hace 2 semanas, después de que se concretara la venta de Twitter, McCaughrean comenzó a usar la nueva plataforma. “He estado mucho más activo allí que en Twitter”.

Con 16.000 seguidores, McCaughrean no es una celebridad de Twitter, pero es uno de los innumerables científicos que han utilizado la plataforma para conectarse y debatir con colegas en el mismo campo, así como con científicos de otros campos, artistas, periodistas y el público en general. público.

Originalmente descartado por muchos como una plataforma para la autopromoción, en los últimos años Twitter también proporcionó un lugar para el discurso de odio, incluido el abuso dirigido a los científicos. Pero con el tiempo, Twitter se ha convertido en un importante bien público, dice Michael Bang Petersen, politólogo de la Universidad de Aarhus (@M_B_Petersen, 33.000 seguidores). “Creo que ha jugado un papel importante en la difusión del conocimiento a nivel mundial y entre los científicos y el público durante, por ejemplo, la pandemia”.

Aún así, con la incertidumbre sobre cómo cambiará Twitter bajo Musk, muchos de los miles de expertos médicos y científicos en la plataforma han comenzado a buscar alternativas o están considerando abandonar las redes sociales por completo. Durante un tiempo, los hashtags #GoodbyeTwitter y #TwitterMigration fueron tendencia, y muchos investigadores han estado publicando sus nuevos identificadores Mastodon, alentando a otros a seguirlos en el sitio, que ha ganado más de 100 000 nuevos usuarios a los pocos días de que Musk completó su compra.

Por el momento, la mayoría de los investigadores están a la espera de ver qué sucede con Twitter. “Estoy cubriendo mis apuestas con una cuenta de Mastodon pero no planeo irme a corto plazo”, dice el biólogo Carl Bergstrom (@CT_Bergstrom, 163.000 seguidores) de la Universidad de Washington, Seattle. Muchos otros investigadores están haciendo lo mismo. Eso significa que, aunque haya pequeños cambios por ahora, se están sentando las bases para lo que podría convertirse rápidamente en una migración masiva digital de científicos.

El mayor temor es que bajo el discurso de Musk en Twitter se deteriore aún más. De hecho, como parte de los despidos masivos en Twitter hoy para reducir costos, despidió a su equipo de curación, que es en gran parte responsable de sofocar la información errónea en la plataforma. Esto, combinado con un éxodo de expertos, significaría que la información errónea podría continuar sin control. “Siempre he sentido que tener voces expertas para contrarrestar la desinformación desenfrenada es importante y necesario”, dice Boghuma Titanji (@Boghuma), virólogo de la Universidad de Emory con más de 22 000 seguidores en Twitter.

A otros les preocupa que la idea de la «libertad de expresión» vaya demasiado lejos. “Si bien estoy de acuerdo con la importancia de la libertad de expresión en las redes sociales, también me preocupa si algunos usuarios toman parte de la retórica de Musk sobre el tema como una relajación de las normas que rigen las interacciones de Twitter”, dice Petersen. «Sabemos por investigaciones que las normas que rigen un grupo de redes sociales tienen un efecto en el nivel de hostilidad en el grupo».

De hecho, el uso de insultos raciales en la plataforma claveteado después de que Musk se hiciera cargo de la plataforma, aunque ha dicho que las reglas no han cambiado. “Si se vuelve demasiado tóxico y abusivo, me iré para preservar mi bienestar y consideraré otras plataformas”, dice Titanji.

El problema de la toxicidad en la plataforma solo se suma a las preocupaciones de larga data sobre los líderes de Twitter que no protegen lo suficiente a algunos grupos de personas, especialmente mujeres y personas de color, del acoso y el abuso, dice Devi Sridhar, experta en salud global de la Universidad de Edimburgo. “Rara vez actuaron sobre los tuits denunciados y siempre ha habido abusos y amenazas en la plataforma”. Sridhar (@devisridhar, 323.000 seguidores) dice que verá cómo se desarrollan las cosas antes de decidir abandonar el barco.

Angela Rasmussen, viróloga de la Universidad de Saskatchewan (@angie_rasmussen, 411.000 seguidores), ha sido la receptora de tales abusos. Pero señala que Twitter la ayudó a encontrar su trabajo actual y a iniciar algunas colaboraciones científicas. “En este momento, todavía encuentro que es una plataforma útil para seguir a colegas y aprender, además de compartir”, dice, y agrega que no se irá de Twitter mientras lo bueno supere lo malo. “Si las personas a las que les gusta decirme que soy una zorra estúpida/gorda/fea/vieja/no follable/antipática/comprometida/corrupta/conflictiva/incompetente obtienen un pase libre para decir lo que sea sin restricciones ni moderación, el análisis de costo-beneficio cambiaría para mí”, añade.

Muchos investigadores, cuyos tweets son los que ayudan a que la plataforma sea valiosa, también se enfurecen ante la idea de que los usuarios paguen una tarifa de suscripción a una de las personas más ricas del mundo. Musk ha propuesto un servicio pago que incluye la marca de verificación azul que indica una cuenta verificada y menos anuncios. “Eso definitivamente me empujará hacia la puerta”, dice Titanji. “Como cuestión de principio, creo que los usuarios de las redes sociales son creadores de contenido gratuito para estas plataformas y acceder a ellas no debería tener un costo financiero para los usuarios”.

Algunos de estos desafíos pueden volverse discutibles si Twitter simplemente falla cuando las personas abandonan la plataforma. Y aunque Twitter puede ser un bien público, nunca ha sido un buen negocio: la compañía ha tenido ingresos de entre $ 1 mil millones y $ 5 mil millones en los últimos años, principalmente por publicidad, pero solo obtuvo ganancias en 2018 y 2019. Los intentos de Musk hacer que el negocio vuelva a ser rentable bien puede terminar condenando la plataforma, dice Bergstrom. “Creo que es una posibilidad muy real que todo se derrumbe en cuestión de meses o algunos años”.

Pero dejar Twitter también tiene un costo, dice Casey Fiesler (@cfiesler, 23,000 seguidores), investigadora de información de la Universidad de Colorado, Boulder, que ha estudiado la migración de las comunidades en línea. Quizás la consideración práctica más importante para los muchos investigadores que han creado una gran cantidad de seguidores en Twitter es que la decisión de mudarse a otro lugar significa comenzar desde cero. “Algunas personas se han esforzado mucho en conseguir seguidores en Twitter”, dice Fiesler. “Si me voy, no estoy seguro de si me mudaría a Mastodon de inmediato o simplemente usaría esto como una razón para hacer menos redes sociales”, dice Rasmussen.

Aun así, las migraciones en línea tienden a ser graduales, dice Fiesler. En uno de sus proyectos de investigación, un participante lo describió como algo similar a “ver cómo un centro comercial cierra lentamente”. Pero la velocidad a la que los académicos acuden en masa a Mastodon la ha sorprendido. “Las cosas están cambiando más rápido de lo que pensaba hace incluso una semana”, dice Fiesler. McCaughrean está de acuerdo. “Veo instituciones que ahora se unen [Mastodon], observatorios, institutos”, dice. Por ahora, muchas personas mantendrán una presencia dual, dice Fiesler: ya existen programas que pueden publicar automáticamente en ambas plataformas. Para que ocurra un éxodo masivo, “tiene que haber una razón convincente para irse y una opción alternativa viable inmediata”, dice.

Incluso si el Twitter académico termina mudándose en gran medida a Mastodon, la gran pregunta es si el público en general también se mudará allí, lo que permitirá a los científicos comunicarse entre sí. “Cuando tuiteo, estoy hablando con mi vecino y la persona en la tienda de comestibles y el adolescente que está pensando en estudiar ciencias en la universidad”, dice Fiesler. “Esa es la belleza de los científicos en las redes sociales”.



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